Dromedaris

Een smalle zone met lichte sneeuw zorgt vanochtend toch voor een verrassingseffect vanaf Halle… het perron ziet er wit, voor sommigen in de trein is er net iets te kwistig met zout gestrooid, maar het is effectief sneeuw ! Het weersverschijnsel maakt de tongen los, de vooruitzichten worden meegedeeld, maar de slimste van de treinbende heeft gelukkig het laatste woord en zegt dat het over een week kan vriezen of dooien.

De treinreis via Brussel verlopen redelijk vlot, alleen is de zogenaamde dromedaris samenstelling (stuurrijtuig vooraan, in het midden een loc, stuurrijtuig en achteraan een loc) naar Antwerpen (trein 2006) niet de meest betrouwbare partner in het hele treinverhaal. In Mechelen loopt het weer fout en is er een technisch defect, maar we bereiken gelukkig toch met amper +10 Antwerpen-Berchem. Deze samenstellingen geven vaak problemen, maar uiteindelijk als alles naar behoren werkt is het ook een zeer wendbare inzet van treinmaterieel !

In de voormiddag loopt het op andere plekken ook een beetje fout. In Evere blijkt een trein een andere reisweg gekozen te hebben en op L90 tussen Eichem en Ninove is er een incident met een zwartrijder die gebruik maakt van de noodrem en gaat lopen. Hopelijk doet de NMBS moeite om het uitschot te vinden dat de veiligheid van alle treinreizigers in gevaar bracht.

Koudschuim

Iemand die met de trein reist moet per definitie een aantal vuistregels in acht nemen. Zeker als je wordt getypeerd als pendelaar en dagelijks de trein neemt zijn er beslist een aantal parameters die mits niet in orde toch een alarmbelletje moeten laten afgaan. Eentje daarvan is in het vertrekstation van de trein (zoals bij de P7572 Geraardsbergen – Schaarbeek – Brussel – Ottignies) het feit dat de trein in het station op het juiste perronspoor staat en het licht brandt. Vanochtend was de trein wel aanwezig (het laatste treinstel stond deels niet op het perron) en er was geen licht en dat 10 minuten voor vertrek.

Het tweede punt is controleren of er op jouw reisweg een storing is. Vanochtend was dat het geval met een probleem tussen Edingen en Halle. Voor mij was het duidelijk dat ik vanochtend niet trein 7572 zou nemen, maar wel met trein 7966 naar Gent Sint-Pieters zou sporen. De drukbezette en semi-directe trein (3 motorwagens van de reeks 41) komt stipt op tijd aan in Gent Sint-Pieters.

De gemiddelde leeftijd van de reiziger is hier pakweg 25 jaar, terwijl het op de trein naar Brussel zeker 40 jaar moet zijn. De aansluiting (een term die eigenlijk wil zeggen dat je soms geluk hebt of anders vrij lang moet wachten) met trein 1807 Oostende – Antwerpen-C verloopt prima… trein 1807 heeft +14 bij vertrek in Gent Sint-Pieters maar beperkt de schade onderweg en we komen met +9 aan in Antwerpen-Berchem. Eerlijk is eerlijk, we zitten comfortabel in het M6-rijtuig eerste klasse, maar achter mij lijkt er wel een pianoconcert in uitvoering op een laptop en aan de andere zijde is een zakengesprek aan de gang over … koudschuim. Voldoende luid genoeg om volledig op te gaan in het gesprek, de ogen te sluiten en eventjes in slaap te vallen.

En hoe zou het mij vergaan zijn als ik trein 7572 naar Brussel had genomen ? Wel, de storing tussen Edingen en Halle gaf uiteindelijk een aankomst van +7 in Brussel-Zuid. Laat nu net die ene keer trein 2006 naar Antwerpen op tijd zijn en die had ik dus gemist !

Vanavond vraagt de treinbegeleider van trein 8572 ons met aandrang de waardevolle en ook de minder waardevolle spullen mee te nemen bij aankomst in Geraardsbergen. Dat doet mij denken aan die ene treinchef die ons aanmaant bij aankomst niets of niemand te vergeten bij het verlaten van de trein…

Antwerpen-Centraal – Brussel

Graag neem ik u mee naar wat ongetwijfeld toch met stip één van de mooiste stationsgebouwen ter wereld is : Antwerpen-Centraal ! Dankzij een aantal filmpjes (waaronder eentje uit de jaren 30 van de vorige eeuw) maken we het reilen en zeilen mee van het treinverkeer in en rond de Middenstatie. Geniet zeker en vast van de beelden bij vertrek met het elektrische motorstel naar Brussel-Noord (filmpje start ongeveer op 07:11). Enkele opmerkelijke beelden toch van de bundel Congo in Antwerpen-Centraal en de locomotievenloods te Antwerpen-Berchem (met blokpost 22) waar nu het grote Infrabelgebouw staat.

En bij doortocht te Antwerpen-Berchem is nog een deel van het oude stationsgebouw en de blokpost 21 te zien op het perron… (nu perron 9/10)… Onderweg nog beelden uit Kontich-Kazerne en Duffel, de ophoging van Brussel-Noord, het oude station van Brussel-Zuid, Brussel Leopoldswijk mét draaischijf !, de lijn Brussel-Tervuren, de trein naar Liège (met onderweg de laadinstallatie voor steenkool te Schaarbeek), de passage te Tienen…

De nog zichtbare verwoestingen aan de locloods te Liège (1947) zijn ook een tijdsbeeld en de buurtspoorwegen in beeld !

http://www.dailymotion.com/video/x16gvgr_stoomtrein-in-belgie-train-a-vapeur-en-belgique_tech

Licht

Even denk ik vanmorgen bij het wachten op trein 2006 in Brussel-Zuid (tevergeefs wachten uiteindelijk, want de trein had +34) dat IC3107 naar Antwerpen-Centraal van 7.57 uur aankomt op spoor 18 i.p.v. 19, maar tot mijn verbazing zie ik in het pikdonker enkele computerschermen oplichten en hoor ik de irritante tussendeuren dichtslaan. Er zit dus al volk op en nog geen beetje ook. Onderweg is blijkbaar de verlichting van het volledige treinstel 7802 Quiévrain – Schaarbeek uitgevallen en is de lange sleep rijtuigen allesbehalve synoniem voor licht in de ochtendlijke duisternis.

Die gezelligheid hebben we ooit ook nog meegemaakt in de trein naar Antwerpen en enkele maanden geleden ook in een Desiro die net buiten Zandbergen de geest gaf, maar door een volledige reset (enkele minuten in volledige duisternis) opnieuw tot leven werd gewekt. We werden zelfs aangemaand om rustig te blijven zitten alsof we van plan waren aan een dropping deel te nemen.

Ook vanavond kregen we nog wat goede raad mee in trein 2039 van Antwerpen-C. naar Charleroi-Sud. Gelieve te blijven zitten en vooral niet uit stappen wanneer we in Sint-Katelijne-Waver aan het perron stoppen. Er is een probleem met de deuren aldus de Franstalige treinchef in zijn beste Nederlands. Gelukkig is het euvel snel opgelost en haal ik nog net de trein naar Denderleeuw al is het wel heel druk in de avondspits met amper één Desiro… overbezetting vanaf Brussel-Zuid tot Denderleeuw in trein 2289.

Koffie

Meestal spoor ik vanuit Geraardsbergen via Edingen en Brussel naar Antwerpen. Een lang traject met veel potentiële hindernissen, maar een goede voorbereiding maakt veel goed. We starten met het controleren van de storingen om zo nodig de reisweg aan te passen via Denderleeuw of via Gent Sint-Pieters.

Eenmaal onderweg richting Edingen controleren we even of er treinen in vertraging zijn uit de richting van Ath. Meestal valt het hier nog mee (behalve dan trein P7513 die al eens serieuze vertraging oploopt). Is er niks aan de hand, is het hopen dat het in Halle niet fout loopt, want onze trein P7572 Geraardsbergen – Brussel-Zuid mag je gerust helemaal onderaan de prioriteitenladder plaatsen. Het statuut van P-trein doet daar geen goed aan natuurlijk alhoewel die een bezettingsgraad van rond de 90 % kent (drie Desiro’s). De hiërarchie van P, L/S, IR en IC-trein wordt perfect gerespecteerd…

Soms hebben we in Halle pech en dé trein die ons dan stokken in de wielen steekt is toch wel IC1706 Quiévrain – Liège-Guillemins. Eenmaal we samen Halle uitrijden, weet ik bij voorbaat al dat het nipt wordt om in Brussel-Zuid trein 2006 te nemen. Maar gelukkig zorgt de NMBS zelf voor de oplossing aangezien trein 2006 Charleroi-Sud – Antwerpen-Centraal zo vaak vertraging heeft dat het toch nog lukt om die te nemen. Er is ook nog een alternatief met IC3107 Brussel-Zuid naar Antwerpen-Centraal die 9 minuten achter de IC2006 zit. Alleen weet je nooit welke trein het eerst in Antwerpen geraakt… de laatste tijd blijft die IC3107 aan de kant te staan te Mechelen of gaat het via L27 tot Kontich om ons daar voorrang te verlenen. Toch stilaan een patroon alhoewel het “nowcasting” blijft.

Vanochtend verloopt de reis via Gent Sint-Pieters. Soms plan ik pas de laatste seconde mijn reisweg: trein 7572 Geraardsbergen – Brussel – Ottignies vertrekt vanaf spoor 5 en trein 7966 vanaf spoor 4. Het perron dat mij naar Brussel of Gent brengt… De drie motorwagens van de reeks 41 richting Gent Sint-Pieters zitten dan ook goed gevuld vanochtend. De temperatuur voelt eindelijk zoals winter aan en dan is het tijd voor een lekkere kop koffie in mijn overstapstation Gent Sint-Pieters al is het sinds de transformatie van de Tempus Fugit in een veel te grote apotheek zoeken naar een kleinschalige zaak die niets te maken heeft met Moby Dick of de Griekse vertaling voor steen…

Ooit proefden we de meeneemkoffie van de zaak die misschien wel refereert naar de naam van een beroemde Duitse geleerde en geniale vernieuwer van de moderne natuurkunde, maar helaas… de koffie was gebuisd. Na het verdwijnen van het schuim was het bekertje nog niet voor de helft gevuld… gefopt dus, gelukkig maar één keer, maar toch 2,5 euro armer. Daarvoor kan je toch al wat serieus bieden aan de reiziger, maar laat het nu net de gehaaste klant zijn die hier aan zijn trekken wil komen of bedrogen wil worden. Daarom dat de zaak van de natuurkundige twee filialen heeft : eentje in de perrontunnel en één in de centrale hal.

En enkele maanden geleden stelde ik de vraag aan de medewerkster van een yoghurt- of melkbar of er ook koffie mogelijk was… antwoord : dat mag niet van de NMBS ! Het “triopolie” wordt mooi in stand gehouden !

Uiteindelijk ging het vandaag naar de Koning Albertlaan 74, niet zover van het stationsgebouw om daar een lekkere koffie aan 2 euro te drinken in de onafhankelijke en kleine broodjeszaak Bon Appétit. Na een koffiepauze lijkt een treinreis net wat minder lang te duren…

Ninove by Night

Het moet niet altijd Brussels by Night zijn. Gisterochtend was één van de hoofdpunten in het radionieuws toch wel een serieuze vechtpartij aan de fietsenstalling in het station van Ninove. Het hoe en waarom ga ik u onthouden, alleen komen er plotseling meer camerabewaking in de stationsbuurt én staat iedereen op zijn achterste poten.

Helaas is de verloedering van de stationsbuurt een tragedie die zich op vele plaatsen voltrekt : stationsgebouwen verliezen hun functie door het invoeren van automaten terwijl ongure types worden aangetrokken door de relatieve rust en het gebrek aan licht.

Wie de dag vandaag afstapt te Ninove (zeker na zonsondergang), maakt er zich zo snel mogelijk uit de voeten aangezien het stationsgebouw op slot is (de loketfunctie werd afgebouwd) en vooral de omgeving rond het stationsgebouw en het perron niet uitnodigen om er lang te blijven. Het is er pikdonker. En net op die plaatsen zal het crapuul zich met veel plezier ophouden.

IC2006

De titel van deze bijdrage zal u wellicht nog regelmatig zien voorbij komen de volgende dagen en weken… IC2006 alias de trein van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal aankomst om 7.46 uur in Brussel-Zuid en vertrek om 7.48 uur. Dit moet zowat de trein met de meest chronische vertraging zijn in NMBS-land. Elke dag is het prijs. Ook vandaag, maar het bleef gelukkig beperkt tot 20 minuten bij aankomst in Antwerpen-Berchem. De NMBS app vertoont overigens vaker fouten maar meer daarover later.

Vanavond had het toilet in het A-rijtuig van trein 2038 Antwerpen-Centraal naar Charleroi-Sud dan weer kuren… na het drukken op de spoelknop was het toilet net iets te enthousiast en braakte het een geut spoelwater over mijn schoenen… de volgende bezoeker heb ik persoonlijk gewaarschuwd en die koos uiteraard een ander toilet want had het afvalwater in gedachten.

Vandaag ook de introductie van het nieuwe controlesysteem van de treinbegeleiders… de treinchef kwam langs, monsterde mijn Mobib-kaart langs beide kanten en gaf het terug. Er is zelfs geen apparaat meer nodig ! Blijkbaar zijn enkele treinbegeleiders “inwendig” uitgerust met dit nieuwe systeem… Het doet me denken aan die treinchef enkele maanden geleden die eigenhandig het “biep biep” geluid maakte…

Waar de trein niet bleef stilstaan

We starten met een eerste nieuwe bijdrage in deze blog over mijn reizen tussen Geraardsbergen en Antwerpen. Al begin 21ste eeuw publiceerde ik op vrij amateuristische basis dagelijks berichten en de titel van de bijdrage op 28/11/01 wordt hierbij opnieuw herhaald….

We laten u nog even meegenieten van het verslag destijds…

Over het weer valt bitter weinig te vertellen, maar ja… over onze Spoorwegen des te meer. Men zou op den duur denken dat ik tegen de Spoorwegen ben, maar elke dag kom ik wel één of andere stoot tegen die ik u zeker niet wil onthouden. Vanmorgen nam ik plaats in het motorstel met nummer 598. Voor spoorwegliefhebbers gaat er een lichtje branden… want dit is een ex-Sabena treinstel dat in lang vervlogen tijden richting Zaventem spoorde. De trein heeft minder zitplaatsen en meer ruimte voor bagage, maar dat is in het post-Sabenatijdperk geen lachertje. Terwijl vriendelijke affiches met vergeelde stewardessen ons toelachen om toch maar Sabena te nemen, staan in Galmaarden de mensen al recht, want deze trein heeft een pak minder zitplaatsen… en dat op een drukke pendellijn zoals Geraardsbergen-Brussel-Leuven. Overdag zonnig en zeer plezant weer, maar  in de avondspits was het alweer tijd voor een nieuwe aflevering van de soapserie “De NMBS, uit het leven gegrepen…”. Het scenario van “mijn” P-trein van 17.04 in Gent-Sint-Pieters naar Geraardsbergen (een semi-direct zeggen de mensen nog steeds) met stilstanden in Zottegem en Lierde liep vandaag iets anders dan gepland zoals het in het spoorboekje staat… Na weeral 5 minuten vertraging in Zottegem spoort de trein lekker door naar Geraardsbergen zonder in Lierde te stoppen. De tientallen pendelaars stonden er bij en keken er naar, samen met de treinbegeleider die ook de kluts kwijt was…

Een telefonische verbinding tussen treinbegeleider en bestuurder van de dieseltrein blijkt nog steeds utopisch te zijn. Voor de Lierdese pendelaars geen nood, ze spoorden gratis naar Geraardsbergen en terug naar Lierde… Valt er dus niets zinnig over het weer te zeggen, dan zorgt de Spoorwegen voor wat animo.

Opmerkelijk toch hoe groggy de mensen er bijlopen na afloop van hun dagtaak… geen man of vrouw die een kwaad woord kon uitbrengen. Terug naar het weer : Eddy De Mey maakte vandaag al een persoonlijke voorspelling voor Sinterklaas : droog, zacht … kortom anti-winters… Tot binnenkort voor een nieuw verslag.

Hopelijk tot binnenkort en volg zeker deze opdetrein.be !