Herinneringen

Het zomeruur zorgt ervoor dat ik meer naar buiten kijk wanneer we terugkeren vanuit Antwerpen naar Geraardsbergen. Mijn gepland reisje met trein 4539 vanuit Antwerpen naar Brussel gaat niet door wegens een afgeschafte trein. Het wordt trein 3017 naar Gent Sint-Pieters die vanaf december zal doorrijden naar De Panne (vermoed ik). Dat zal in elk geval een grotere kans op vertraging geven.

We nemen plaats in een motorwagen van de reeks 41 naar Geraardsbergen. Vanop het perron zie ik nog een man met een aktentas van hard plastic wandelen (type zoals hier te zien). Een unicum, want de meeste reizigers hebben een rugzak of een tas van zacht kunststof met riem. En als je nog wat meer gaat letten op dingen die stilaan verloren gaan is het hek van de dam : in de IC naar Kortrijk zie ik de silhouetten van tal van mensen tokkelen op hun smartphone of tablet terwijl ik net de papieren krant zit te lezen. Buiten Metro wordt de papieren krant stilaan minder gelezen. Het digitale abonnement of de portie gratis nieuws zit duidelijk in de lift.

En de notoire pendelaar bestaat volgens mij ook niet meer… hij die koffie uit de thermos schenkt en ondertussen het kaartspel animeert : je ziet nu vooral veel jeugd slurpen aan smoothies of meeneemkoffie drinken en nadien de grote plastic bekers in de vuilnisbak dumpen. En de kaarten die zijn voorgoed opgeborgen, al was het maar omdat de collega’s misschien wel thuis werken, geen kaart meer kunnen spelen of gewoon geen plaats meer hebben aangezien de NMBS stilaan evolueert naar een metronetwerk (inclusief ego-zitjes).

We zien vanavond ook nog een man met een pijp in de mond. Ik kan niet zeggen dat ik in heel 2016 zo nog iemand gezien heb. En zo gaat het maar door. Zonder dat je het weet verdwijnen dingen die je misschien 10 tot 20 jaar geleden heel gewoon vond op de trein en dat gebeurt eigenlijk zonder dat je het zelf beseft. Ik vraag me af hoelang die oude rode brievenbus met posthoorn nog in het station blijft hangen… De tijden veranderen… maar soms duurt het toch nog even voor we dat zelf ook beseffen.

Thriller

Mocht het scenario van mijn avondetappe verfilmd worden, zou het nog spannend zijn ook ! We vertrekken om 16.31 uur in Antwerpen-Berchem, maar door afschaffing van trein 3137 naar Brussel-Zuid, stopt onze trein 2038 ook nog in Mortsel-Oude-God, Mechelen-Nekkerspoel en Vilvoorde… goed voor een vertraging van 11 minuten bij aankomst in Brussel-Noord. Mijn twee aansluitingen (eentje via Ternat) en de andere via L50C zijn in principe opgegeven, maar aangezien de trein naar Denderleeuw en Gent Sint-Pieters door vertraging pas om 17.12 uur vertrekt, haal ik deze laatste aansluiting via L50C toch nog..

Als reiziger moet je ook vaak rekening houden met werken en perron 12 in Brussel-Noord is een groot probleem om tijdig beneden te geraken als gevolg van die werken… Ik stap echter een rijtuig verder af, zodat we in vliegende vaart doorheen een bomvolle gang naar perron 4 kunnen sprinten. Uiteraard zijn de stoorzenders midden in de gang ook aanwezig : een koppel met grote fietsen die de doorstroming blokkeren. Onbegrijpelijk hoe mensen soms onwetend zijn.

Ternauwernood snel ik de perrontrappen op, zie gelukkig op het M6-rijtuig op perron 5 LEDE staan op het rijtuig, want er werd van spoor gewisseld met de trein naar Brugge… Een mens kan geen ogen genoeg hebben om met alles rekening te houden.

Tevreden kies ik een zitje voor twee in het eerste klasse rijtuig, maar dan merk ik de melding van een defecte trein tussen Brussel-Zuid en Gent Sint-Pieters en het uittellen van de minuten kan opnieuw beginnen… we slepen naar Denderleeuw, komen daar bijna gelijktijdig op het moment van vertrek van trein 8922 aan (17.51 uur) met +16. In Denderleeuw hebben ze gelukkig een helder moment om de aansluiting te verzekeren met deze trein… dit moet immers, want de wachttijd bedraagt maximaal 6 minuten. Helaas gebeurt dit niet altijd. Het kan toch niet dat de NMBS haar eigen spelregels niet volgt ?

Gelukkig stap ik in Denderleeuw af aan de trappen (daarmee moet je als reiziger dan ook nog eens rekening houden) zodat ik als eerste van deze overstappende reizigers in motorstel 735 kan opstappen. Een verhaal met een goed eind, maar wie niet goed te been is, geen online info heeft of niet goed weet een prima positie te kiezen bij het afstappen, mist met gemak een aantal treinen. De NMBS heeft nog verschrikkelijk veel werk om de reizigers (vooral zij die overstappen) te voorzien van informatie in de trein. In trein 2238 werd tussen Brussel en Denderleeuw geen informatie over de vertraging of aansluiting in Denderleeuw verstrekt. Een typische kwaal voor deze verbinding Tongeren – Gent Sint-Pieters !

P8922

Soms heb ik de indruk dat ik altijd in de buurt van storingen zit. Vandaag was het niet anders : deze ochtend trein P7513 defect te Ath, deze namiddag een storing aan de seininrichting te Schaarbeek en een defecte trein op L94 tussen Edingen en Halle. We sporen vanavond vanuit Antwerpen naar Brussel-Noord met trein 2038 (loc 1847 als trekpaard van dienst). Op perron 12 in Brussel-Noord is er een probleem met de verplaatsing van reizigers… de treinen stoppen niet dicht genoeg bij de zuidelijke ondertunneling (kant Brussel-Centraal) zodat op geringe perronbreedte een pak reizigers zich moeten verplaatsen. Ik verlies er gegarandeerd een minuut en wanneer je overstaptijd beperkt is, is dat een probleem. Bovendien is het onveilig. Horden mensen die door mekaar laveren.

We zijn nog op tijd voor trein 2238 naar Denderleeuw – Gent Sint-Pieters (M6-rijtuigen). Zoals zo vaak wordt in de spits de vertraging zonder al te veel problemen gegenereerd. We komen met +8 aan in Denderleeuw en dat is nog voldoende op tijd voor trein P8922 naar Geraardsbergen, een semi-directe trein die op tal van klanten kan rekenen (net als trein 8921). Alleen komt deze trein wat te laat als ledig materieel uit Geraardsbergen aan en dan pas zie je hoeveel mensen er op het perron staan te wachten. De twee klassieke motorstellen tellen toch 100 tot 150 reizigers voor Ninove en Geraardsbergen. Met een vertraging van 8 minuten komen we aan in Geraardsbergen (trein 8968 krijgt aan de Y Nederboelare voorrang). We noteren vandaag 20 minuten vertraging. Niet zoveel uiteindelijk, maar ik heb wel de indruk dat het minder goed loopt dan pakweg een jaar geleden.

NMBS klantendienst … een lijdensweg

Dat het bij de NMBS Klantendienst allesbehalve vlot draait kunnen we na het antwoord van vandaag wel bevestigen. Het gaat hier niet om de snelheid, want die is prima, maar om het antwoord. Blijkbaar stond de standaardbrief al grotendeels klaar. Op 06/03/17 stuurde ik volgende klacht naar de Ombudsman :

Gisteravond 4 maart 2017 werd om 20.55 uur een storing aan de seininrichting te Geraardsbergen gemeld. De storing was na goed drie kwartier opgelost. Eind goed al goed denkt u wellicht ? Niet voor de reiziger. Voor de zoveelste keer hapert ook het informatiesysteem via de website of de mobiele NMBS applicatie. Het gevolg is dat enkele treinen geen update meer krijgen of met andere woorden je kan niet zien of de trein al vertrokken is. En dat is niet de eerste keer want soms gebeurt het ook dat een trein wordt opgehouden en de app geen enkele update meer geeft

De NMBS moet dringend werk maken van een betere doorstroming van de realtime gegevens. Zoals u in bijlage ziet … om 21.47 uur is de trein naar Gent Sint-Pieters volgens de NMBS app nog altijd niet vertrokken terwijl deze trein uiteindelijk maar met een paar minuten vertraging reed (maar dat kreeg je als reiziger pas uren nadien te zien…). De klanten onderweg en thuis werden dus misleid.

Graag een oplossing voor problemen bij geblokkeerde treinen (de evenwichtstreinen die terug rijden krijgen nu geen vertraging mee !) én bij problemen met pakweg de seininrichting.

De vermelding dat de storing was opgelost te Geraardsbergen resulteerde niet in het afficheren van de realtime info… (trein 1891). De NMBS misleidt haar klanten voortdurend met foute realtime informatie (meestal niet aangepast). Wanneer wordt hier eindelijk eens wat aan gedaan ?

Een tweede punt : de NMBS twitter account @NMBS verzaakte het deze informatie mee te delen. De storing werd reeds om 20.55 uur bekend. Op mijn vraag waarom dit niet werd meegedeeld werd ik afgewimpeld met het antwoord dat ze alleen informatie verstrekken tijdens de openingsuren… Waarom wordt niet alle informatie door de NMBS doorgegeven aan de klanten ? (zie bijlage 2) Het was nog 35 minuten voor sluitingsuur. Waarom informeert @NMBS de klanten niet met het feit dat de realtime info voor treinen 1891 en 1571 voorlopig foutief zijn ?

En het antwoord is uiteraard volledig naast de kwestie… We hadden niets anders verwacht ! Ik moet toegeven dat de persoonlijke noot in standaardbrief mij toch getroffen heeft, want ik krijg de vertraging van 1 minuut door tot op de seconde. Na de feiten ageren is gemakkelijk, maar reizigers de juiste informatie op elk moment van de dag voorzien, oh nee, daar zwijgen we liever over !

Eerst en vooral : de trein was op tijd, meldt de klantendienst mij. Dat hadden ze dan in realtime mogen doen, want geen enkele klant was op de hoogte op het moment zelf !

Ik heb het vooral moeilijk met de drogreden dat ze niet kunnen weten wat de app getoond heeft want het is een momentopname. Die schermafdruk zat er bij, maar daar reppen ze bij de NMBS uiteraard niet over omdat ze echt wel weten dat hun app niet werkt bij problemen. De klant wordt dan met een kluitje in het riet gestuurd om de problemen te melden bij iphone@nmbs wat uiteraard niet zal lukken want het is nmbs.be. Alsof ze daar na al die jaren nog geen kennis hebben van die problemen… En in bijlage nog even de schermafdruk van trein in kwestie inclusief uur van schermopname… maar de NMBS heeft uiteraard altijd gelijk… zoveel is zeker ! Ik raad iedereen aan om bij de minste problemen met deze app en de informatievoorziening een klacht in te dienen.

Gelukkig was er nog het bericht in de krant dat de NMBS zeer snel reageert op berichten via de sociale media, maar in mijn geval wordt nooit op de vraag een expliciet antwoord gegeven. En de mantra van “we geven het door” is ook al een fameuze grap, want het probleem van het doorgeven van vertraging bij calamiteiten blijft maar voortduren. Merkwaardig toch dat de NMBS al jaren dit probleem aan de kant schuift ? En uiteraard weigert de klantendienst van de NMBS ook te antwoorden op het tweede deel van mijn vraag waarom de reizigers niet worden geïnformeerd via @nmbs omtrent het ontbreken van realtime info voor de respectievelijke treinen ! Het is hoogdringend tijd om de klanten te verzorgen als klanten.

Restauratie Antwerpen-Centraal

Een knappe film met interessante info over de laatste grote restauratiefase van het station Antwerpen-Centraal door Eurostation en de Tijdelijke Handelsvennootschap Van Laere – Verstraete & Van Hecke. De specifieke aanpak in onder andere de restauratie van natuursteen wordt knap uitgelegd door projectdirecteur Sander Peters. Blijf tot het laatste moment kijken, want de cijfers zijn indrukwekkend. Een bedrijfsfilm, maar eentje om te koesteren ! (link naar film in groot formaat)

NMBS app misleidt reizigers

Gisteravond 4 maart 2017 werd om 20.55 uur een storing aan de seininrichting te Geraardsbergen gemeld. De storing was na goed drie kwartier opgelost. Eind goed al goed denkt u wellicht ? Niet voor de reiziger. Voor de zoveelste keer hapert ook het informatiesysteem via de website of de applicatie. Het gevolg is dat enkele treinen geen update meer krijgen of met andere woorden je kan niet zien of de trein al vertrokken is. En dat is niet de eerste keer want soms gebeurt het ook dat een trein wordt opgehouden en de app flipt door dit oponthoud (lees : geen enkele update meer).

De NMBS moet dringend werk maken van een betere doorstroming van de realtime gegevens. Zoals u hieronder ziet … om 21.47 uur is de trein naar Gent Sint-Pieters volgens de NMBS app nog altijd niet vertrokken terwijl deze trein uiteindelijk maar met een paar minuten vertraging reed (maar dat kreeg je als reiziger pas uren nadien te zien…).

Graag een oplossing voor problemen bij geblokkeerde treinen (de evenwichtstreinen die terug rijden krijgen nu geen vertraging mee !) én bij problemen met pakweg de seininrichting. De vermelding dat de storing was opgelost te Geraardsbergen resulteerde niet in het afficheren van de realtime info… (trein 1891).

Van Antwerpen-Oost naar Antwerpen-Centraal

In de verzameling vond ik nog een postkaart van het station Antwerpen-Oost. Even terug in de tijd… De eerste Belgische spoorlijn Brussel-Mechelen, werd ingehuldigd op 5 mei 1835, op 3 mei 1836 volgde het deel Mechelen-Antwerpen. Het allereerste station te Antwerpen, Antwerpen-Borgerhout (Anvers-Borgerhout) was niet meer dan een houten barak gelegen buiten de toenmalige vesting in de buurt van de Carnotstraat : een primitief stationnetje met vier sporen.

In 1854 werd het oude reizigersstation opnieuw vervangen door een houten stationsgebouw, ter hoogte van het huidige Koningin Astridplein. Het stationsgebouw bestond uit een houten paviljoen en kreeg de naam Antwerpen-Oost. Bemerk de paardentram. Het werd in hout opgetrokken omdat het gebouw binnen het schootsveld van ongeveer 500 meter van de Spaanse vesting lag. Houten stationsgebouwen waren niet alleen in Antwerpen geregeld door vestingswetten. Ook in Dendermonde en Gent werden houten stationsgebouwen omwille van  deze reden opgetrokken. Ze konden immers bij calamiteiten snel afgebroken of in brand worden gestoken.

Kort na de ingebruikname van dit station, met name op 26 juni 1854, werd de lijn Antwerpen-Roosendaal-Moerdijk officieel ingehuldigd. Toen in 1859 werd besloten de Spaanse vestingen te slopen, waardoor de militaire erfdienstbaarheden vervielen, die het bouwen van constructies uit bestendige materialen in een zone van pakweg 500 meter rond de vestingwal verboden, overwoog men de bouw van een stenen station. Men besloot het nieuwe station op te richten op de plaats van het oude en de spoorwegbedding te verhogen. De uitvoering der werken dateert van 1895-05. De Ooststatie werd vanaf 1899 de Middenstatie…

En wat met het oude houten stationsgebouw uit 1854 ? Sommigen menen dat dit naar Dendermonde verhuisde, maar daar stond al een houten gebouw in 1880 en het komt (volgens het fotomateriaal) ook niet overeen.

De overkapping uit het midden van de 19de eeuw kwam wel terecht in Turnhout ! Met dank aan Lode Poupaert voor het filmpje !

Carnaval Oilsjt

In Aalst ging zondag 26/02/17 de 89ste Carnavalsstoet uit. Mijn aandacht gaat dan uit naar de losse groepen die soms wel eens een thema over het openbaar vervoer in de belangstelling brengen. Helaas, geen uitgesproken thema deze keer, niet zoals in de 85ste stoet die op 11/02/13 uitging… toen was de Fyra kop van Jut… en werd een rol weggeleigd voor de niFYRopA,  den direct nor De Panne (Italjonse klodden).

Deze keer aandacht voor de afschaffing van de eerste klasse voor hoge ambtenaren (niet direct een hoogtepunt in de stoet). Ook de verhuizing van de bussen van het depot Sint-Niklaas naar Aalst omwille van de LEZ te Antwerpen… deze groep was wel origineel !

En tot slot nog een beeld vanaf het Stationsplein… het Cluysenaarstation met Ajoin-versiering en dansende Loizemanen. De Lijn legde trouwens ook extra (niet-LEZ ?)-bussen in vanuit Aalst richting Geraardsbergen… en aan bussen geen gebrek want ook de NMBS deed mee !

Bellot

François Bellot (minister van Mobiliteit) spreekt van 1,05 miljard euro nodig om het Gewestelijk Expresnet (GEN/RER) te voltooien. Zo komen we uit bij een half miljard euro om het GEN/RER af te werken in Wallonië (Vlaanderen 75 miljoen en in Brussel en de Vlaamse rand tussen Wallonië en Brussel maar liefst 458 miljoen).

Die 60/40 verdeelsleutel is volgens de audit van het Rekenhof één van de redenen voor de aanzienlijke vertragingen in de uitrol van het GEN/RER. Tot op heden werd die verdeelsleutel jaarlijks toegepast wat de vlotheid van de uitvoering van de projecten niet ten goede kwam. Bellot werkt aan een akkoord met de ondertekenaars van de GEN-conventie om de verdeelsleutel over meerdere jaren toe te passen. De PS vraagt zelfs om het hele GEN/RER project uit die verdeelsleutel te halen wat uiteraard compleet absurd is.

Wanneer je de Nederlandstalige en Franstalige kranten vergelijkt zie je overigens een zeer verschillende insteek : Franstalige kranten hebben het vaker over ergernissen van reizigers, sluiten van loketten en druk van politici om die toch open te houden of het protest tegen een slechte dienstregeling, terwijl Nederlandstalige kranten het meestal hebben over af te schaffen overwegen, afgereden slagbomen of een bovenleiding die moet hersteld worden…

Er zijn nochtans ook veel noden in Vlaanderen. De verhoging van de perrons is er vast en zeker één van. Hopelijk wordt het geld snel geïnvesteerd. Stap in Zottegem maar eens op af de trein. Je moet bijna een bergbeklimmer zijn. En in Viane-Moerbeke (L123) is het nog slechter. De halte ligt in een bocht mét lage perrons en geeft vooral bij de opstappende reizigers richting Brussel problemen… Het is trouwens het enige station dat Infrabel niet aanpakt op deze lijn. In Turnhout kunnen ze er ook van van meespreken : de belangrijke verharding van het perron blijft een doorn in het oog van vele pendelaars net als de lage perrons. Foto : Het oude perron van Tollembeek (links) op lijn 123 Geraardsbergen – Edingen werd niet meer vernieuwd, maar voorbij de overweg werd een nieuw perron aangelegd. Het perron richting Brussel (met mijnwerkerslamp als herinnering aan hen die in de steenkoolmijnen werkten in le Centre en de Borinage) in renovatie op 23/10/2011.

Eerste klasse

Vandaag sporen we met trein 1555 van 06.25 uur in Geraardsbergen naar Brussel-Zuid. Perfect op tijd komen we aan in Brussel en de overstap met trein 4506 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal verloopt ook heel vlot. Op ongeveer 1 uur en 35 minuten staan we vanuit Geraardsbergen in hartje Antwerpen.

Zoals u wellicht weet beste lezer, leg ik mijn reizen af in eerste klasse, niet in het minst om te ontsnappen aan de drukte in tweede klasse. Bij het instappen in Brussel-Zuid hoorde ik nog twee vriendinnen tegen elkaar zeggen dat eerste klasse niet meer van deze tijd is en een houder van een biljet tweede klasse (enkel Engelstalig, deed zelfs geen moeite om ook maar enige andere taal te spreken) kon het niet geloven dat hij fout zat. En toch pleit ik voor het behoud van deze luxe in de trein. Vooral wie ver reist zal dit zeker waarderen. Het is aan de NMBS om voldoende rijtuigen tweede klasse te voorzien en al die het wil een extraatje aan te bieden. U mag er zeker van zijn. Er wordt zeker en vast nog in eerste klasse gespoord en niet alleen door NMBS-personeel. Mij geeft het toch een hoge graad van voldoening in bepaalde treinen (vooral tussen Antwerpen en Brussel of Gent).

Ook vanavond verloopt alles vlot. Het ritje van Antwerpen naar Brussel gaat stipt op tijd en de overstap op trein 2239 naar Denderleeuw gaat zonder problemen. We hebben geluk. We zitten in het niet-gemoderniseerde treinstel 420 en dan nog onder een kapotte TL-lamp. Dat is pas genieten. De rust wordt alleen verstoord door een wat oudere man die telefoon krijgt en naar eigen zeggen zijn mails al een paar dagen niet gelezen heeft. Ik kan het hem niet nazeggen. We staan er soms niet bij stil hoe afhankelijk we zijn geworden van online informatie. Al bij al een rustige dag op het spoor, gelukkig maar !