Train Map NMBS… tja.

Bij de NMBS zijn ze de pedalen volledig kwijt. Blijkbaar zijn sinds een paar dagen alle problemen van informatievoorziening opgelost dankzij de gloednieuwe applicatie Train Map. Je kan de treinen live zien rijden… althans op basis van meetpunten op het spoor op dit moment en vaak klopt die informatie ook niet.

Herinner u de “schitterende” NMBS app die volledig tekortschiet, treinen die nog niet vertrokken zijn staan gewoon als rijdend aangegeven ! Stel dat je op een perron in pakweg Eichem (L90) staat te wachten op je trein en hij komt er niet door… de meerwaarde van dit systeem is op dit ogenblik 0,0. Niemand wacht erop en al zeker niet als je op een smartphone de kaart moet oproepen. Maar.. mevrouw Dutordoir wou een systeem waarmee de reiziger zelf kon controleren waar zijn trein zich bevond tegen september en kijk, het manna blijkt weer uit de hemel te vallen. Er was een zeer goed systeem : Railtime (van Infrabel).

Waar ik wel een toekomst in zie is een chatfunctie waarbij je als reiziger terecht kan bij een helpdesk voor een specifieke vraag en dat in real-time. NMBS Twitter is slechts een doekje voor het bloeden…

Voor de verandering is het eens niet Crols als woordvoerder van de NMBS maar Dimitri De Temmerman die letterlijk zegt : “We zullen de toepassing uitbreiden, ook op basis van wat de reizigers verlangen”. Tja, volgens hem is dat vooral goed om te weten waar de stopcontacten zich in de trein bevinden, maar voor mij is dat toch wel iets anders en in het bijzonder of de samenstelling van de trein gewijzigd is. Maar daarover wordt weer niet gesproken. Belangrijke dingen in het voordeel van de reiziger worden bij de NMBS nog steeds fel gemeden.

Misschien toch maar terug naar de goede oude tijd van Railtime waar ik wel goede herinneringen aan heb… Infrabel kan precies een pak beter overweg met informatievoorziening dan de NMBS.

Overigens : de (sociale) media in België zijn echt niet de moeite… er is nauwelijks een punt van kritiek op Train Map. De kranten nemen het bericht klakkeloos over van de NMBS zonder ook maar één seconde het systeem in twijfel te trekken of een kritische stem te laten horen. Een journalist moet inzicht hebben in bepaalde materie, maar de laatste tijd lijkt iedereen journalist te zijn zonder inzicht.

Ronkende treinen

… houden buurtbewoners in Geraardsbergen uit hun slaap. Dat is het sensatieartikel dat op 8 juni 2018 verscheen in Het Laatste Nieuws waarin twee buurtbewoonsters plots klagen over decibels door motorwagens van de reeks 41 die volgens hun de hele nacht draaien. Absolute onzin natuurlijk ! Volgens de dames worden de motoren opgestart om 21.30 uur voor de treinen die om half 7 de volgende ochtend vertrekken…. Wie vindt zoiets uit zeg ? Wat een gezever !

Maar op die manier komen de twee dames toch met hun foto in de krant en zweven ze mee op de fijn stof hype.

Maar hét citaat dat toch het meest lachwekkend is, staat zowaar in de papieren krant. Helaas is de benaming “fake news” niet aanwezig : “Al sinds de jaren ’90 van de vorige eeuw. Toen zorgde de stoomtrein naar Gent vooral in de winter voor overlast.” Owkee, dat weten we dan ook weer. Wat mij betreft nomineren we dit artikel in de sensatiekrant HLN voor FAKE NEWS van het jaar 2018. Het artikel staat hier

De NMBS en de reden van vertraging

De NMBS kan geen goede stiptheidscijfers voorleggen. In maart reed 88,5 % van de treinen stipt, wat betekent dan ze met minder dan 6 minuten vertraging in hun eindstation aankwamen. In maart vorig jaar reed nog 89,5 % van de treinen stipt. Ook in januari (88,6 %) en februari (87,3 %) reden de treinen minder stipt dan in 2017 .

Bart Crols van de NMBS haast zich om te zeggen dat het ofwel de fout is van derden (onder andere spoorlopers) als van Infrabel/NMBS… Goed Bart… maar kijk ook eens naar andere oorzaken…

Dagelijks reis ik van Geraardsbergen naar Antwerpen en terug en wat ik zie tart elke verbeelding. Zo ook donderdagavond 26 april. Onze IC4539 uit Essen naar Charleroi-Sud wordt te Mechelen aan de kant gezet voor Eurostar 9177 uit Amsterdam naar Brussel-Zuid… Het gevolg is navenant : We komen met +14 aan in Brussel-Noord en ik mis mijn aansluiting met trein 1590 naar Geraardsbergen en mag een uur wachten. En ik ben heus niet alleen die een trein mist en dat voor een hogesnelheidstrein die uiteindelijk met +7 aankomt in Brussel-Zuid en waar maar enkele mensen op zaten. De NMBS en Infrabel moeten DRINGEND werk maken van de impact van elke trein.  Geef voorrang aan treinen die een grote bezetting kennen in plaats van treinen die worden ingedeeld volgens IC/S/P/L/…

Ik zou van Infrabel graag eens willen weten wat de impact is op de vertragingscijfers van de absolute prioritaire treinen zoals hogesnelheidstreinen Thalys en Eurostar. Dagelijks heb ik last van vertraging van deze treinen tussen Brussel en Antwerpen. Toch merkwaardig dat de zogenaamde reizigersorganisatie TreinTramBus daar ook geen gewag van maakt. Ik vermoed dat deze mensen absoluut geen voeling hebben met het dagelijks reizen per trein. Jammer !

Tussenhalte… niet meer mogelijk via de NMBS-site of NMBS-app

Dat de NMBS-app hopeloos is, hebt u wellicht al langer begrepen na het lezen van de bijdragen op deze site. En de dienstverlening gaat er niet op vooruit. Reizigers die via alternatieve routes kunnen sporen zijn er vanaf heden ook aan voor de moeite. Tot enkele maanden geleden was het perfect mogelijk om via de dienstregelingenplanner van de NMBS of de “befaamde” app een alternatieve reisweg te proberen . Die optie is volledig verdwenen. Waarom ? Dat is de grote vraag.

Ikzelf kan perfect vanuit Geraardsbergen via Gent, Ath, Denderleeuw, Aalst of Edingen naar Antwerpen sporen. Als reiziger kon je tot voor kort ook zelf uitproberen welke mogelijkheden er waren. Nu krijg ik in 9 op de 10 gevallen telkens dezelfde reisweg voorgeschoteld terwijl de alternatieven vaak een niet veel langere reisweg voorstellen, maar wel ander materieel én vooral, een scala aan mogelijkheden bij verstoord treinverkeer.

Uiteraard zal er weer een antwoord klaarliggen bij de NMBS, maar ik vind als reiziger dat ik recht heb op die informatie van alternatieve reiswegen. De NMBS ontneemt mij stilaan niet alleen de belevenis van het reizen, maar ook de mogelijkheden om snel en accuraat in real-time alternatieve reiswegen te bekijken in geval van problemen.

Maar gelukkig is er nog deze website die via “tussenhalte” toch deze mogelijkheden nog biedt !

NMBS app … hopeloos !

De NMBS slaagt er in om met een nieuwe update van haar app volledig foute informatie aan de reiziger door te geven. Wie vandaag de update van de app heeft gedownload (versie 4.2.5 voor IPhone) schrikt zich een hoedje als hij de uurregeling wil weten voor een trein van Geraardsbergen naar Antwerpen. De snelste verbinding met overstap van pakweg 10 minuten in Brussel-Zuid  wordt zelfs niet vermeld én de app geeft suggesties met een veel langere reistijd.

Wie via de app van Geraardsbergen naar Brussel-Zuid wil reizen krijgt enkel de omweg via Denderleeuw. De snelste verbinding (42 minuten) via Edingen wordt niet meer vermeld.

Het allerergste is dat de NMBS hier allemaal mee weggeraakt. De eigen diensten oefenen er geen controle op uit, de overheid die subsidieert heeft blijkbaar geen interesse  én bij de gebruikersorganisaties (TreinTramBus, Navetteurs en Test-Aankoop) die het zouden kunnen signaleren blijft het stil (en daarmee bedoel ik de problematiek rond de foute digitale en papieren dienstregelingen).

Daarentegen slaagt de NMBS er niet meer in om gewoon nog maar een spoorboekje in PDF zonder fouten online te zetten (de IC-treinen uit Genk worden nog altijd  in Brugge gesplitst, met een deel naar Knokke en een deel naar Blankenberge).  Recht op correcte informatie is blijkbaar niet meer belangrijk laat staan dat de reiziger via de app gewoon verkeerd wordt geïnformeerd. Het is het nieuwe normaal waar we in tijden van sociale media moeten mee leven…

NMBS verhoogt tarieven buitensporig

In februari is het weer zover. De NMBS gaat de abonnementen met maar liefst 3,38 % opslaan. De verhoging komt er onder andere door het behalen van de stiptheidsdoelstellingen…. Owkee… de treinen rijden dus stipter ? NEEN ! Maar ja .. de NMBS zorgt er voor dat de treinen altijd stipt aankomen door vaak in het voorlaatste station de trein een onnodige wachttijd in te bouwen om zo de stiptheid te bevorderen in het eindstation. En dan is er nog de mooie oplossing met de wachttijd… Stel, u neemt de trein van Ninove naar Schaarbeek. Wel, deze trein heeft al 13 minuten ingebouwde wachttijd in diverse stations. En stel dat de trein te veel vertraging heeft … wel, dan wordt het eindstation Brussel-Zuid in plaats van Schaarbeek. Probleem en vertraging zijn beiden opgelost.

Het is roepen in de woestijn, maar de laatste jaren is het nog nooit zo slecht geweest als het op stiptheid aankomt. Elke dag heb ik handenvol vertraging. Het is dus volstrekt onlogisch dat de reiziger het gelag moet betalen voor de incompetentie van de NMBS. Helaas kwam er geen reactie van de bevoegde minister Bellot en ook Dutordoir houdt zich koest. Een spoorwegbedrijf leiden is meer dan alleen uitpakken met quotes.

Er zijn tal van treinen die elke dag opnieuw een chronische vertraging optekenen en daar wordt NIETS aan gedaan. Neem bijvoorbeeld trein 2006 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Noorderdokken. De reiziger krijgt als het meezit een trein die 20 minuten vertraging heeft bij aankomst in Antwerpen. En toch mag die een pak meer betalen. Ik vind dit onrechtvaardig ! De trouwe reiziger is de melkkoe voor de NMBS. En binnenkort kan die misschien nog extra betalen omdat hij in de spits moet reizen.

En zeggen dat de jongeren onder 26 aan 12 euro per week in de vakantieperiode door heel België kunnen reizen… Hier klopt iets niet. De marketingjongens van de NMBS verafschuwen de dagelijkse reiziger, aangezien ze toch aangewezen zijn op de trein. De NMBS (en zeker de dames en heren in het Twitterbureau) hebben alle voeling met de werkelijkheid verloren.

Bellot wil stipte treinen

Iedereen wil stipte treinen, dus ook minister van Mobiliteit Bellot.  De NMBS  verschuilt zich net iets te veel achter vertragingen en afschaffingen als gevolg van “derden”, dat is mijn oordeel, maar ook dat van Bellot.

“De cijfers zijn onaanvaardbaar”, stelt Bellot. “Dat de impact door derden niet mag onderschat worden is juist, maar dit verklaart zeker niet alles”, volgens de Ardennais. En gelijk heeft hij ! Bellot wil geen vaststellingen maar resultaten zien. Bij de NMBS is het grootste probleem de aanpak van de impact door derden. Vaak loopt het zo foutief doordat personeel te ver van hun standplaats (depot) werkt. Ik heb zelfs al in mijn trein 8576 Edingen – Geraardsbergen kennisgemaakt met een treinbegeleider van het depot Leuven.  Alles om de productiviteit op te drijven, maar dit gaat te ver. Treinbestuurders te ver van hun depot en treinbegeleiders die ver buiten hun actieradius optreden. Bij het minste incident loopt het fout.

Stiptheid op de eerste plaats maar het NMBS radarwerk functioneert de laatste tijd (zeker sinds de invoering van de nieuwe dienstregeling) ontzettend stram. En de functie van die zogenaamde stiptheidsmanagers ontgaat me volledig. Die mannen hebben volgens mij nog nooit een trein genomen.

Beste voogdijminister, medereiziger en toevallige lezer. U zou met mij eens een weekje mee moeten sporen van Geraardsbergen naar Antwerpen. Als reiziger die gebruik moet maken van aansluitingen (die in de praktijk nauwelijks bestaan, want het personeel dat hier toezicht moet op houden, vind je niet altijd terug op het perron), zie ik soms de trein die ik moet halen voor mijn ogen vertrekken. En dat is nog maar het begin van de ellende.

Het tweede heikele punt is de communicatie in de trein : die is absoluut niet gestroomlijnd. Bepaalde treinbegeleiders doen hun best terwijl je anderen zelfs niet hoort gedurende een rit van een uur. Bij verstoring van het treinverkeer heeft dit een ontzettend negatieve impact op de reiziger wanneer de treinchef geen woord omroept. Ook vandaag was dit het geval met de sardientjestrein 4529 van Antwerpen naar Brussel (4 rijtuigen M6 in de spits, verminderde samenstelling). De NMBS mag nog zoveel reclame maken… als je zo een slechte ervaring meemaakt als reiziger, doet dat alle inspanningen te niet. En de vluchtige sociale media zijn geen meerwaarde, integendeel. Het NMBS Twitter team weet trouwens meestal niet wat er zich in het hinterland afspeelt !

Derde punt van wantrouwen is de compleet foute informatie in de applicatie van de NMBS. De NMBS app werkt voor geen meter. De data die het systeem doorkrijgt is gebaseerd op het TMS systeem van Infrabel en dat werkt niet up-to-date, wel met een pak vertraging. De informatie komt veel te laat door en de voorspellingen kloppen nooit.

Dit laatste punt is echt wel de grootste tegenvaller van allemaal. Vanmiddag kreeg ik bijvoorbeeld +4 voor trein 2038 bij vertrek in Antwerpen-Noorderdokken, zou ik zelfs op tijd aankomen in Brussel om over te stappen op een trein naar Denderleeuw, maar uiteraard liep het compleet anders… Overigens is één van de minst stipte treinen toch wel trein 2006 Charleroi-Sud naar Antwerpen-Noorderdokken. De NMBS kan de reiziger beter op voorhand informeren dat dit een trein is die weinig stipt rijdt..

En eigenlijk heb ik nog een laatste punt. De NMBS heeft de laatste jaren al te veel geld over de balk gegooid. Geld van u en mij. Neem de nieuwe vertrekprocedure die werd afgevoerd… goed voor 11 miljoen euro verkwisting én de stopzetting van de ontwikkeling van een nieuw ticketsysteem, goed voor 30 miljoen euro die verloren is ! 41 miljoen euro “naar de bom” zoals ze in Antwerpen zeggen.

Dat kan tellen terwijl de NMBS nog niet eens de correcte real-time info kan weergeven van een simpele trein tussen Geraardsbergen en Denderleeuw. Reizigers hebben nood aan correcte informatie. Toen Infrabel ons als reizigers informeerde via Railtime was dat echt wel een verademing en ook correcte informatie. Het is nu helaas helemaal anders.

Parkings NMBS te Ath en Edingen gratis, de Vlaming betaalt in Zottegem en Oudenaarde

Het klinkt ongelofelijk maar toch is het zo… de grote NMBS parkings van Ath, Edingen en Silly zijn gewoon gratis voor de Waalse reiziger ! Raar toch dat de NMBS dergelijke verschillen op korte afstand in stand wil houden…

In Oudenaarde en Zottegem betaalt de pendelaar dan wel weer de volle pot. Waarom kan de NMBS voor haar eigen parkings over de taalgrens heen geen uniform tarief handhaven ? Ik heb de indruk dat men bij de NMBS met twee maten en twee gewichten wil werken. Daarom graag : een eenduidig tarief voor alle Belgen. Tal van reizigers uit Herne kiezen nu al voor de gratis parking te Edingen (meer treinen vooral !!) en dat heeft op termijn een nefaste invloed op het aantal reizigers dat wordt geteld te Herne of op lijn 123 tussen Geraardsbergen en Edingen.

Blijkbaar nemen de heren politici uit de regio nooit de trein laat staan dat ze bekommerd zijn om hun doelpubliek tenzij net voor de verkiezingen. En de “journalisten” uit de regio zijn  alleen maar in staat om voorgekauwde berichten over te nemen van de NMBS.

Communicatie volgens de NMBS

De NMBS heeft een rare strategie van communiceren met haar reizigers. Zelf stond ik donderdagavond 23 november om 17.36 uur in Antwerpen-Centraal te wachten op de trein naar Poperinge en Lille-Flandres. De trein werd aangekondigd met een vertraging van +6, dit wil zeggen dat die trein (uit de richting van Gent) al om 17.42 uur opnieuw zou weg zijn naar Gent – Lille-Flandres. Beeldt u het zich in : een perron met wel 500 wachtenden en een automatisch omroepsysteem dat onophoudelijk berichten uitspuwt waar de pendelaar niets aan heeft. Het gevoel dat je deel uitmaakt van een slechte film is immens. Je verwacht zoals vroeger last minute info van een menselijke stem met concrete aanwijzingen, maar helaas ontbreekt dat !

Nog steeds slaagt de NMBS er niet in om de reiziger te informeren over de eerste trein die in een bepaalde richting zal vertrekken (in dit geval Gent Sint-Pieters). Wie wat doorzicht had, repte zich rond 17.48 uur naar spoor 2 waar een andere trein naar Gent (vertrek om 17.51 uur) stond te wachten. Maar geloof het of niet : de trein van 17.36 uur stond nog steeds met +6 vertraging… En dat was uiteraard larie en apekool. De nieuwe treinbestuurder stond immers aan de kop van het perron voor aflos. Bij aankomst zou het nog minstens 10 minuten duren eer de trein zou kunnen terug vertrekken (de nieuwe machinist moet immers de afstand van 3 treinstellen te voet afleggen naar zijn stuurpost).

Resultaat : in laatste instantie lopen snel nog pakweg 300 mensen van spoor 12 naar spoor 2 om deze trein te nemen. En wat deed de NMBS voor haar reizigers  ? NIETS ! Geen aankondiging van eerste vertrek, geen verwijzing naar de volgende trein en vooral foute informatie op de infoborden op het perron…

De nieuwe CEO Dutordoir mag hameren op communicatie maar er verandert niets. Het automatische omroepsysteem is helaas niet in staat om reizigers bij verstoord treinverkeer correct te informeren. Wie het niet eens is met mij, mag altijd eens mee sporen tussen Geraardsbergen en Antwerpen en terug.  Ik kan u elke dag laten zien waar het fout loopt en vooral ook hoe het fout loopt, maar de NMBS is er op dit moment niet voor de reiziger of de pendelaar, wel om haar eigen hiërarchie in stand te houden. Een omgekeerde piramide waarbij veel bureauvolk beslist wat het werkvolk moet doen én suggesties van reizigers en personeel met kennis van zaken naast zich neerlegt. Dat is de NMBS !

Honderd reizigers wachten uur in Denderleeuw – De NMBS zal nooit leren wat communicatie is !

De NMBS heeft afgelopen donderdag (16/11/2017) een mal figuur geslagen. Akkoord, er waren problemen met het treinverkeer die avond maar de goede reputatie van overstapstation voor reizigers vanuit Brussel naar Ninove of Geraardsbergen heeft Denderleeuw al lang niet meer.

Er is een systematisch gebrek aan de opvolging van de aansluitingen op het perron in het station Denderleeuw. Zelf kwam ik donderdagavond 16 november met trein 2239 om 18.51 uur aan in Denderleeuw (vertraging van 15 minuten). Aansluitende trein 1568 (Denderleeuw 18.56 uur) naar Geraardsbergen en Schaarbeek stond klaar op spoor 9. Tot mijn grote verbazing vertrekken we stipt om 18.56 uur … en we laten de reizigers van twee treinen achter. Zowel op trein 2289 (naar Oudenaarde) als trein 3616 naar Landen blijft onze trein 1568 naar Geraardsbergen – Schaarbeek ALTIJD wachten.

En wat er donderdagavond gebeurde was huiveringwekkend. De reizigers van trein 2289 (enkele tientallen) zijn aan het afstappen exact om 18.56 uur terwijl de trein naar Ninove – Geraardsbergen – Schaarbeek vertrekt…. En de trein naar Landen komt aan om 18.57 uur, ook hier mogen tientallen reizigers een uur wachten ! Ongehoord en een echte schande. Er is geen enkele reden om de aansluiting van tientallen reizigers verloren te laten gaan voor een trein die onderweg een pak wachttijd heeft (tot Schaarbeek heeft trein 1568 maar liefst 14 minuten (!!!) wachttijd in stations).

Dit is de schaamte ver voorbij. Als dit de nieuwe wind is die mevrouw Dutordoir wil laten waaien… communicatie… jawel, maar draai het of keer het zoals je wil, als overstappende reiziger ben je nog steeds de klos en vooral in Denderleeuw. Was er geen onderstationchef op het perron ? Was die ziek ? Geen vervanging ? Feit is dat 100 reizigers 60 minuten mochten wachten. Zonder uitleg. Ik sprak de treinchef van trein 1568 aan en die had het blijkbaar ook door na vertrek… alhoewel die man geen schuld treft. Denderleeuw is een van de grootste stations van Oost-Vlaanderen maar op vlak van klantvriendelijkheid is de quotering bijna te zoeken in de kelder.

En het Twitterteam van de NMBS maakt er zich dan bij de reiziger nog zeer goedkoop van af met de melding dat ze een sneeuwbaleffect willen vermijden… terwijl ze niet eens weten dat 1568 soms tot na 19 uur wacht op drie treinen : 2239, 2289 en 3616. Nu was zelfs twee minuten wachten te veel. Of is het een nieuwe zet van de NMBS : soms wel aansluiting en soms niet ? Het is ongelofelijk dat de reiziger die willekeur ook moet pikken.

De reacties bleven niet uit. Reizigers in trein 2289 contacteerden zelfs de treinchef die bevestigde dat er aansluiting zou worden verzekerd terwijl de trein voor hun ogen vertrok ! En de reactie van NMBS op Twitter is volledig onder nul. Ik had graag eens een goed gesprek gehad met deze jongens want ik denk niet dat ze echt weten wat er zich ter plaatse afspeelt.

Voor de Twitterjongens is het de schuld van de “verkeersleiding”… Wat een flauw excuus voor een trein die anders ALTIJD wacht op treinen 2289/3616. Voor mij is het duidelijk : de reiziger MOET kunnen rekenen op aansluitingen die voorzien zijn ! De NMBS gaat hier flagrant de mist in.