Geraardsbergen – Antwerpen via Gent

We sporen heel vaak naar Antwerpen via Edingen en Brussel. Vanochtend kiezen we voor trein 7975 Geraardsbergen (7.15) – Gent Sint-Pieters (via Denderleeuw A. 8.13 in Gent S-P). Een drukbezette trein tussen Geraardsbergen en Denderleeuw met overstappende reizigers voor Brussel en tegelijk in Denderleeuw een pak reizigers voor Gent Sint-Pieters. Deze trein (bestaande uit 2 klassieke motorstellen, ik neem plaats in de eerste klasse van MS767) spoort op amper 22 minuten vanuit Denderleeuw naar Gent Sint-Pieters.

Jammer dat de NMBS dit principe niet uitbuit : ooit maakte de spoorwegmaatschappij reclame voor de 32 minuten reistijd tussen Antwerpen en Brussel… Waarom niet terug affiches met expliciet die beperkte reistijd ? Vanochtend zag ik files op de N45 Ninove – Aalst en de ring rond Gent vanuit onze trein. Film dat vanuit de trein in het spoor van een reiziger… De NMBS heeft helaas de laatste tijd gekozen voor een andere manier van communicatie… link Alles is leuk, hip en trendy. Neen, voor die zeemzoete verhalen passen de meeste mensen.

Vanavond sporen we opnieuw via Gent, maar in trein 716 Antwerpen-Centraal naar Poperinge is er overbezetting… twee motorstellen van de reeks 96 moeten de klus klaren. De treinbegeleidster meldt dat het derde treinstel wegens een defect niet werd ingezet. Voor de zoveelste keer staan er mensen recht en het is dan nog woensdag. Hier is duidelijk een andere  inzet van rollend materieel nodig. De rit gaat vlot en ondanks de penibele situatie aan de nauwe trappen in Gent Sint-Pieters halen we nog trein 8968 naar Geraardsbergen. We nemen plaats in de laatste motorwagen van de reeks 41 en bereiken stipt op tijd het eindstation Geraardsbergen.

Denderleeuw

Hopelijk is dit het laatste stukje over de informatieperikelen op de perrons te Denderleeuw. Het gaat in elk geval de goede kant uit. Vanavond stond de trein naar Geraardsbergen – Schaarbeek voor de eerste keer weer op het perron aangekondigd.

En ook in de perrontunnel stond nu niet de  verkeerde “kant B” aangekondigd als trein naar Geraardsbergen – Schaarbeek maar kant A.

Ik dank de NMBS en Infrabel van harte voor het oplossen van dit probleem. Informatievoorziening is prioriteit voor de reiziger en hopelijk blijft dat ook zo !

Treinaankondigers in staking te Denderleeuw ?

Het klinkt stilaan absurd, maar in Denderleeuw weten ze blijkbaar niet dat sommige treinaankondigers op het perron gewoon niet werken. Opnieuw geen info op het perron : trein 1568 naar Geraardsbergen – Schaarbeek werd niet aangekondigd.

Ook wie trein 2289 (V. 18.48 uur) naar Oudenaarde wou nemen, bleef van informatie verstoken. Op de lage sporen werkte alles blijkbaar wel naar behoren, maar vanaf spoor 5 loopt het fout. Ik vermoed dat er een technisch probleem is.

En de onderchef die omstreeks 18.53 uur plotseling te zien was op perron 9, had er ook niet veel zin in om dit te melden.

Informatie moet primeren voor de reiziger en dat dit probleem maar blijft aanslepen, doet vermoeden dat er maar weinig mensen wakker liggen van een correcte informatievoorziening voor de reiziger in dit station. Wie is de verantwoordelijke ? Infrabel of NMBS ?

Foto genomen vandaag 18/09/17 omstreeks 18.42 uur. Op de aankondiger staat de hele tijd gewoonweg niets.

Met de trein is soms nog eens een beetje reizen

Jammer toch dat de NMBS absoluut niet inzet op het feit dat reizen per trein vooral een beleving moet zijn. Alles is vandaag gericht op het bulkvervoer van mensen… en sfeer en gezelligheid staan op de laatste plaats.

Gelukkig kon ik deze week nog genieten van enkele lichtpuntjes zoals de rit in trein 8922 Denderleeuw – Geraardsbergen in klassiek motorstel 739 én een ritje Antwerpen – Brussel in IC2041 Antwerpen-Centraal – Charleroi-Sud met het klassiek vierledig motorstel 819 (in dienst sinds 1976 !)

Als abonnee eerste klasse is het dan wel dubbel en dik genieten van de rust en de luxe. De jaren 70 zeteltjes geven ons nog een echt reisgevoel… alsook de raampjes die niet goed meer sluiten (wat wil je na 41 jaar dienst) inclusief treingeluiden zoals de aanzetinrichting met de thyristoren.

Het filmpje toont ons Mechelen-Nekkerspoel en één van de Vierendeelbruggen te Mechelen.

De vervolgrit in stel 535 (trein 3642 Landen – Brussel – Aalst – De Panne) is ook al genieten al is de grote vertraging van +32 bij vertrek in Brussel-Noord het sein om het traject van de trein in te korten.

Er wordt rechtstreeks vanuit Denderleeuw naar Gent Sint-Pieters gespoord zodat de vertraging officieel bij aankomst in De Panne niet meer bestaat… én de vertragingsstatistieken opgefleurd worden !

Treinaankondiger te Denderleeuw weigert opnieuw dienst….

De aankondigers op het perron te Denderleeuw werken naar ik vermoed naar behoren, behalve als het gaat om trein 1568 Denderleeuw – Geraardsbergen – Schaarbeek. Ook vanavond werd de trein van 18.56 uur niet aangekondigd… de foto toont de situatie exact 3 minuten voor vertrek. Dit maal geen info meer in plaats van “Niet instappen”. Gelukkig deze keer wel een attente treinbegeleidster OP het perron, maar ik vraag mij af wat het nut is van zo’n aankondiger als die niet wordt gebruikt ? En waarom is er geen onderchef op het perron aanwezig om dit probleem aan te kaarten ?

Waarom kunnen de reizigers niet naar behoren worden geïnformeerd ? De NMBS maakt er een prioriteit van om haar reizigers via diverse kanalen te informeren, maar op de een of andere manier loopt het in Denderleeuw al eens fout. Waarom is me echt niet duidelijk, aangezien de trein er meer dan 50 minuten stilstaat. Het geeft in elk geval maar een belabberd beeld van hoe de NMBS met haar reizigers omspringt.

Niet instappen… te Denderleeuw

Vaak spoor ik als reiziger vanuit Antwerpen terug via Denderleeuw naar Geraardsbergen.

Het valt me op dat het in dit station regelmatig misloopt met de aankondigers op het perron. Ook vanavond liep het fout. Pas 2 minuten voor vertrek van trein 1568 Denderleeuw – Geraardsbergen – Edingen – Schaarbeek wordt de melding “Niet instappen” vervangen door de reisbestemming.

Waarom toch altijd weer in Denderleeuw ? De treinchef kon helaas de reizigers ook geen info verschaffen, aangezien hij pas in laatste instantie op het perron kwam Op het perron was geen personeel te bespeuren. Vele reizigers zag ik twijfelen.

Als de NMBS wat wil doen aan goede communicatie start dat OP het perron met degelijke en correcte informatie. Ook de reizigers op de lijn tussen Denderleeuw en Ninove- Geraardsbergen hebben hierop recht !

Have a Break

We sporen vanochtend met trein 1555 (Geraardsbergen 06.25) naar Brussel-Zuid om daar over te stappen op trein 4506 maar het loopt toch anders dan voorzien. Trein 4506 is volledig afgeschaft tussen Charleroi-Sud en Antwerpen-Centraal. We kiezen dan maar voor trein 3307, bestaande uit drie Desiro’s naar Essen. Traditioneel zetten we ons dan helemaal voorin zodat we weinig last hebben van opstappende reizigers onderweg (enkel te Vilvoorde is dat wel het geval).

De reis verloopt redelijk vlot, maar de eerste afgeschafte trein is alweer een feit. En we zijn nog maar één ochtend ver. Via Denderleeuw ging het nog een pak slechter door een brand te Anderlecht en zwaar verstoord treinverkeer.

Vanavond gaat de terugrit via Brussel en Denderleeuw. Gelukkig nemen we in Brussel-Noord trein 2239 met een niet-gemoderniseerde Break 338  in de samenstelling. U kent wellicht nog de reclame “Have a Break. Have a KitKat”, maar wij houden het bij het eerste deel : “Have a Break”, in dit geval motorstel 338 waarin we zowaar bijna in slaap vallen tussen Brussel en Liedekerke. Laat nu net dat zijn waar de NMBS nooit in slaagt. Het definiëren van het ideale reizigersmaterieel. In een Desiro kan je de slaap niet vatten en het zogenaamde reizigerspanel van de NMBS dat mee adviseert over de aanschaf van nieuw materieel is volgens mij een utopie. Dat bestaat gewoonweg niet. Welke reiziger zou nu een Desiro willen zien als modern en comfortabel materieel ?

NMBS bouwt openingsuren loketten verder af vanaf 2 oktober 2017

Vanaf 2 oktober 2017 wordt een nieuwe sluitingsgolf van openingsuren van loketten ingezet… Het is natuurlijk de schuld van de automaten… over sociale controle wordt met geen woord gerept.

Stilaan vervaren onze stations in schuilplaatsen voor mensen met minder goede bedoelingen. En een camera vervangt nooit de aanwezigheid van een fysiek persoon. Ik mag van geluk spreken dat ik op 20 jaar Geraardsbergen – Antwerpen nog nooit in een incident betrokken raakte. Wat is de volgende stap ? Het afsluiten van kleine en middelgrote stationsgebouwen ?

En zo gaat de afbouw van het spoorwegnet verder ondanks de steeds terugkerende promo’s dat de trein nemen toch zo’n verademing is… dat is het deels wel, maar de NMBS maakt helaas geen werk meer van de goede ontvangst van de reizigers in kleine en middelgrote stations.

In volgende stations worden de loketten tijdens het weekend gesloten: Eeklo, Harelbeke, Lede, Liedekerke, Menen, Ninove, Rochefort-Jemelle, Ronse, Spa, Waver en Wezet.
Tijdens de week in de namiddag worden de loketten gesloten in Aalter, Binche, Eeklo, Geel, Genk, Heist-op-den-Berg, Ieper, Izegem, Marloie, Ronse, Tubeke en Welkenraedt.
Tijdens het weekend in de namiddag worden de loketten gesloten in Ciney, Dinant, Geraardsbergen, Libramont, Mol, Oudenaarde, Turnhout, Waregem en Zottegem.
Zowel tijdens de week als tijdens het weekend in de namiddag worden de loketten gesloten in Luttre en Knokke (enkel tijdens laagseizoen).
In Landen waren de loketten open op maandagnamiddag, dat zal nu nog enkel tijdens de ochtend het geval zijn.

Onkruid vergaat niet (ook niet bij de NMBS)

Terwijl woordvoerders Bart Crols & Dimitri Temmerman in de media proberen hun hachje te redden over de vakantieregeling voor de treinen (1 september en het blijft bij de NMBS gewoon vakantie) zullen ze binnenkort ook uitleg mogen geven over een ander probleem.

Sinds het verbod op het sproeien met onkruidverdelgingsmiddelen heeft de NMBS een torenhoog probleem : onkruid. Diverse pendelaars signaleren ons problemen in verband met de staat van de perrons : hier een foto van de situatie te Mechelen, maar ook te Lessines staat het onkruid in volle bloei, onder andere op spoor 1. In Geraardsbergen is het zover gekomen dat men enige tijd geleden de perrons gewoon heeft gemaaid… Wat is de volgende stap ? Een bioperron ?

Binnenkort zullen de perrons dus weer gemaaid worden, maar de wortel van het probleem wordt helaas niet uitgeroeid. Lees ook de reactie van Vic !

Uiteraard zal de NMBS wel verzachtende omstandigheden inroepen… we kennen de manier van werken al langer… we sporen al 20 jaar van Geraardsbergen naar Antwerpen en we kunnen helaas al boekdelen schrijven over hoe de NMBS tracht om de reiziger te misleiden, niet in het minst met de lange wachttijden in het station net voor het eindstation zodat de vertraging “deskundig” wordt weggewerkt en de managers hun premie behalen !

Heen en weer

Vandaag staat een ritje met trein 1555 (3 desiro’s ) en 4506  (M6-rijtuigen) op het programma. Het ritje op beide treinen verloopt rustig, alleen is het eerste ritje van 43 minuten naar Brussel-Zuid oncomfortabel in zo’n Desiro-stel. De tweede rit van 46 minuten is dan weer comfortabel in een M6-rijtuig eerste klasse. Helaas moet de treinchef waarschuwen voor actieve zakkenrollers. Deze beide treinen tussen Geraardsbergen en Antwerpen zijn vaak zeer stipt. Het geeft me net genoeg speling in Brussel-Zuid (12 minuten) om vlot aansluiting te hebben met de IC naar Antwerpen-C.

Ook vanavond loopt het zeer vlot. Alleen moet je als opmerkzame reiziger wel de voorafgaande treinen steeds controleren : zo is dat bij mij trein 2015 (A. te Antwerpen-C om 17.35 uur) die als 4539 terug naar Charleroi-Sud vertrekt én ook trein 1566 (Aalst – Geraardsbergen – Schaarbeek) is er zo eentje (deze middag op L90 10 minuten vertraging), want die vertrekt na aankomst in Schaarbeek direct terug naar Geraardsbergen en Denderleeuw. De treinbestuurder deed zijn uiterste best want op een goede 6 tot 7 minuten van stuurpost veranderen en de noodzakelijke formaliteiten vervullen is snel. We arriveren stipt op tijd in Geraardsbergen.

Vanavond kreeg ik dus niet het heen-en-weer… (link) maar heen en weer naar Antwerpen verliep vlot !