De Franstalige arrogantie bij de NMBS

Op 23 mei was het weer eens van dat in Edingen. Nochtans een faciliteitengemeente maar de boordchef vond het enkel nodig om in het Frans te communiceren. De Nederlandstalige reizigers waren alweer (en dat heb ik al vaker bemerkt op treinen van de reeks 19xx) quantité négligeable.

Ik heb in elk geval een klacht ingediend voor de informatieverstrekking in de trein en in het station, waar tientallen reizigers voor de richting van Geraardsbergen werden om de tuin geleid.

Ik hoop dat de NMBS met dank aan de bemiddeling van de Ombudsdienst voor de treinreizigers eindelijk eens duidelijk maakt aan bepaalde Franstalige treinbegeleiders dat de taalwetten dienen nageleefd te worden en informatievoorziening prioritair is.

In Edingen komt men precies in een woestijn van desinformatie. Nochtans moet de spoorwegmaatschappij haar plichten nakomen en alle reizigers informeren, niet alleen de Franstaligen.Bepaalde treinbegeleiders zijn ook zeer halstarrig en weigeren Nederlands te spreken bij het tonen van het abonnement. Onbegrijpelijk, was het 100 jaar geleden gebeurd… maar we schrijven 2018. Ik kan de Nederlandstalige treinreiziger alleen maar oproepen om ook klacht in te dienen.

Train Map NMBS… tja.

Bij de NMBS zijn ze de pedalen volledig kwijt. Blijkbaar zijn sinds een paar dagen alle problemen van informatievoorziening opgelost dankzij de gloednieuwe applicatie Train Map. Je kan de treinen live zien rijden… althans op basis van meetpunten op het spoor op dit moment en vaak klopt die informatie ook niet.

Herinner u de “schitterende” NMBS app die volledig tekortschiet, treinen die nog niet vertrokken zijn staan gewoon als rijdend aangegeven ! Stel dat je op een perron in pakweg Eichem (L90) staat te wachten op je trein en hij komt er niet door… de meerwaarde van dit systeem is op dit ogenblik 0,0. Niemand wacht erop en al zeker niet als je op een smartphone de kaart moet oproepen. Maar.. mevrouw Dutordoir wou een systeem waarmee de reiziger zelf kon controleren waar zijn trein zich bevond tegen september en kijk, het manna blijkt weer uit de hemel te vallen. Er was een zeer goed systeem : Railtime (van Infrabel).

Waar ik wel een toekomst in zie is een chatfunctie waarbij je als reiziger terecht kan bij een helpdesk voor een specifieke vraag en dat in real-time. NMBS Twitter is slechts een doekje voor het bloeden…

Voor de verandering is het eens niet Crols als woordvoerder van de NMBS maar Dimitri De Temmerman die letterlijk zegt : “We zullen de toepassing uitbreiden, ook op basis van wat de reizigers verlangen”. Tja, volgens hem is dat vooral goed om te weten waar de stopcontacten zich in de trein bevinden, maar voor mij is dat toch wel iets anders en in het bijzonder of de samenstelling van de trein gewijzigd is. Maar daarover wordt weer niet gesproken. Belangrijke dingen in het voordeel van de reiziger worden bij de NMBS nog steeds fel gemeden.

Misschien toch maar terug naar de goede oude tijd van Railtime waar ik wel goede herinneringen aan heb… Infrabel kan precies een pak beter overweg met informatievoorziening dan de NMBS.

Overigens : de (sociale) media in België zijn echt niet de moeite… er is nauwelijks een punt van kritiek op Train Map. De kranten nemen het bericht klakkeloos over van de NMBS zonder ook maar één seconde het systeem in twijfel te trekken of een kritische stem te laten horen. Een journalist moet inzicht hebben in bepaalde materie, maar de laatste tijd lijkt iedereen journalist te zijn zonder inzicht.

Ronkende treinen

… houden buurtbewoners in Geraardsbergen uit hun slaap. Dat is het sensatieartikel dat op 8 juni 2018 verscheen in Het Laatste Nieuws waarin twee buurtbewoonsters plots klagen over decibels door motorwagens van de reeks 41 die volgens hun de hele nacht draaien. Absolute onzin natuurlijk ! Volgens de dames worden de motoren opgestart om 21.30 uur voor de treinen die om half 7 de volgende ochtend vertrekken…. Wie vindt zoiets uit zeg ? Wat een gezever !

Maar op die manier komen de twee dames toch met hun foto in de krant en zweven ze mee op de fijn stof hype.

Maar hét citaat dat toch het meest lachwekkend is, staat zowaar in de papieren krant. Helaas is de benaming “fake news” niet aanwezig : “Al sinds de jaren ’90 van de vorige eeuw. Toen zorgde de stoomtrein naar Gent vooral in de winter voor overlast.” Owkee, dat weten we dan ook weer. Wat mij betreft nomineren we dit artikel in de sensatiekrant HLN voor FAKE NEWS van het jaar 2018. Het artikel staat hier

Communicatie bij de NMBS

Terwijl de NMBS verwoede pogingen doet om alle treinvertragingen te steken op derden (zelfs op een zieke machinist, Crols was er als de kippen bij om die 1450 minuten op die zieke man te steken), maken we vanavond weer weinig fraais mee…

Eerst even terug naar gisteravond, want de top van de NMBS mag dan al hameren op stiptheid, op het terrein loopt het compleet fout. Ik stond er bij en keek er met grote ogen naar… Gisteravond in Antwerpen-Centraal wacht ik op trein 4539 vanuit Essen naar Charleroi-Sud (M4m) die vertrekt om 17.55 uur (spoor 23). Op spoor 24 staat de IC3338 van 17.38 uur in vertraging naar Brussel-Zuid meer dan 5 minuten te wachten op vertrek (deuren dicht, AVG gedraaid)… tientallen mensen willen afstappen en uiteindelijk gaan de deuren weer open. Iedereen springt op trein 4539, de deuren van onze trein gaan dicht en ook die van 3338 en wat gebeurt er ? Trein 3338 vertrekt als eerste 🙂 Hoe kan een mens dit bedenken ? Is de software op hol geslagen of weet men totaal niet meer waar men mee bezig is ? We passeren trein 3338 net voor Mechelen-Nekkerspoel. In Mechelen hebben door dit onoordeelkundig besluit tal van mensen hun aansluiting gemist en ikzelf kon ternauwernood nog aansluiting halen in Brussel-Noord met trein 1590.

Vanavond komt trein 1938 door een storing te Edingen  tot stilstand net voor het station. De treinchef brabbelt in het Frans een boodschap, maar daar blijft het ook bij. Uiteindelijk raken we tot Edingen (+24) maar de gevolgen zijn groot. Het treinverkeer op lijn 123 naar Geraardsbergen is onderbroken, maar de treinchef van IC1938 is absoluut niet het toonbeeld van communicator voor de reizigers, een rol die hij ook moet uitvoeren. Het blijft bij zijn eentalige Franstalige interventie dat de trein vertraging heeft (wow, interessant !) maar een alternatief voor de vele reizigers naar Geraardsbergen is niet aangegeven laat staan dat de treinchef beseft dat hij moet omroepen in het Nederlands of weet dat er hier een spoorlijn aftakt naar Geraardsbergen. Ik stel me serieus vragen bij de competentie van sommige van die mensen.

In Edingen staan enkele treinen naar Geraardsbergen afgeschaft. Doordat de geluidsinstallatie in Edingen niet goed is afgeregeld is ook niet te horen dat op het perron wordt omgeroepen dat de reizigers naar Geraardsbergen via Ath kunnen reizen. De deuren gaan dicht en daar staan dan tientallen reizigers geblokkeerd en te wachten op bussen die misschien in de aloude traditie nooit zullen opdagen. Ik heb het opgegeven en kan met de auto richting Geraardsbergen.

Wat hebben we vanavond geleerd ? Dat de NMBS er nog steeds niet in slaagt haar reizigers in real-time te informeren.

En wat heeft de NMBS geleerd ? Zeker niets. Alles blijft bij het oude. Mevrouw Dutordoir kan wel verder blijven orakelen en de werkvloer bezoeken en de stiptheidsmanagers kunnen blijven plannen maken, maar op het terrein loopt het steevast fout. Ik zie helaas alleen maar verslechtering in die 20 jaar dat ik naar Antwerpen spoor.

De NMBS en de reden van vertraging

De NMBS kan geen goede stiptheidscijfers voorleggen. In maart reed 88,5 % van de treinen stipt, wat betekent dan ze met minder dan 6 minuten vertraging in hun eindstation aankwamen. In maart vorig jaar reed nog 89,5 % van de treinen stipt. Ook in januari (88,6 %) en februari (87,3 %) reden de treinen minder stipt dan in 2017 .

Bart Crols van de NMBS haast zich om te zeggen dat het ofwel de fout is van derden (onder andere spoorlopers) als van Infrabel/NMBS… Goed Bart… maar kijk ook eens naar andere oorzaken…

Dagelijks reis ik van Geraardsbergen naar Antwerpen en terug en wat ik zie tart elke verbeelding. Zo ook donderdagavond 26 april. Onze IC4539 uit Essen naar Charleroi-Sud wordt te Mechelen aan de kant gezet voor Eurostar 9177 uit Amsterdam naar Brussel-Zuid… Het gevolg is navenant : We komen met +14 aan in Brussel-Noord en ik mis mijn aansluiting met trein 1590 naar Geraardsbergen en mag een uur wachten. En ik ben heus niet alleen die een trein mist en dat voor een hogesnelheidstrein die uiteindelijk met +7 aankomt in Brussel-Zuid en waar maar enkele mensen op zaten. De NMBS en Infrabel moeten DRINGEND werk maken van de impact van elke trein.  Geef voorrang aan treinen die een grote bezetting kennen in plaats van treinen die worden ingedeeld volgens IC/S/P/L/…

Ik zou van Infrabel graag eens willen weten wat de impact is op de vertragingscijfers van de absolute prioritaire treinen zoals hogesnelheidstreinen Thalys en Eurostar. Dagelijks heb ik last van vertraging van deze treinen tussen Brussel en Antwerpen. Toch merkwaardig dat de zogenaamde reizigersorganisatie TreinTramBus daar ook geen gewag van maakt. Ik vermoed dat deze mensen absoluut geen voeling hebben met het dagelijks reizen per trein. Jammer !

Tussenhalte… niet meer mogelijk via de NMBS-site of NMBS-app

Dat de NMBS-app hopeloos is, hebt u wellicht al langer begrepen na het lezen van de bijdragen op deze site. En de dienstverlening gaat er niet op vooruit. Reizigers die via alternatieve routes kunnen sporen zijn er vanaf heden ook aan voor de moeite. Tot enkele maanden geleden was het perfect mogelijk om via de dienstregelingenplanner van de NMBS of de “befaamde” app een alternatieve reisweg te proberen . Die optie is volledig verdwenen. Waarom ? Dat is de grote vraag.

Ikzelf kan perfect vanuit Geraardsbergen via Gent, Ath, Denderleeuw, Aalst of Edingen naar Antwerpen sporen. Als reiziger kon je tot voor kort ook zelf uitproberen welke mogelijkheden er waren. Nu krijg ik in 9 op de 10 gevallen telkens dezelfde reisweg voorgeschoteld terwijl de alternatieven vaak een niet veel langere reisweg voorstellen, maar wel ander materieel én vooral, een scala aan mogelijkheden bij verstoord treinverkeer.

Uiteraard zal er weer een antwoord klaarliggen bij de NMBS, maar ik vind als reiziger dat ik recht heb op die informatie van alternatieve reiswegen. De NMBS ontneemt mij stilaan niet alleen de belevenis van het reizen, maar ook de mogelijkheden om snel en accuraat in real-time alternatieve reiswegen te bekijken in geval van problemen.

Maar gelukkig is er nog deze website die via “tussenhalte” toch deze mogelijkheden nog biedt !

NMBS app … hopeloos !

De NMBS slaagt er in om met een nieuwe update van haar app volledig foute informatie aan de reiziger door te geven. Wie vandaag de update van de app heeft gedownload (versie 4.2.5 voor IPhone) schrikt zich een hoedje als hij de uurregeling wil weten voor een trein van Geraardsbergen naar Antwerpen. De snelste verbinding met overstap van pakweg 10 minuten in Brussel-Zuid  wordt zelfs niet vermeld én de app geeft suggesties met een veel langere reistijd.

Wie via de app van Geraardsbergen naar Brussel-Zuid wil reizen krijgt enkel de omweg via Denderleeuw. De snelste verbinding (42 minuten) via Edingen wordt niet meer vermeld.

Het allerergste is dat de NMBS hier allemaal mee weggeraakt. De eigen diensten oefenen er geen controle op uit, de overheid die subsidieert heeft blijkbaar geen interesse  én bij de gebruikersorganisaties (TreinTramBus, Navetteurs en Test-Aankoop) die het zouden kunnen signaleren blijft het stil (en daarmee bedoel ik de problematiek rond de foute digitale en papieren dienstregelingen).

Daarentegen slaagt de NMBS er niet meer in om gewoon nog maar een spoorboekje in PDF zonder fouten online te zetten (de IC-treinen uit Genk worden nog altijd  in Brugge gesplitst, met een deel naar Knokke en een deel naar Blankenberge).  Recht op correcte informatie is blijkbaar niet meer belangrijk laat staan dat de reiziger via de app gewoon verkeerd wordt geïnformeerd. Het is het nieuwe normaal waar we in tijden van sociale media moeten mee leven…

NMBS verhoogt tarieven buitensporig

In februari is het weer zover. De NMBS gaat de abonnementen met maar liefst 3,38 % opslaan. De verhoging komt er onder andere door het behalen van de stiptheidsdoelstellingen…. Owkee… de treinen rijden dus stipter ? NEEN ! Maar ja .. de NMBS zorgt er voor dat de treinen altijd stipt aankomen door vaak in het voorlaatste station de trein een onnodige wachttijd in te bouwen om zo de stiptheid te bevorderen in het eindstation. En dan is er nog de mooie oplossing met de wachttijd… Stel, u neemt de trein van Ninove naar Schaarbeek. Wel, deze trein heeft al 13 minuten ingebouwde wachttijd in diverse stations. En stel dat de trein te veel vertraging heeft … wel, dan wordt het eindstation Brussel-Zuid in plaats van Schaarbeek. Probleem en vertraging zijn beiden opgelost.

Het is roepen in de woestijn, maar de laatste jaren is het nog nooit zo slecht geweest als het op stiptheid aankomt. Elke dag heb ik handenvol vertraging. Het is dus volstrekt onlogisch dat de reiziger het gelag moet betalen voor de incompetentie van de NMBS. Helaas kwam er geen reactie van de bevoegde minister Bellot en ook Dutordoir houdt zich koest. Een spoorwegbedrijf leiden is meer dan alleen uitpakken met quotes.

Er zijn tal van treinen die elke dag opnieuw een chronische vertraging optekenen en daar wordt NIETS aan gedaan. Neem bijvoorbeeld trein 2006 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Noorderdokken. De reiziger krijgt als het meezit een trein die 20 minuten vertraging heeft bij aankomst in Antwerpen. En toch mag die een pak meer betalen. Ik vind dit onrechtvaardig ! De trouwe reiziger is de melkkoe voor de NMBS. En binnenkort kan die misschien nog extra betalen omdat hij in de spits moet reizen.

En zeggen dat de jongeren onder 26 aan 12 euro per week in de vakantieperiode door heel België kunnen reizen… Hier klopt iets niet. De marketingjongens van de NMBS verafschuwen de dagelijkse reiziger, aangezien ze toch aangewezen zijn op de trein. De NMBS (en zeker de dames en heren in het Twitterbureau) hebben alle voeling met de werkelijkheid verloren.

Bellot wil stipte treinen

Iedereen wil stipte treinen, dus ook minister van Mobiliteit Bellot.  De NMBS  verschuilt zich net iets te veel achter vertragingen en afschaffingen als gevolg van “derden”, dat is mijn oordeel, maar ook dat van Bellot.

“De cijfers zijn onaanvaardbaar”, stelt Bellot. “Dat de impact door derden niet mag onderschat worden is juist, maar dit verklaart zeker niet alles”, volgens de Ardennais. En gelijk heeft hij ! Bellot wil geen vaststellingen maar resultaten zien. Bij de NMBS is het grootste probleem de aanpak van de impact door derden. Vaak loopt het zo foutief doordat personeel te ver van hun standplaats (depot) werkt. Ik heb zelfs al in mijn trein 8576 Edingen – Geraardsbergen kennisgemaakt met een treinbegeleider van het depot Leuven.  Alles om de productiviteit op te drijven, maar dit gaat te ver. Treinbestuurders te ver van hun depot en treinbegeleiders die ver buiten hun actieradius optreden. Bij het minste incident loopt het fout.

Stiptheid op de eerste plaats maar het NMBS radarwerk functioneert de laatste tijd (zeker sinds de invoering van de nieuwe dienstregeling) ontzettend stram. En de functie van die zogenaamde stiptheidsmanagers ontgaat me volledig. Die mannen hebben volgens mij nog nooit een trein genomen.

Beste voogdijminister, medereiziger en toevallige lezer. U zou met mij eens een weekje mee moeten sporen van Geraardsbergen naar Antwerpen. Als reiziger die gebruik moet maken van aansluitingen (die in de praktijk nauwelijks bestaan, want het personeel dat hier toezicht moet op houden, vind je niet altijd terug op het perron), zie ik soms de trein die ik moet halen voor mijn ogen vertrekken. En dat is nog maar het begin van de ellende.

Het tweede heikele punt is de communicatie in de trein : die is absoluut niet gestroomlijnd. Bepaalde treinbegeleiders doen hun best terwijl je anderen zelfs niet hoort gedurende een rit van een uur. Bij verstoring van het treinverkeer heeft dit een ontzettend negatieve impact op de reiziger wanneer de treinchef geen woord omroept. Ook vandaag was dit het geval met de sardientjestrein 4529 van Antwerpen naar Brussel (4 rijtuigen M6 in de spits, verminderde samenstelling). De NMBS mag nog zoveel reclame maken… als je zo een slechte ervaring meemaakt als reiziger, doet dat alle inspanningen te niet. En de vluchtige sociale media zijn geen meerwaarde, integendeel. Het NMBS Twitter team weet trouwens meestal niet wat er zich in het hinterland afspeelt !

Derde punt van wantrouwen is de compleet foute informatie in de applicatie van de NMBS. De NMBS app werkt voor geen meter. De data die het systeem doorkrijgt is gebaseerd op het TMS systeem van Infrabel en dat werkt niet up-to-date, wel met een pak vertraging. De informatie komt veel te laat door en de voorspellingen kloppen nooit.

Dit laatste punt is echt wel de grootste tegenvaller van allemaal. Vanmiddag kreeg ik bijvoorbeeld +4 voor trein 2038 bij vertrek in Antwerpen-Noorderdokken, zou ik zelfs op tijd aankomen in Brussel om over te stappen op een trein naar Denderleeuw, maar uiteraard liep het compleet anders… Overigens is één van de minst stipte treinen toch wel trein 2006 Charleroi-Sud naar Antwerpen-Noorderdokken. De NMBS kan de reiziger beter op voorhand informeren dat dit een trein is die weinig stipt rijdt..

En eigenlijk heb ik nog een laatste punt. De NMBS heeft de laatste jaren al te veel geld over de balk gegooid. Geld van u en mij. Neem de nieuwe vertrekprocedure die werd afgevoerd… goed voor 11 miljoen euro verkwisting én de stopzetting van de ontwikkeling van een nieuw ticketsysteem, goed voor 30 miljoen euro die verloren is ! 41 miljoen euro “naar de bom” zoals ze in Antwerpen zeggen.

Dat kan tellen terwijl de NMBS nog niet eens de correcte real-time info kan weergeven van een simpele trein tussen Geraardsbergen en Denderleeuw. Reizigers hebben nood aan correcte informatie. Toen Infrabel ons als reizigers informeerde via Railtime was dat echt wel een verademing en ook correcte informatie. Het is nu helaas helemaal anders.

Antwerpen-Noorderdokken

De IC treinen van Charleroi-Sud naar Antwerpen van de reeks 20xx hebben vanaf heden (invoering nieuwe dienstregeling) in de week als eindbestemming… Antwerpen-Noorderdokken. Alvast op deze eerste werkdag een hilarisch gedoe, want in Brussel-Zuid zag ik zelfs Noorderkempen aangekondigd op de infoschermen op het perron én je ziet zowaar mensen twijfelen om in te stappen….

Zelfs de treinchef van trein 2006 Charleroi-Sud naar Antwerpen-Noorderdokken had zijn spellingcorrector ingeschakeld en sprak aarzelend van Antwerpen Noorderkempen. Gelukkig voor hem was dit niet het eindstation en zette hij de fout direct recht.

Door helaas alweer veel te veel vertraging met trein 2006 (vanochtend voor de verandering +22 bij aankomst in Berchem en +25 bij vertrek) werd de laatste halte… Antwerpen-Noorderdokken nooit bereikt. De trein werd beperkt tot Antwerpen-Centraal. Het grappige was dan wel dat de treinchef omriep dat er aansluiting voor Antwerpen-Noorderdokken was.. ik durf wedden dat 0 % van de reizigers naar dit eindstation wou.

Uiteraard is de inschakeling van Antwerpen-Noorderdokken niet zomaar een ingeving van het moment… (vermoed ik)

Er is nu 33 minuten keertijd voor de IC20xx naar Charleroi-Sud, dus minstens 10 minuten meer dan vroeger… Antwerpen-Noorderdokken tussen Antwerpen-Luchtbal en Ekeren… desolaat in elk geval ! Voor de treinchef en treinbestuurder geen goede wijziging, want de koffie in Antwerpen-Centraal zullen ze nu moeten missen.

Over de rest van de ochtend konden we ook niet echt vrolijk worden : trein 7966 naar Gent Sint-Pieters vertrok met een kwartier vertraging vanuit Geraardsbergen, de stoptrein 1877 naar Gent-Sint-Pieters had + 17 op de teller bij aankomst in Gent, trein 7572 naar Ottignies diende om 7.02 uur (het nieuwe vertrekuur) een batterij-reset te doen én in Edingen was trein 1906 Tournai-Brussels Airport afgeschaft…. Voor de NMBS geen goed begin van de nieuwe werkweek en de nieuwe dienstregeling, maar eerlijk ik had niet anders verwacht.

EDIT 20/12/2017 : De doortrekking naar Antwerpen-Noorderdokken is de laatste tijd een echte ramp.

EDIT 2 : Eindbestemming Noorderdokken is maar van korte duur, de treinen worden sinds 18/12/2017 voor de reizigers beperkt tot Antwerpen-Centraal en vertrekken dan leeg tot Luchtbal-Wijkbundel. In de tegenrichting vertrekken ze wel uit Antwerpen-Noorderdokken!