Heen en weer

Vandaag staat een ritje met trein 1555 (3 desiro’s ) en 4506  (M6-rijtuigen) op het programma. Het ritje op beide treinen verloopt rustig, alleen is het eerste ritje van 43 minuten naar Brussel-Zuid oncomfortabel in zo’n Desiro-stel. De tweede rit van 46 minuten is dan weer comfortabel in een M6-rijtuig eerste klasse. Helaas moet de treinchef waarschuwen voor actieve zakkenrollers. Deze beide treinen tussen Geraardsbergen en Antwerpen zijn vaak zeer stipt. Het geeft me net genoeg speling in Brussel-Zuid (12 minuten) om vlot aansluiting te hebben met de IC naar Antwerpen-C.

Ook vanavond loopt het zeer vlot. Alleen moet je als opmerkzame reiziger wel de voorafgaande treinen steeds controleren : zo is dat bij mij trein 2015 (A. te Antwerpen-C om 17.35 uur) die als 4539 terug naar Charleroi-Sud vertrekt én ook trein 1566 (Aalst – Geraardsbergen – Schaarbeek) is er zo eentje (deze middag op L90 10 minuten vertraging), want die vertrekt na aankomst in Schaarbeek direct terug naar Geraardsbergen en Denderleeuw. De treinbestuurder deed zijn uiterste best want op een goede 6 tot 7 minuten van stuurpost veranderen en de noodzakelijke formaliteiten vervullen is snel. We arriveren stipt op tijd in Geraardsbergen.

Vanavond kreeg ik dus niet het heen-en-weer… (link) maar heen en weer naar Antwerpen verliep vlot !

Fluittoon

Een neveneffect in de doorgaans stille motorstellen van het type Desiro is af en toe de fluittoon die opduikt. Gisteravond was het nog eens van dat in trein 1590 tussen Halle en Edingen. Welk fenomeen is dit eigenlijk ? Aangezien ik vaak aan het uiteinde zit (zowel voor- als achteraan) dacht ik even dat het uit de stuurpost kwam (ik zat helemaal voorin stel 08100). Maar ik heb het ook al opgemerkt aan de stuurpost die niet in dienst is. Of is het gewoon een windeffect ? Het storende geluid duurde ongeveer 4 minuten. Zolang verplicht ik u alvast niet om te luisteren… maar reacties zijn welkom !

Essen

Psychologen bestuderen maar al te graag het menselijke gedrag en dat kan perfect in de tunnel onder de sporen te Antwerpen-Berchem. Af en toe sta ik liever op zo’n plek, dan op het perron zelf in afwachting van de trein. Vroeger moesten we nog moeite doen om aan de hand van het treintype af te leiden of onze trein aankwam, maar nu is het kinderspel, want de trein wordt op het infoscherm aangekondigd. Dat geeft ons voldoende tijd om de mens en zijn gedragingen te observeren.

Interessant wordt het pas als zich een hele groep aandient, een groep waarvan je denkt dat ze niet gewoon zijn om de trein te nemen. Vanavond kwam dat studieobject al van op ruime afstand duidelijk in beeld. Van een select clubje zestigers en zeventigers (bijna allemaal mannen) maakte ik op dat ze als bestemming Essen hadden.

De oudste van de groep was nog kwiek en wou zelfs de IC in vertraging naar Roosendaal nemen, maar de rest van de groep hangouderen (inderdaad, ze posteerden zich knal in het midden van de gang) was nog niet goed bekomen van de gedachte dat ze in Nederland gingen zitten of eentje deed de anderen verschrikt opkijken en met de vinger wijzend naar de knalrode balk met witte letters “AFGESCHAFT” onder de trein van 18.17 uur naar Essen. De schrik zat er danig in, maar sloeg al vlug om in vreugde (een dans was net te veel gevraagd) toen de knalrode balk na enkele seconden weer verdween. Ik raad u het ook aan om eens vijf minuutjes plaats te nemen in de gang en hopen dat u ook kunt genieten van een fijn tafereeltje !

Thriller

Mocht het scenario van mijn avondetappe verfilmd worden, zou het nog spannend zijn ook ! We vertrekken om 16.31 uur in Antwerpen-Berchem, maar door afschaffing van trein 3137 naar Brussel-Zuid, stopt onze trein 2038 ook nog in Mortsel-Oude-God, Mechelen-Nekkerspoel en Vilvoorde… goed voor een vertraging van 11 minuten bij aankomst in Brussel-Noord. Mijn twee aansluitingen (eentje via Ternat) en de andere via L50C zijn in principe opgegeven, maar aangezien de trein naar Denderleeuw en Gent Sint-Pieters door vertraging pas om 17.12 uur vertrekt, haal ik deze laatste aansluiting via L50C toch nog..

Als reiziger moet je ook vaak rekening houden met werken en perron 12 in Brussel-Noord is een groot probleem om tijdig beneden te geraken als gevolg van die werken… Ik stap echter een rijtuig verder af, zodat we in vliegende vaart doorheen een bomvolle gang naar perron 4 kunnen sprinten. Uiteraard zijn de stoorzenders midden in de gang ook aanwezig : een koppel met grote fietsen die de doorstroming blokkeren. Onbegrijpelijk hoe mensen soms onwetend zijn.

Ternauwernood snel ik de perrontrappen op, zie gelukkig op het M6-rijtuig op perron 5 LEDE staan op het rijtuig, want er werd van spoor gewisseld met de trein naar Brugge… Een mens kan geen ogen genoeg hebben om met alles rekening te houden.

Tevreden kies ik een zitje voor twee in het eerste klasse rijtuig, maar dan merk ik de melding van een defecte trein tussen Brussel-Zuid en Gent Sint-Pieters en het uittellen van de minuten kan opnieuw beginnen… we slepen naar Denderleeuw, komen daar bijna gelijktijdig op het moment van vertrek van trein 8922 aan (17.51 uur) met +16. In Denderleeuw hebben ze gelukkig een helder moment om de aansluiting te verzekeren met deze trein… dit moet immers, want de wachttijd bedraagt maximaal 6 minuten. Helaas gebeurt dit niet altijd. Het kan toch niet dat de NMBS haar eigen spelregels niet volgt ?

Gelukkig stap ik in Denderleeuw af aan de trappen (daarmee moet je als reiziger dan ook nog eens rekening houden) zodat ik als eerste van deze overstappende reizigers in motorstel 735 kan opstappen. Een verhaal met een goed eind, maar wie niet goed te been is, geen online info heeft of niet goed weet een prima positie te kiezen bij het afstappen, mist met gemak een aantal treinen. De NMBS heeft nog verschrikkelijk veel werk om de reizigers (vooral zij die overstappen) te voorzien van informatie in de trein. In trein 2238 werd tussen Brussel en Denderleeuw geen informatie over de vertraging of aansluiting in Denderleeuw verstrekt. Een typische kwaal voor deze verbinding Tongeren – Gent Sint-Pieters !

P8922

Soms heb ik de indruk dat ik altijd in de buurt van storingen zit. Vandaag was het niet anders : deze ochtend trein P7513 defect te Ath, deze namiddag een storing aan de seininrichting te Schaarbeek en een defecte trein op L94 tussen Edingen en Halle. We sporen vanavond vanuit Antwerpen naar Brussel-Noord met trein 2038 (loc 1847 als trekpaard van dienst). Op perron 12 in Brussel-Noord is er een probleem met de verplaatsing van reizigers… de treinen stoppen niet dicht genoeg bij de zuidelijke ondertunneling (kant Brussel-Centraal) zodat op geringe perronbreedte een pak reizigers zich moeten verplaatsen. Ik verlies er gegarandeerd een minuut en wanneer je overstaptijd beperkt is, is dat een probleem. Bovendien is het onveilig. Horden mensen die door mekaar laveren.

We zijn nog op tijd voor trein 2238 naar Denderleeuw – Gent Sint-Pieters (M6-rijtuigen). Zoals zo vaak wordt in de spits de vertraging zonder al te veel problemen gegenereerd. We komen met +8 aan in Denderleeuw en dat is nog voldoende op tijd voor trein P8922 naar Geraardsbergen, een semi-directe trein die op tal van klanten kan rekenen (net als trein 8921). Alleen komt deze trein wat te laat als ledig materieel uit Geraardsbergen aan en dan pas zie je hoeveel mensen er op het perron staan te wachten. De twee klassieke motorstellen tellen toch 100 tot 150 reizigers voor Ninove en Geraardsbergen. Met een vertraging van 8 minuten komen we aan in Geraardsbergen (trein 8968 krijgt aan de Y Nederboelare voorrang). We noteren vandaag 20 minuten vertraging. Niet zoveel uiteindelijk, maar ik heb wel de indruk dat het minder goed loopt dan pakweg een jaar geleden.

Eerste klasse

Vandaag sporen we met trein 1555 van 06.25 uur in Geraardsbergen naar Brussel-Zuid. Perfect op tijd komen we aan in Brussel en de overstap met trein 4506 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal verloopt ook heel vlot. Op ongeveer 1 uur en 35 minuten staan we vanuit Geraardsbergen in hartje Antwerpen.

Zoals u wellicht weet beste lezer, leg ik mijn reizen af in eerste klasse, niet in het minst om te ontsnappen aan de drukte in tweede klasse. Bij het instappen in Brussel-Zuid hoorde ik nog twee vriendinnen tegen elkaar zeggen dat eerste klasse niet meer van deze tijd is en een houder van een biljet tweede klasse (enkel Engelstalig, deed zelfs geen moeite om ook maar enige andere taal te spreken) kon het niet geloven dat hij fout zat. En toch pleit ik voor het behoud van deze luxe in de trein. Vooral wie ver reist zal dit zeker waarderen. Het is aan de NMBS om voldoende rijtuigen tweede klasse te voorzien en al die het wil een extraatje aan te bieden. U mag er zeker van zijn. Er wordt zeker en vast nog in eerste klasse gespoord en niet alleen door NMBS-personeel. Mij geeft het toch een hoge graad van voldoening in bepaalde treinen (vooral tussen Antwerpen en Brussel of Gent).

Ook vanavond verloopt alles vlot. Het ritje van Antwerpen naar Brussel gaat stipt op tijd en de overstap op trein 2239 naar Denderleeuw gaat zonder problemen. We hebben geluk. We zitten in het niet-gemoderniseerde treinstel 420 en dan nog onder een kapotte TL-lamp. Dat is pas genieten. De rust wordt alleen verstoord door een wat oudere man die telefoon krijgt en naar eigen zeggen zijn mails al een paar dagen niet gelezen heeft. Ik kan het hem niet nazeggen. We staan er soms niet bij stil hoe afhankelijk we zijn geworden van online informatie. Al bij al een rustige dag op het spoor, gelukkig maar !

Vlotjes

Het is niet elke dag kommer en kwel. Vandaag verloopt vrij vlot, alleen lijk ik wel op stap met het nieuwe systeem van de toekomst : de eenmansbediening, geen treinchef meer aan boord. Van Geraardsbergen naar Antwerpen en terug naar Brussel tot Denderleeuw. Geen treinbegeleider gezien. Enkel in de laatste trein van de dag, trein 1568 Denderleeuw – Geraardsbergen – Edingen – Halle – Brussel – Schaarbeek daagt er plotseling toch nog een lonely wolf als treinbegeleider op.

De treinchef van IC2239 Tongeren – Gent Sint-Pieters is wel alert voor de uitstappende reizigers te Liedekerke. Tot 4x toe wordt de hele litanie van het verbod tot afstappen in de vier laatste rijtuigen opgezegd. Gelijk heeft ze, want ik vermoed dat het daar geen gemakkelijke zaak is…

Trein 1568 is dus de laatste trein van de dag en die zit aardig vol is mijn indruk. De gewoontereizigers weten het al, enkel het eerste motorstel rijdt naar Geraardsbergen – Schaarbeek. Als een bezetene zie ik toch een aantal mensen op het toegangsknopje van het tweede stel drukken. Dat laten we echter achter in Denderleeuw.

En tot slot nog eens een goede raad voor de ontwikkelaars van de NMBS app. Laat jullie applicatie eens testen door mensen die er elke dag mee te maken hebben.

Dan zou je ongetwijfeld merken dat sommige aankondigingen voor een probleem in Luxemburg storend zijn als je op een trein van Brussel naar Denderleeuw zit. Enige logica ziet precies niet in dat systeem en er wordt door de jaren heen ook niets bijgeleerd. Dit is maar één kleine opmerking in een waslijst van wel 20 zaken die absoluut beter kunnen, maar we weten dat de NMBS liever geen goede raad ontvangt.

Communiceren met reizigers ? De NMBS leert het niet.

Over deze ochtend gaan we maar zwijgen. Een aansluiting die geen aansluiting is, missen we in Brussel-Zuid en om de tijd te doden rijden we maar door naar Brussel-Noord. Dat scheelt weerom een wachttijd op het perron aangezien we automatisch vertraging opbouwen in de NZV.

Vanavond nemen we trein 2038 in Antwerpen-Centraal. Na een spurtje in Brussel-Noord van perron 12 naar perron 9 halen we nog net trein 1938 richting Tournai. Het smalle perron 12 is helaas zo druk dat je al gemakkelijk 1 minuut verliest door een teveel aan reizigers die aan de deuren staan te wachten. Gelukkig betekent het halen van deze trein met M6-rijtuigen (bezetting 95 % in eerste klasse bij vertrek in Brussel-Zuid, minister Vandeput, de promotor van het afschaffen van eerste klasse voor bepaalde ambtenaren mag eens meereizen) een stressloze overstap op trein 8576 Edingen – Geraardsbergen.

Helaas tikken de minuten voorbij in Edingen en blijven de treinen uit de Brusselse NZV doorstromen op spoor 3. De treinbegeleidster heeft er precies geen kaas van gegeten en pas om 18.02 uur (normaal vertrek om 17.43 uur) als onze trein in beweging komt, wordt er omgeroepen dat er aansluiting moest verleend worden.

Blijkbaar is het niet mogelijk om de reizigers al was het maar met één zinnetje om 17.43 uur te informeren dat we dienen te wachten op treinen uit Brussel. Gek toch vind ik dat en bovenal een gemiste kans, want er is nu een omroepsysteem in de trein en toch wordt er geen gebruik van gemaakt om het basisbeginsel van informatie geven uit te voeren. Over de vertraging maken we geen opmerkingen (de officiële wachttijd voor deze trein bedraagt minder dan 14 minuten), maar desinformatie vind ik wel erg.

Bevrijding

Als het goed is mag het ook gezegd worden. Het gaat de laatste tijd weer wat beter met de stiptheid van trein 2006 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal. Is het een tijdelijk fenomeen of is er wat bijgestuurd ? Ik weet het niet.

Vanavond neem ik trein 4539 van Antwerpen-Centraal naar Charleroi-Sud tot in Brussel-Noord. Terug een normale samenstelling van het treinmaterieel (9 rijtuigen M6).  Voor Mechelen lopen we vertraging op door kruising met een Thalys. Het aandeel vertraging voor binnenlandse treinen moet enorm zijn als gevolg van de absolute voorrang van die Thalys treinen. De treinchef is echter van het plezante type met zijn originele boodschap…

Maar een ongeschreven pendelaarswet zegt dat vertraging leidt tot nog meer vertraging. En zo gaat het ook. Net voorbij Mechelen is het opnieuw wachten op passage van de IC van Brussel-Zuid naar Amsterdam. Net voor Vilvoorde gaat het aan 40 km/u, maar groen licht zorgt in extremis nog voor een mirakel voorbij Vilvoorde : we zien onze trein 1590 zich klaarmaken voor het vertrek in Schaarbeek én we zitten er nog net voor (aankomst in Brussel-Noord met +6).

Het zou niet de eerste keer zijn dat ik de aansluiting (neen, gewoon volgende trein, aansluiting bestaat niet voor de treinen die ik neem) in Brussel-Noord mis omdat ze de trein naar Geraardsbergen – Denderleeuw via spoor 10 de Noord-Zuidverbinding inloodsen. Gelukkig, deze keer geen onverwachte verrassing en we komen in Geraardsbergen aan met +5.

Gerenoveerde zuidgang Brussel-Noord

Bij vertrek in Geraardsbergen wil ik in de ochtend telkens wel trein P7966 Geraardsbergen – Gent Sint-Pieters opstappen, maar deze week is het er nog niet van gekomen. Elke keer kies ik voor de trein naar Brussel. We moeten immers 23 minuten wachten op een trein in Gent Sint-Pieters en een echt goede koffiezaak (de drie ketens in het station zijn misschien goed voor de inkomsten van de NMBS, maar het is niets voor mij) valt niet te vinden in het station. Het ritje naar Brussel is wel spannender, want de overstaptijd bedraagt amper enkele minuten sinds de NMBS trein 2006 een tijd geleden 2 minuten heeft vervroegd bij vertrek in Brussel-Zuid.

Vanavond kiezen we voor een ritje Antwerpen – Brussel – Denderleeuw – Geraardsbergen. De verbouwde zuidelijke onderdoorgang in Brussel-Noord mag er zijn, eindelijk toch wat kleur en wat mij vooral aanstaat is de LED-verlichting aangebracht in de trapleuning die richting trap straalt. Veel duidelijker ! Een renovatie waardoor ik aangenaam verrast ben. De eentonige gang is ook stijlvol ingericht.

De laatste rit vanuit Denderleeuw naar Geraardsbergen ging voor mij wel vlot deze keer, maar voor de reizigers richting Aalst was het wat anders want een storing aan de bovenleiding gaf veel problemen en vooral een pak vertraging. Gelukkig deze keer een onderchef op het perron en de informatie in Denderleeuw zelf liep redelijk vlot. Ik vraag me alleen af waarom de treinchef van trein 2239 Tongeren – Gent Sint-Pieters de reizigers vanaf Brussel-Zuid niet informeerde, aangezien ik zelf al op de hoogte was van de verstoring. Reizigers informeren is toch een absolute prioriteit ?