Communicatie bij de NMBS

Terwijl de NMBS verwoede pogingen doet om alle treinvertragingen te steken op derden (zelfs op een zieke machinist, Crols was er als de kippen bij om die 1450 minuten op die zieke man te steken), maken we vanavond weer weinig fraais mee…

Eerst even terug naar gisteravond, want de top van de NMBS mag dan al hameren op stiptheid, op het terrein loopt het compleet fout. Ik stond er bij en keek er met grote ogen naar… Gisteravond in Antwerpen-Centraal wacht ik op trein 4539 vanuit Essen naar Charleroi-Sud (M4m) die vertrekt om 17.55 uur (spoor 23). Op spoor 24 staat de IC3338 van 17.38 uur in vertraging naar Brussel-Zuid meer dan 5 minuten te wachten op vertrek (deuren dicht, AVG gedraaid)… tientallen mensen willen afstappen en uiteindelijk gaan de deuren weer open. Iedereen springt op trein 4539, de deuren van onze trein gaan dicht en ook die van 3338 en wat gebeurt er ? Trein 3338 vertrekt als eerste ūüôā Hoe kan een mens dit bedenken ? Is de software op hol geslagen of weet men totaal niet meer waar men mee bezig is ? We passeren trein 3338 net voor Mechelen-Nekkerspoel. In Mechelen hebben door dit onoordeelkundig besluit tal van mensen hun aansluiting gemist en ikzelf kon ternauwernood nog aansluiting halen in Brussel-Noord met trein 1590.

Vanavond komt trein 1938 door een storing te Edingen  tot stilstand net voor het station. De treinchef brabbelt in het Frans een boodschap, maar daar blijft het ook bij. Uiteindelijk raken we tot Edingen (+24) maar de gevolgen zijn groot. Het treinverkeer op lijn 123 naar Geraardsbergen is onderbroken, maar de treinchef van IC1938 is absoluut niet het toonbeeld van communicator voor de reizigers, een rol die hij ook moet uitvoeren. Het blijft bij zijn eentalige Franstalige interventie dat de trein vertraging heeft (wow, interessant !) maar een alternatief voor de vele reizigers naar Geraardsbergen is niet aangegeven laat staan dat de treinchef beseft dat hij moet omroepen in het Nederlands of weet dat er hier een spoorlijn aftakt naar Geraardsbergen. Ik stel me serieus vragen bij de competentie van sommige van die mensen.

In Edingen staan enkele treinen naar Geraardsbergen afgeschaft. Doordat de geluidsinstallatie in Edingen niet goed is afgeregeld is ook niet te horen dat op het perron wordt omgeroepen dat de reizigers naar Geraardsbergen via Ath kunnen reizen. De deuren gaan dicht en daar staan dan tientallen reizigers geblokkeerd en te wachten op bussen die misschien in de aloude traditie nooit zullen opdagen. Ik heb het opgegeven en kan met de auto richting Geraardsbergen.

Wat hebben we vanavond geleerd ? Dat de NMBS er nog steeds niet in slaagt haar reizigers in real-time te informeren.

En wat heeft de NMBS geleerd ? Zeker niets. Alles blijft bij het oude. Mevrouw Dutordoir kan wel verder blijven orakelen en de werkvloer bezoeken en de stiptheidsmanagers kunnen blijven plannen maken, maar op het terrein loopt het steevast fout. Ik zie helaas alleen maar verslechtering in die 20 jaar dat ik naar Antwerpen spoor.

De NMBS en de reden van vertraging

De NMBS kan geen goede stiptheidscijfers voorleggen. In maart reed 88,5 % van de treinen stipt, wat betekent dan ze met minder dan 6 minuten vertraging in hun eindstation aankwamen. In maart vorig jaar reed nog 89,5 % van de treinen stipt. Ook in januari (88,6 %) en februari (87,3 %) reden de treinen minder stipt dan in 2017 .

Bart Crols van de NMBS haast zich om te zeggen dat het ofwel de fout is van derden (onder andere spoorlopers) als van Infrabel/NMBS… Goed Bart… maar kijk ook eens naar andere oorzaken…

Dagelijks reis ik van Geraardsbergen naar Antwerpen en terug en wat ik zie tart elke verbeelding. Zo ook donderdagavond 26 april. Onze IC4539 uit Essen naar Charleroi-Sud wordt te Mechelen aan de kant gezet voor Eurostar 9177 uit Amsterdam naar Brussel-Zuid… Het gevolg is navenant : We komen met +14 aan in Brussel-Noord en ik mis mijn aansluiting met trein 1590 naar Geraardsbergen en mag een uur wachten. En ik ben heus niet alleen die een trein mist en dat voor een hogesnelheidstrein die uiteindelijk met +7 aankomt in Brussel-Zuid en waar maar enkele mensen op zaten. De NMBS en Infrabel moeten DRINGEND werk maken van de impact van elke trein.¬† Geef voorrang aan treinen die een grote bezetting kennen in plaats van treinen die worden ingedeeld volgens IC/S/P/L/…

Ik zou van Infrabel graag eens willen weten wat de impact is op de vertragingscijfers van de absolute prioritaire treinen zoals hogesnelheidstreinen Thalys en Eurostar. Dagelijks heb ik last van vertraging van deze treinen tussen Brussel en Antwerpen. Toch merkwaardig dat de zogenaamde reizigersorganisatie TreinTramBus daar ook geen gewag van maakt. Ik vermoed dat deze mensen absoluut geen voeling hebben met het dagelijks reizen per trein. Jammer !

Antwerpen-Noorderdokken

De IC treinen van Charleroi-Sud naar Antwerpen van de reeks 20xx hebben vanaf heden (invoering nieuwe dienstregeling) in de week als eindbestemming… Antwerpen-Noorderdokken. Alvast op deze eerste werkdag een hilarisch gedoe, want in Brussel-Zuid zag ik zelfs Noorderkempen aangekondigd op de infoschermen op het perron √©n je ziet zowaar mensen twijfelen om in te stappen….

Zelfs de treinchef van trein 2006 Charleroi-Sud naar Antwerpen-Noorderdokken had zijn spellingcorrector ingeschakeld en sprak aarzelend van Antwerpen Noorderkempen. Gelukkig voor hem was dit niet het eindstation en zette hij de fout direct recht.

Door helaas alweer veel te veel vertraging met trein 2006 (vanochtend voor de verandering +22 bij aankomst in Berchem en +25 bij vertrek) werd de laatste halte… Antwerpen-Noorderdokken nooit bereikt. De trein werd beperkt tot Antwerpen-Centraal. Het grappige was dan wel dat de treinchef omriep dat er aansluiting voor Antwerpen-Noorderdokken was.. ik durf wedden dat 0 % van de reizigers naar dit eindstation wou.

Uiteraard is de inschakeling van Antwerpen-Noorderdokken niet zomaar een ingeving van het moment… (vermoed ik)

Er is nu 33 minuten keertijd voor de IC20xx naar Charleroi-Sud, dus minstens 10 minuten meer dan vroeger…¬†Antwerpen-Noorderdokken tussen Antwerpen-Luchtbal en Ekeren… desolaat in elk geval ! Voor de treinchef en treinbestuurder geen goede wijziging, want de koffie in Antwerpen-Centraal zullen ze nu moeten missen.

Over de rest van de ochtend konden we ook niet echt vrolijk worden : trein 7966 naar Gent Sint-Pieters vertrok met een kwartier vertraging vanuit Geraardsbergen, de stoptrein 1877 naar Gent-Sint-Pieters had + 17 op de teller bij aankomst in Gent, trein 7572 naar Ottignies diende om 7.02 uur (het nieuwe vertrekuur) een batterij-reset te doen √©n in Edingen was trein 1906 Tournai-Brussels Airport afgeschaft…. Voor de NMBS geen goed begin van de nieuwe werkweek en de nieuwe dienstregeling, maar eerlijk ik had niet anders verwacht.

EDIT 20/12/2017 : De doortrekking naar Antwerpen-Noorderdokken is de laatste tijd een echte ramp.

EDIT 2 : Eindbestemming Noorderdokken is maar van korte duur, de treinen worden sinds 18/12/2017 voor de reizigers beperkt tot Antwerpen-Centraal en vertrekken dan leeg tot Luchtbal-Wijkbundel. In de tegenrichting vertrekken ze wel uit Antwerpen-Noorderdokken!

Geraardsbergen – Antwerpen via Gent

We sporen heel vaak naar Antwerpen via Edingen en Brussel. Vanochtend kiezen we voor trein 7975 Geraardsbergen (7.15) – Gent Sint-Pieters (via Denderleeuw A. 8.13 in Gent S-P). Een drukbezette trein tussen Geraardsbergen en Denderleeuw met overstappende reizigers voor Brussel en tegelijk in Denderleeuw een pak reizigers voor Gent Sint-Pieters. Deze trein (bestaande uit 2 klassieke motorstellen, ik neem plaats in de eerste klasse van MS767) spoort op amper 22 minuten vanuit Denderleeuw naar Gent Sint-Pieters.

Jammer dat de NMBS dit principe niet uitbuit : ooit maakte de spoorwegmaatschappij reclame voor de 32 minuten reistijd tussen Antwerpen en Brussel… Waarom niet terug affiches met expliciet die beperkte reistijd ? Vanochtend zag ik files op de N45 Ninove – Aalst en de ring rond Gent vanuit onze trein. Film dat vanuit de trein in het spoor van een reiziger… De NMBS heeft helaas de laatste tijd gekozen voor een andere manier van communicatie… link¬†Alles is leuk, hip en trendy. Neen, voor die zeemzoete verhalen passen de meeste mensen.

Vanavond sporen we opnieuw via Gent, maar in trein 716 Antwerpen-Centraal naar Poperinge is er overbezetting… twee motorstellen van de reeks 96 moeten de klus klaren. De treinbegeleidster meldt dat het derde treinstel wegens een defect niet werd ingezet. Voor de zoveelste keer staan er mensen recht en het is dan nog woensdag. Hier is duidelijk een andere¬† inzet van rollend materieel nodig. De rit gaat vlot en ondanks de penibele situatie aan de nauwe trappen in Gent Sint-Pieters halen we nog trein 8968 naar Geraardsbergen. We nemen plaats in de laatste motorwagen van de reeks 41 en bereiken stipt op tijd het eindstation Geraardsbergen.

Met de trein is soms nog eens een beetje reizen

Jammer toch dat de NMBS absoluut niet inzet op het feit dat reizen per trein vooral een beleving moet zijn. Alles is vandaag gericht op het bulkvervoer van mensen… en sfeer en gezelligheid staan op de laatste plaats.

Gelukkig kon ik deze week nog genieten van enkele lichtpuntjes zoals de rit in trein 8922 Denderleeuw РGeraardsbergen in klassiek motorstel 739 én een ritje Antwerpen РBrussel in IC2041 Antwerpen-Centraal РCharleroi-Sud met het klassiek vierledig motorstel 819 (in dienst sinds 1976 !)

Als abonnee eerste klasse is het dan wel dubbel en dik genieten van de rust en de luxe. De jaren 70 zeteltjes geven ons nog een echt reisgevoel… alsook de raampjes die niet goed meer sluiten (wat wil je na 41 jaar dienst) inclusief treingeluiden zoals de aanzetinrichting met de thyristoren.

Het filmpje toont ons Mechelen-Nekkerspoel en één van de Vierendeelbruggen te Mechelen.

De vervolgrit in stel 535 (trein 3642 Landen – Brussel – Aalst – De Panne) is ook al genieten al is de grote vertraging van +32 bij vertrek in Brussel-Noord het sein om het traject van de trein in te korten.

Er wordt rechtstreeks vanuit Denderleeuw naar Gent Sint-Pieters gespoord zodat de vertraging officieel bij aankomst in De Panne niet meer bestaat… √©n de vertragingsstatistieken opgefleurd worden !

Heen en weer

Vandaag staat een ritje met trein 1555 (3 desiro’s) en 4506 ¬†(M6-rijtuigen) op het programma. Het ritje op beide treinen verloopt rustig, alleen is het eerste ritje van 43 minuten naar Brussel-Zuid oncomfortabel in zo’n Desiro-stel. De tweede rit van 46 minuten is dan weer comfortabel in een M6-rijtuig eerste klasse. Helaas moet de treinchef waarschuwen voor actieve zakkenrollers. Deze beide treinen tussen Geraardsbergen en Antwerpen zijn vaak zeer stipt. Het geeft me net genoeg speling in Brussel-Zuid (12 minuten) om vlot aansluiting te hebben met de IC naar Antwerpen-C.

Ook vanavond loopt het zeer vlot. Alleen moet je als opmerkzame reiziger wel de voorafgaande treinen steeds controleren : zo is dat bij mij trein 2015 (A. te Antwerpen-C om 17.35 uur) die als 4539 terug naar Charleroi-Sud vertrekt én ook trein 1566 (Aalst РGeraardsbergen РSchaarbeek) is er zo eentje (deze middag op L90 10 minuten vertraging), want die vertrekt na aankomst in Schaarbeek direct terug naar Geraardsbergen en Denderleeuw. De treinbestuurder deed zijn uiterste best want op een goede 6 tot 7 minuten van stuurpost veranderen en de noodzakelijke formaliteiten vervullen is snel. We arriveren stipt op tijd in Geraardsbergen.

Vanavond kreeg ik dus niet het heen-en-weer… (link) maar heen en weer naar Antwerpen verliep vlot !

Fluittoon

Een neveneffect in de doorgaans stille motorstellen van het type Desiro is af en toe de fluittoon die opduikt. Gisteravond was het nog eens van dat in trein 1590 tussen Halle en Edingen. Welk fenomeen is dit eigenlijk ? Aangezien ik vaak aan het uiteinde zit (zowel voor- als achteraan) dacht ik even dat het uit de stuurpost kwam (ik zat helemaal voorin stel 08100). Maar ik heb het ook al opgemerkt aan de stuurpost die niet in dienst is. Of is het gewoon een windeffect ? Het storende geluid duurde ongeveer 4 minuten. Zolang verplicht ik u alvast niet om te luisteren… maar reacties zijn welkom !

Essen

Psychologen bestuderen maar al te graag het menselijke gedrag en dat kan perfect in de tunnel onder de sporen te Antwerpen-Berchem. Af en toe sta ik liever op zo’n plek, dan op het perron zelf in afwachting van de trein. Vroeger moesten we nog moeite doen om aan de hand van het treintype af te leiden of onze trein aankwam, maar nu is het kinderspel, want de trein wordt op het infoscherm aangekondigd. Dat geeft ons voldoende tijd om de mens en zijn gedragingen te observeren.

Interessant wordt het pas als zich een hele groep aandient, een groep waarvan je denkt dat ze niet gewoon zijn om de trein te nemen. Vanavond kwam dat studieobject al van op ruime afstand duidelijk in beeld. Van een select clubje zestigers en zeventigers (bijna allemaal mannen) maakte ik op dat ze als bestemming Essen hadden.

De oudste van de groep was nog kwiek en wou zelfs de IC in vertraging naar Roosendaal nemen, maar de rest van de groep hangouderen (inderdaad, ze posteerden zich knal in het midden van de gang) was nog niet goed bekomen van de gedachte dat ze in Nederland gingen zitten of eentje deed de anderen verschrikt opkijken en met de vinger wijzend naar de knalrode balk met witte letters “AFGESCHAFT” onder de trein van 18.17 uur naar Essen. De schrik zat er danig in, maar sloeg al vlug om in vreugde (een dans was net te veel gevraagd) toen de knalrode balk na enkele seconden weer verdween. Ik raad u het ook aan om eens vijf minuutjes plaats te nemen in de gang en hopen dat u ook kunt genieten van een fijn tafereeltje !

Thriller

Mocht het scenario van mijn¬†avondetappe¬†verfilmd worden, zou het nog spannend zijn ook ! We vertrekken om 16.31 uur in Antwerpen-Berchem, maar door afschaffing van trein 3137 naar Brussel-Zuid, stopt onze trein 2038 ook nog in Mortsel-Oude-God, Mechelen-Nekkerspoel en Vilvoorde… goed voor een vertraging van 11 minuten bij aankomst in Brussel-Noord. Mijn twee aansluitingen (eentje via Ternat) en de andere via L50C zijn in principe opgegeven, maar aangezien de trein naar Denderleeuw en Gent Sint-Pieters door vertraging pas om 17.12 uur vertrekt, haal ik deze laatste aansluiting via L50C toch nog..

Als reiziger moet je ook vaak rekening houden met werken en perron 12 in Brussel-Noord is een groot probleem om tijdig beneden te geraken als gevolg van die werken… Ik stap echter een rijtuig verder af, zodat we in vliegende vaart doorheen een bomvolle gang naar perron 4 kunnen sprinten. Uiteraard zijn de stoorzenders midden in de gang ook aanwezig : een koppel met grote fietsen die de doorstroming blokkeren. Onbegrijpelijk hoe mensen soms onwetend zijn.

Ternauwernood snel ik de perrontrappen op, zie gelukkig op het M6-rijtuig op perron 5 LEDE staan op het rijtuig, want er werd van spoor gewisseld met de trein naar Brugge… Een mens kan geen ogen genoeg hebben om met alles rekening te houden.

Tevreden kies ik een zitje voor twee in het eerste klasse rijtuig, maar dan merk ik de melding van een defecte trein tussen Brussel-Zuid en Gent Sint-Pieters en het uittellen van de minuten kan opnieuw beginnen… we slepen naar Denderleeuw, komen daar bijna gelijktijdig op het moment van vertrek van trein 8922 aan (17.51 uur) met +16. In Denderleeuw hebben ze gelukkig een helder moment om de aansluiting te verzekeren met deze trein… dit moet immers, want de wachttijd bedraagt maximaal 6¬†minuten. Helaas gebeurt dit niet altijd. Het kan toch niet dat de NMBS haar eigen spelregels niet volgt ?

Gelukkig stap ik in Denderleeuw af aan de trappen (daarmee moet je als reiziger dan ook nog eens rekening houden) zodat ik als eerste van deze overstappende reizigers in motorstel 735 kan opstappen. Een verhaal met een goed eind, maar wie niet goed te been is, geen online info heeft of niet goed weet een prima positie te kiezen bij het afstappen, mist met gemak een aantal treinen. De NMBS heeft nog verschrikkelijk veel werk om de reizigers (vooral zij die overstappen) te voorzien van informatie in de trein. In trein 2238 werd tussen Brussel en Denderleeuw geen informatie over de vertraging of aansluiting in Denderleeuw verstrekt. Een typische kwaal voor deze verbinding Tongeren РGent Sint-Pieters !

P8922

Soms heb ik de indruk dat ik altijd in de buurt van storingen zit. Vandaag was het niet anders : deze ochtend trein P7513 defect te Ath, deze namiddag een storing aan de seininrichting te Schaarbeek en een defecte trein op L94 tussen Edingen en Halle. We sporen vanavond vanuit Antwerpen naar Brussel-Noord met trein 2038 (loc 1847 als trekpaard van dienst). Op perron 12 in Brussel-Noord is er een probleem met de verplaatsing van reizigers… de treinen stoppen niet dicht genoeg bij de zuidelijke ondertunneling (kant Brussel-Centraal) zodat op geringe perronbreedte een pak reizigers zich moeten verplaatsen. Ik verlies er gegarandeerd een minuut en wanneer je overstaptijd beperkt is, is dat een probleem. Bovendien is het onveilig. Horden mensen die door mekaar laveren.

We zijn nog op tijd voor trein 2238 naar Denderleeuw РGent Sint-Pieters (M6-rijtuigen). Zoals zo vaak wordt in de spits de vertraging zonder al te veel problemen gegenereerd. We komen met +8 aan in Denderleeuw en dat is nog voldoende op tijd voor trein P8922 naar Geraardsbergen, een semi-directe trein die op tal van klanten kan rekenen (net als trein 8921). Alleen komt deze trein wat te laat als ledig materieel uit Geraardsbergen aan en dan pas zie je hoeveel mensen er op het perron staan te wachten. De twee klassieke motorstellen tellen toch 100 tot 150 reizigers voor Ninove en Geraardsbergen. Met een vertraging van 8 minuten komen we aan in Geraardsbergen (trein 8968 krijgt aan de Y Nederboelare voorrang). We noteren vandaag 20 minuten vertraging. Niet zoveel uiteindelijk, maar ik heb wel de indruk dat het minder goed loopt dan pakweg een jaar geleden.