NMBS app misleidt reizigers

Gisteravond 4 maart 2017 werd om 20.55 uur een storing aan de seininrichting te Geraardsbergen gemeld. De storing was na goed drie kwartier opgelost. Eind goed al goed denkt u wellicht ? Niet voor de reiziger. Voor de zoveelste keer hapert ook het informatiesysteem via de website of de applicatie. Het gevolg is dat enkele treinen geen update meer krijgen of met andere woorden je kan niet zien of de trein al vertrokken is. En dat is niet de eerste keer want soms gebeurt het ook dat een trein wordt opgehouden en de app flipt door dit oponthoud (lees : geen enkele update meer).

De NMBS moet dringend werk maken van een betere doorstroming van de realtime gegevens. Zoals u hieronder ziet … om 21.47 uur is de trein naar Gent Sint-Pieters volgens de NMBS app nog altijd niet vertrokken terwijl deze trein uiteindelijk maar met een paar minuten vertraging reed (maar dat kreeg je als reiziger pas uren nadien te zien…).

Graag een oplossing voor problemen bij geblokkeerde treinen (de evenwichtstreinen die terug rijden krijgen nu geen vertraging mee !) én bij problemen met pakweg de seininrichting. De vermelding dat de storing was opgelost te Geraardsbergen resulteerde niet in het afficheren van de realtime info… (trein 1891).

Carnaval Oilsjt

In Aalst ging zondag 26/02/17 de 89ste Carnavalsstoet uit. Mijn aandacht gaat dan uit naar de losse groepen die soms wel eens een thema over het openbaar vervoer in de belangstelling brengen. Helaas, geen uitgesproken thema deze keer, niet zoals in de 85ste stoet die op 11/02/13 uitging… toen was de Fyra kop van Jut… en werd een rol weggeleigd voor de niFYRopA,  den direct nor De Panne (Italjonse klodden).

Deze keer aandacht voor de afschaffing van de eerste klasse voor hoge ambtenaren (niet direct een hoogtepunt in de stoet). Ook de verhuizing van de bussen van het depot Sint-Niklaas naar Aalst omwille van de LEZ te Antwerpen… deze groep was wel origineel !

En tot slot nog een beeld vanaf het Stationsplein… het Cluysenaarstation met Ajoin-versiering en dansende Loizemanen. De Lijn legde trouwens ook extra (niet-LEZ ?)-bussen in vanuit Aalst richting Geraardsbergen… en aan bussen geen gebrek want ook de NMBS deed mee !

Bellot

François Bellot (minister van Mobiliteit) spreekt van 1,05 miljard euro nodig om het Gewestelijk Expresnet (GEN/RER) te voltooien. Zo komen we uit bij een half miljard euro om het GEN/RER af te werken in Wallonië (Vlaanderen 75 miljoen en in Brussel en de Vlaamse rand tussen Wallonië en Brussel maar liefst 458 miljoen).

Die 60/40 verdeelsleutel is volgens de audit van het Rekenhof één van de redenen voor de aanzienlijke vertragingen in de uitrol van het GEN/RER. Tot op heden werd die verdeelsleutel jaarlijks toegepast wat de vlotheid van de uitvoering van de projecten niet ten goede kwam. Bellot werkt aan een akkoord met de ondertekenaars van de GEN-conventie om de verdeelsleutel over meerdere jaren toe te passen. De PS vraagt zelfs om het hele GEN/RER project uit die verdeelsleutel te halen wat uiteraard compleet absurd is.

Wanneer je de Nederlandstalige en Franstalige kranten vergelijkt zie je overigens een zeer verschillende insteek : Franstalige kranten hebben het vaker over ergernissen van reizigers, sluiten van loketten en druk van politici om die toch open te houden of het protest tegen een slechte dienstregeling, terwijl Nederlandstalige kranten het meestal hebben over af te schaffen overwegen, afgereden slagbomen of een bovenleiding die moet hersteld worden…

Er zijn nochtans ook veel noden in Vlaanderen. De verhoging van de perrons is er vast en zeker één van. Hopelijk wordt het geld snel geïnvesteerd. Stap in Zottegem maar eens op af de trein. Je moet bijna een bergbeklimmer zijn. En in Viane-Moerbeke (L123) is het nog slechter. De halte ligt in een bocht mét lage perrons en geeft vooral bij de opstappende reizigers richting Brussel problemen… Het is trouwens het enige station dat Infrabel niet aanpakt op deze lijn. In Turnhout kunnen ze er ook van van meespreken : de belangrijke verharding van het perron blijft een doorn in het oog van vele pendelaars net als de lage perrons. Foto : Het oude perron van Tollembeek (links) op lijn 123 Geraardsbergen – Edingen werd niet meer vernieuwd, maar voorbij de overweg werd een nieuw perron aangelegd. Het perron richting Brussel (met mijnwerkerslamp als herinnering aan hen die in de steenkoolmijnen werkten in le Centre en de Borinage) in renovatie op 23/10/2011.

Tekort aan Nederlandstalige machinisten

De NMBS gaat in december 2017 een nieuwe uitbreiding van het aanbod invoeren. Dat was al langer bekend. Concreet beoogt het nieuwe vervoersplan voor december 2017 de verhoging van het aanbod (stijging van het aantal treinkilometers met 3,9 miljoen) wat neerkomt op een toename met 5,1 procent ten opzichte van het huidige vervoersplan.

Meer treinen betekent ook meer machinisten en laat dat net nu het probleem zijn. De eerste 9 maanden van 2016 verlieten 218 treinbestuurders de NMBS en werden er 207 nieuwe machinisten aangeworven volgens cijfers van de federale minister van Mobiliteit Bellot. Vooral de indiensttreding van Nederlandstalige machinisten blijkt een probleem te zijn. Bovendien lijkt de NMBS er niet in te slagen alle machinisten aan boord te houden.

In de lijst van knelpuntberoepen van de VDAB voor 2016 staat het nog niet als statistisch zwaar knelpuntberoep, maar dat zou wel eens snel kunnen veranderen.

Overigens blijkt maar 10 % van de deelnemers aan de infosessies te slagen in de moeilijke selectieprocedure.

En tot slot nog dit : Politici verliezen hun zetels…  met dank aan De Beiaard (nieuwssite uit de Vlaamse Ardennen).

Problemen materieel Antwerpen-Centraal – Charleroi-Sud

Er is al een tijdje onbeschikbaarheid van IC treinmaterieel op de verbinding tussen Antwerpen-Centraal en Charleroi-Sud. Indien je pech hebt, neem je in de spits plaats in een trein met 4 of 5 dubbeldeksrijtuigen van het type M6 en dat is een probleem. Wat er precies aan de hand is, weten we niet, maar een pasklare oplossing ligt precies niet echt klaar. Laat ons hopen dat er niet meer M6-stammen uitvallen.

Vanavond stappen we op in Antwerpen-Centraal (trein 4539) en we hebben geluk : het is een trein met een loc van de reeks 27 op kop en 5 rijtuigen van het type M6 (normaal 9). De trein is in elk geval gedurende de hele reis bijzonder goed gevuld op het randje af van overbezetting vanaf Brussel-Centraal richting Charleroi-Sud. De treinchef excuseert zich bij het vertrek al voor de beperkte samenstelling.

Jammer genoeg is het zo goed als onmogelijk om in B-land op de hoogte te blijven van actuele samenstellingen en spotmeldingen van reizigers en geïnteresseerden. Er is toch één lichtpuntje : BeluxTrains !

In Nederland is er Somda : Somda staat voor Spots en OMlopen DAtabase. Een spot is de vastlegging van treinmaterieel op een bepaald tijdstip op een bepaalde plek. De meeste spots bestaan slechts uit een materieelnummer, een treinnummer, een locatie en eventueel een positie. Een omloop is de vastlegging van de verschillende diensten die treinmaterieel volgt. Somda kan spots opslaan en aan de hand hiervan worden omlopen berekend. Het grote voordeel van Somda is dat spots online ingevoerd kunnen worden, het programma is voor vele gebruikers bereikbaar en door iedereen te raadplegen en voor iedereen gratis!

Een informaticastudent met kennis van zaken zou hier in België er een handig project van kunnen maken met de nadruk op actuele informatie ! Het komt niet alleen de liefhebber ten goede maar ook de reiziger of pendelaar, want iedereen heeft zijn eigen voorkeur van reizen per trein.

NMBS informeert haar reizigers onvoldoende

Helaas kwam het gisteren weer tot een incident (storing seininrichting) in de buurt van Halle (op L94) met verstrekkende gevolgen gedurende uren en dat voor vele duizenden reizigers. Ik schat dat er 20 treinen (deels) werden afgeschaft. Treinen vanuit Denderleeuw via Edingen naar Brussel : trein 1566 +99, 1567 +66 en 1568 +35. Vanuit Brussel naar Edingen – Geraardsbergen – Denderleeuw : trein 1588 afgeschaft vanaf Halle, trein 1589 +30, trein 3387 +96 maar afgeschaft vanaf Edingen richting Geraardsbergen en trein 3388 +115 bij aankomst in Geraardsbergen. De grote verliezer was de reiziger, maar de grootste verliezer toch de volledig ontbrekende communicatie door de NMBS.

Het begon al niet zo goed bij vertrek in Antwerpen-Berchem door een storing aan de bovenleiding, gelukkig was dat euvel snel opgelost en kwam er redelijk wat informatie door voor de reiziger.

Anders was het gesteld bij aankomst in Brussel-Noord… de NMBS-app geeft foutieve informatie door. Wat is het probleem ? Wanneer een trein omwille van een incident niet meer voort kan rijden is er ook geen systeem om de vertraging automatisch aan te lengen. Het gevolg is dat precies alles vlotjes verloopt terwijl het treinverkeer compleet in de soep draait en het heel lang duurt vooraleer die info ook op de schermen in Brussel verschijnt en op mobiele toepassing.

Is het nu zo moeilijk om een trein die om de een of andere reden niet meer wordt gepunt in het volgende station gewoon automatisch vertraging bij te geven op basis van een niet-punting ?

Wat gebeurde er nu ? Pas om 18.30 uur verandert voor trein 1588 de vertraging van +14 naar +84… Mijn discussie met de NMBS draaide gisteravond alvast uit op niets…

Wie vanuit Brussel naar Geraardsbergen vertrekt is er dus aan voor de moeite en het ommetje via Denderleeuw is in de late spits ook een lachertje want die trein kan nooit op tijd vanuit Denderleeuw vertrekken en er zijn geen P-treinen meer vanaf half 7. Net zoals vorige week vraag ik de NMBS wat te doen aan die slechte applicatie. Reizigers verdienen beter. Bovendien schort er veel aan de informatievoorziening met betrekking tot het automatisch omroepsysteem EMMA. De NMBS bedient het systeem, maar het is eigendom van Infrabel. Ik heb bovendien de indruk dat ze bij de NMBS niet goed weten waarmee ze bezig zijn. Ik hoop dat binnenkort het kaderpersoneel van de spoorwegmaatschappij ook eens mag genieten van wat een gewone reiziger moet doorstaan. Daarom vraag ik niets liever dan dat Infrabel volledige controle overneemt over EMMA en de reiziger zelf informeert in plaats van de NMBS ! De NMBS kan het gewoonweg niet of misschien toch terug naar de tijd van toen ? Niet alles is vervangbaar door machines. Reizigers informeren is een kunst en ik heb de indruk dat dit met het EMMA systeem niet echt vlot gaat bij verstoringen.

Nergens werd ik op de hoogte gebracht dat er problemen waren. Als reiziger sta je daar dan en dan mag je nog 20 apps raadplegen, er is geen haan die er naar kraait laat staan ook enige moeite doet voor die reiziger.

En voor de tweede keer op twee weken tijd werd het dus een reisje Antwerpen – Mechelen – Brussel – Denderleeuw – Zottegem – Geraardsbergen… Pendelaars uit Viane-Moerbeke, Galmaarden en Herne hadden er duidelijk genoeg van en lieten zich met de auto ophalen in Zottegem… Gelijk hebben ze. De NMBS probeert zich populair te maken maar meer dan ooit gaat het stroever met de informatieverstrekking.

Zoektocht naar Eerken

Enkele dagen heb ik na een berichtje in verband met een storing aan een overweg toch even heel diep moeten nadenken. De storing deed zich voor in Eerken. Weet u zo waar dit ligt ? Ik in elk geval niet.

Het blijkt hier te gaan om Archennes in Waals-Brabant (een deelgemeente van Grez-Doiceau, Graven dus 🙂 )

Waarom het niet eenvoudig houden en de plaatselijke taal aanhouden ? Weg met de treinen die stoppen in Papegem, Jurbeke, Tronchiennes, Wezet , Coxyde of Ostende. De tijd dat ze in Genepiën of Gellingen konden stoppen, ligt ook al een hele tijd achter ons.

En wat te denken van de treinchefs die eigenhandig bepaalde stationsnamen op hun Frans uitspreken zonder officiële vertaling. De plaatsnaam Denderleeuw gaat dan een heel nieuw leven leiden : “Denderleu”, “Dendreleu”, “Denderlieu”… ik heb al van alles gehoord, behalve jammer genoeg “Dendre Lion” 🙂

 

Algemene vervoersvoorwaarden NMBS aangepast…

De marketingbrigade van de NMBS kan weer juichen. De tijd van Franz Kafka ligt al lang achter ons maar het lijkt wel alsof de verborgen regels en het machtig overheidsapparaat eigenhandig door de NMBS marketingjongens wordt aangepakt. Het klinkt in ieder geval hip : beter gestructureerde informatie of nog cooler is het om te zeggen dan we van 246 blz. vervelende regels naar een vereenvoudigd en geüniformiseerd  document van amper 15 blz. gegaan zijn.

Mooie en vlotte praat, maar zal het echt zo vlot lopen als er zich discussies afspelen ? Tot op heden kon je perfect opzoeken als reiziger wat je rechten en plichten waren. Ik moet u eerlijk bekennen dat ik vaak met de zoekfunctie zaken opzocht waarvan ik niet zeker was.

Na het gejuich en de felicitaties in de pers (alle kranten nemen het persbericht over zonder nadenken) volgt waarschijnlijk toch een ontnuchtering. Ik vermoed dat er binnenkort weer een aantal extra bijlages bijkomen omdat de vervoersvoorwaarden te simpel worden voorgesteld.

Op pagina 7 lees ik “§1. NMBS moet elke reiziger en zijn bagage vervoeren voor zover het vervoer mogelijk is met treinen die in de dienstregeling van het Spoorboekje zijn aangegeven en voor zover dit vervoer niet door overmacht wordt belemmerd. “. Tja, het Spoorboekje moet je dan zelf wel afdrukken, want de NMBS verzaakt aan haar plicht om de reiziger in dit geval ook via papier te informeren. Wat is de volgende stap ? Het afschaffen van de gele affiches in de stations ? De app wordt misschien de nieuwe mantra, maar die app werkt soms niet (dat merk je zeker bij zwaar verstoord treinverkeer als de NMBS-servers het niet meer aankunnen) én geeft soms gewoon te laat de juiste info weer. Hier is nog veel werk aan de winkel.

Aangezien het de laatste tijd weer bol loopt van de vertraging had ik verwacht dat de NMBS haar trouwe reizigers vooral een administratieve vereenvoudiging zou aanbieden op het vlak van treinvertragingen en vooral de terugbetaling. Maar ik lees : “voor minstens 20 vertragingen van 15 minuten (of meer) in een periode van 6 maanden, vergoedt NMBS 25 % per vertraging; • voor minstens 10 vertragingen van 30 minuten (of meer) in een periode van 6 maanden, vergoedt NMBS 50 % per vertraging;”. De klant die vertraging noteert, moet boekhouder blijven spelen. Velen verzaken aan deze paperassen. Raar toch dat de NMBS er niet is voor de trouwe klant en dat hier geen vereenvoudiging mogelijk is.

En ik vermoed dat een abonnee tweede klasse die zich in eerste klasse gaat nestelen gewoon “terechtgewezen” kan worden, want ik zie nergens een onregelmatigheid “Medium” of “High” hiervoor.  Dat zet de poort open naar meer misbruik. Komt de treinchef langs, dan zet je je gewoon weer op je plaats. Anders, heb je het mooi voor elkaar gebracht met een formule waar je niet voor betaalde. Ergens heb ik de indruk dat de NMBS met deze nieuwe regel de eerste klasse langzaam maar zeker wil afschaffen.

Proficiat aan de marketingboys van de NMBS voor de vlotte praatjes in de pers. Ondertussen kan ik sinds 31/12/16 geen parkeerticket meer kopen voor de NMBS parking te  Geraardsbergen. Het is nu ook duidelijk dat de nieuwe NMBS-bijbel één van de redenen was waarom de NMBS mij nooit informeerde over de afschaffing hiervan. De NMBS verzaakte om alle abonnees van de parking ook maar één woord uitleg te verschaffen. Typisch !

One man car

In de Waalse pers die mijns inziens vaker focust op onderwerpen in verband met het openbaar vervoer (de sluiting van het loket te Tubize is een goed voorbeeld) is het topic rond de “one man car” een gevoelig onderwerp. Kort gezegd komt het hierop neer dat de treinchef overbodig wordt en de treinbestuurder de handelingen van de treinchef zal overnemen zoals zelf de deuren sluiten. Er zijn bij de NMBS natuurlijk tal van werkgroepen nodig die over dit onderwerp vergaderen… het typische waterhoofd of de omgekeerde piramide wordt hiermee uiteraard in stand gehouden.

De gemeenteraad van Philippeville heeft alvast unaniem een motie gestemd tegen de ingebruikname van het systeem op L132 van Charleroi-Sud naar Couvin. In de Vlaamse pers is het precies windstil over dit onderwerp al moet ik bekennen dat de Vlaamse pers helaas niet meer nadenkt. Ze nemen een persbericht het liefst integraal over. Triestige zaak.

Op de gemeenteraad van Philippeville waren niet alleen treinbegeleiders maar ook reizigers aanwezig om aan de gemeenteraad uit te leggen dat dit geen stap in de goede richting is. De NMBS zou dit systeem in eerste instantie willen uittesten op landelijke lijnen tegen 2019 of 2020. De volgende stap is ongetwijfeld het afschaffen van de treinbestuurder en wie weet is er tegen dan nog ergens een loket open ?