Have a Break

We sporen vanochtend met trein 1555 (Geraardsbergen 06.25) naar Brussel-Zuid om daar over te stappen op trein 4506 maar het loopt toch anders dan voorzien. Trein 4506 is volledig afgeschaft tussen Charleroi-Sud en Antwerpen-Centraal. We kiezen dan maar voor trein 3307, bestaande uit drie Desiro’s naar Essen. Traditioneel zetten we ons dan helemaal voorin zodat we weinig last hebben van opstappende reizigers onderweg (enkel te Vilvoorde is dat wel het geval).

De reis verloopt redelijk vlot, maar de eerste afgeschafte trein is alweer een feit. En we zijn nog maar één ochtend ver. Via Denderleeuw ging het nog een pak slechter door een brand te Anderlecht en zwaar verstoord treinverkeer.

Vanavond gaat de terugrit via Brussel en Denderleeuw. Gelukkig nemen we in Brussel-Noord trein 2239 met een niet-gemoderniseerde Break 338  in de samenstelling. U kent wellicht nog de reclame “Have a Break. Have a KitKat”, maar wij houden het bij het eerste deel : “Have a Break”, in dit geval motorstel 338 waarin we zowaar bijna in slaap vallen tussen Brussel en Liedekerke. Laat nu net dat zijn waar de NMBS nooit in slaagt. Het definiëren van het ideale reizigersmaterieel. In een Desiro kan je de slaap niet vatten en het zogenaamde reizigerspanel van de NMBS dat mee adviseert over de aanschaf van nieuw materieel is volgens mij een utopie. Dat bestaat gewoonweg niet. Welke reiziger zou nu een Desiro willen zien als modern en comfortabel materieel ?

NMBS bouwt openingsuren loketten verder af vanaf 2 oktober 2017

Vanaf 2 oktober 2017 wordt een nieuwe sluitingsgolf van openingsuren van loketten ingezet… Het is natuurlijk de schuld van de automaten… over sociale controle wordt met geen woord gerept.

Stilaan vervaren onze stations in schuilplaatsen voor mensen met minder goede bedoelingen. En een camera vervangt nooit de aanwezigheid van een fysiek persoon. Ik mag van geluk spreken dat ik op 20 jaar Geraardsbergen – Antwerpen nog nooit in een incident betrokken raakte. Wat is de volgende stap ? Het afsluiten van kleine en middelgrote stationsgebouwen ?

En zo gaat de afbouw van het spoorwegnet verder ondanks de steeds terugkerende promo’s dat de trein nemen toch zo’n verademing is… dat is het deels wel, maar de NMBS maakt helaas geen werk meer van de goede ontvangst van de reizigers in kleine en middelgrote stations.

In volgende stations worden de loketten tijdens het weekend gesloten: Eeklo, Harelbeke, Lede, Liedekerke, Menen, Ninove, Rochefort-Jemelle, Ronse, Spa, Waver en Wezet.
Tijdens de week in de namiddag worden de loketten gesloten in Aalter, Binche, Eeklo, Geel, Genk, Heist-op-den-Berg, Ieper, Izegem, Marloie, Ronse, Tubeke en Welkenraedt.
Tijdens het weekend in de namiddag worden de loketten gesloten in Ciney, Dinant, Geraardsbergen, Libramont, Mol, Oudenaarde, Turnhout, Waregem en Zottegem.
Zowel tijdens de week als tijdens het weekend in de namiddag worden de loketten gesloten in Luttre en Knokke (enkel tijdens laagseizoen).
In Landen waren de loketten open op maandagnamiddag, dat zal nu nog enkel tijdens de ochtend het geval zijn.

Onkruid vergaat niet (ook niet bij de NMBS)

Terwijl woordvoerders Bart Crols & Dimitri Temmerman in de media proberen hun hachje te redden over de vakantieregeling voor de treinen (1 september en het blijft bij de NMBS gewoon vakantie) zullen ze binnenkort ook uitleg mogen geven over een ander probleem.

Sinds het verbod op het sproeien met onkruidverdelgingsmiddelen heeft de NMBS een torenhoog probleem : onkruid. Diverse pendelaars signaleren ons problemen in verband met de staat van de perrons : hier een foto van de situatie te Mechelen, maar ook te Lessines staat het onkruid in volle bloei, onder andere op spoor 1. In Geraardsbergen is het zover gekomen dat men enige tijd geleden de perrons gewoon heeft gemaaid… Wat is de volgende stap ? Een bioperron ?

Binnenkort zullen de perrons dus weer gemaaid worden, maar de wortel van het probleem wordt helaas niet uitgeroeid. Lees ook de reactie van Vic !

Uiteraard zal de NMBS wel verzachtende omstandigheden inroepen… we kennen de manier van werken al langer… we sporen al 20 jaar van Geraardsbergen naar Antwerpen en we kunnen helaas al boekdelen schrijven over hoe de NMBS tracht om de reiziger te misleiden, niet in het minst met de lange wachttijden in het station net voor het eindstation zodat de vertraging “deskundig” wordt weggewerkt en de managers hun premie behalen !

Heen en weer

Vandaag staat een ritje met trein 1555 (3 desiro’s) en 4506  (M6-rijtuigen) op het programma. Het ritje op beide treinen verloopt rustig, alleen is het eerste ritje van 43 minuten naar Brussel-Zuid oncomfortabel in zo’n Desiro-stel. De tweede rit van 46 minuten is dan weer comfortabel in een M6-rijtuig eerste klasse. Helaas moet de treinchef waarschuwen voor actieve zakkenrollers. Deze beide treinen tussen Geraardsbergen en Antwerpen zijn vaak zeer stipt. Het geeft me net genoeg speling in Brussel-Zuid (12 minuten) om vlot aansluiting te hebben met de IC naar Antwerpen-C.

Ook vanavond loopt het zeer vlot. Alleen moet je als opmerkzame reiziger wel de voorafgaande treinen steeds controleren : zo is dat bij mij trein 2015 (A. te Antwerpen-C om 17.35 uur) die als 4539 terug naar Charleroi-Sud vertrekt én ook trein 1566 (Aalst – Geraardsbergen – Schaarbeek) is er zo eentje (deze middag op L90 10 minuten vertraging), want die vertrekt na aankomst in Schaarbeek direct terug naar Geraardsbergen en Denderleeuw. De treinbestuurder deed zijn uiterste best want op een goede 6 tot 7 minuten van stuurpost veranderen en de noodzakelijke formaliteiten vervullen is snel. We arriveren stipt op tijd in Geraardsbergen.

Vanavond kreeg ik dus niet het heen-en-weer… (link) maar heen en weer naar Antwerpen verliep vlot !

Fluittoon

Een neveneffect in de doorgaans stille motorstellen van het type Desiro is af en toe de fluittoon die opduikt. Gisteravond was het nog eens van dat in trein 1590 tussen Halle en Edingen. Welk fenomeen is dit eigenlijk ? Aangezien ik vaak aan het uiteinde zit (zowel voor- als achteraan) dacht ik even dat het uit de stuurpost kwam (ik zat helemaal voorin stel 08100). Maar ik heb het ook al opgemerkt aan de stuurpost die niet in dienst is. Of is het gewoon een windeffect ? Het storende geluid duurde ongeveer 4 minuten. Zolang verplicht ik u alvast niet om te luisteren… maar reacties zijn welkom !

Essen

Psychologen bestuderen maar al te graag het menselijke gedrag en dat kan perfect in de tunnel onder de sporen te Antwerpen-Berchem. Af en toe sta ik liever op zo’n plek, dan op het perron zelf in afwachting van de trein. Vroeger moesten we nog moeite doen om aan de hand van het treintype af te leiden of onze trein aankwam, maar nu is het kinderspel, want de trein wordt op het infoscherm aangekondigd. Dat geeft ons voldoende tijd om de mens en zijn gedragingen te observeren.

Interessant wordt het pas als zich een hele groep aandient, een groep waarvan je denkt dat ze niet gewoon zijn om de trein te nemen. Vanavond kwam dat studieobject al van op ruime afstand duidelijk in beeld. Van een select clubje zestigers en zeventigers (bijna allemaal mannen) maakte ik op dat ze als bestemming Essen hadden.

De oudste van de groep was nog kwiek en wou zelfs de IC in vertraging naar Roosendaal nemen, maar de rest van de groep hangouderen (inderdaad, ze posteerden zich knal in het midden van de gang) was nog niet goed bekomen van de gedachte dat ze in Nederland gingen zitten of eentje deed de anderen verschrikt opkijken en met de vinger wijzend naar de knalrode balk met witte letters “AFGESCHAFT” onder de trein van 18.17 uur naar Essen. De schrik zat er danig in, maar sloeg al vlug om in vreugde (een dans was net te veel gevraagd) toen de knalrode balk na enkele seconden weer verdween. Ik raad u het ook aan om eens vijf minuutjes plaats te nemen in de gang en hopen dat u ook kunt genieten van een fijn tafereeltje !

Op de sporen

Op de sporen is de titel van de webstek van een jeugdige treinliefhebber. Akkoord, de meeste mensen ouder dan 40 en met interesse in treinen vinden het nieuwste treinmaterieel maar niets, maar de jeugd ziet dat anders. Een flitsende Desiro of een motorstel van de reeks 86 na modernisering kan hen wel bekoren. En waarom ook niet ? Bij de invoering van de elektrische treinen en dieseltractie heeft zich destijds waarschijnlijk hetzelfde scenario afgespeeld !

Breng dus zeker eens een bezoekje aan deze jongeman : opdesporen !

Paasvakantie

Vakantie en dat hebben we ook gemerkt bij de NMBS… Trein 7572 Geraardsbergen – Brussel – Ottignies telt maar 2 motorstellen van het type Desiro en dat is in de vakantie gewoon te weinig. Vanaf Edingen is er een overbezetting tot in Brussel-Zuid. Er zijn tal van P-treinen afgeschaft, ook vanavond. Mijn plan was om trein 8922 te nemen vanavond maar het wordteen eenvoudig recept : opstappen in Antwerpen-Centraal (trein 4538 naar Charleroi-Sud) en overstappen in Brussel-Noord op trein 1589 naar Geraardsbergen – Denderleeuw.

De eerste etappe verloopt vlot, maar een horde té enthousiaste kinderen met oma en opa doen me uitwijken naar de benedenverdieping van het M6-rijtuig eerste klasse. Er is keuze tussen een boterham met salami en choco, het antwoord ken ik niet meer, maar het kabaal was enorm. In Brussel-Noord zie ik zowaar een jongeman op perron 11 op het spoor springen en zich terug naar boven hijsen. In de vakantie kan het precies allemaal.

De overstap op trein 1589 verloopt vlot (gelukkig wel drie treinstellen) maar tussen Halle en Edingen vergallen enkele jonge passanten de rustige treinrit. Eentje zit gebiologeerd naar het noodhamertje te kijken terwijl zijn kompaan mij in het oog zit te houden. Ik blijf beiden bekijken en zij besluiten uiteindelijk maar het hazenpad te kiezen naar de andere zijde van het motorstel en verdwijnen in Edingen van de trein.

En ondertussen wordt het een vaste waarde, maar mijn relatie met NMBS op Twitter loopt mank… Door aanhoudende problemen op L90 tussen Geraardsbergen en Lessines – Ath probeer ik op 31 maart wat info in te winnen, maar het antwoord is pure kolder. Ze vertikken het bovendien om hun fout in te zien. Een reminder vandaag leverde ook niets op. Typisch voor een dienst die zich niet hoeft te verantwoorden voor foute antwoorden. De marketingbrigade kan nog veel leren : eerst en vooral lijnkennis !

Herinneringen

Het zomeruur zorgt ervoor dat ik meer naar buiten kijk wanneer we terugkeren vanuit Antwerpen naar Geraardsbergen. Mijn gepland reisje met trein 4539 vanuit Antwerpen naar Brussel gaat niet door wegens een afgeschafte trein. Het wordt trein 3017 naar Gent Sint-Pieters die vanaf december zal doorrijden naar De Panne (vermoed ik). Dat zal in elk geval een grotere kans op vertraging geven.

We nemen plaats in een motorwagen van de reeks 41 naar Geraardsbergen. Vanop het perron zie ik nog een man met een aktentas van hard plastic wandelen (type zoals hier te zien). Een unicum, want de meeste reizigers hebben een rugzak of een tas van zacht kunststof met riem. En als je nog wat meer gaat letten op dingen die stilaan verloren gaan is het hek van de dam : in de IC naar Kortrijk zie ik de silhouetten van tal van mensen tokkelen op hun smartphone of tablet terwijl ik net de papieren krant zit te lezen. Buiten Metro wordt de papieren krant stilaan minder gelezen. Het digitale abonnement of de portie gratis nieuws zit duidelijk in de lift.

En de notoire pendelaar bestaat volgens mij ook niet meer… hij die koffie uit de thermos schenkt en ondertussen het kaartspel animeert : je ziet nu vooral veel jeugd slurpen aan smoothies of meeneemkoffie drinken en nadien de grote plastic bekers in de vuilnisbak dumpen. En de kaarten die zijn voorgoed opgeborgen, al was het maar omdat de collega’s misschien wel thuis werken, geen kaart meer kunnen spelen of gewoon geen plaats meer hebben aangezien de NMBS stilaan evolueert naar een metronetwerk (inclusief ego-zitjes).

We zien vanavond ook nog een man met een pijp in de mond. Ik kan niet zeggen dat ik in heel 2016 zo nog iemand gezien heb. En zo gaat het maar door. Zonder dat je het weet verdwijnen dingen die je misschien 10 tot 20 jaar geleden heel gewoon vond op de trein en dat gebeurt eigenlijk zonder dat je het zelf beseft. Ik vraag me af hoelang die oude rode brievenbus met posthoorn nog in het station blijft hangen… De tijden veranderen… maar soms duurt het toch nog even voor we dat zelf ook beseffen.

Thriller

Mocht het scenario van mijn avondetappe verfilmd worden, zou het nog spannend zijn ook ! We vertrekken om 16.31 uur in Antwerpen-Berchem, maar door afschaffing van trein 3137 naar Brussel-Zuid, stopt onze trein 2038 ook nog in Mortsel-Oude-God, Mechelen-Nekkerspoel en Vilvoorde… goed voor een vertraging van 11 minuten bij aankomst in Brussel-Noord. Mijn twee aansluitingen (eentje via Ternat) en de andere via L50C zijn in principe opgegeven, maar aangezien de trein naar Denderleeuw en Gent Sint-Pieters door vertraging pas om 17.12 uur vertrekt, haal ik deze laatste aansluiting via L50C toch nog..

Als reiziger moet je ook vaak rekening houden met werken en perron 12 in Brussel-Noord is een groot probleem om tijdig beneden te geraken als gevolg van die werken… Ik stap echter een rijtuig verder af, zodat we in vliegende vaart doorheen een bomvolle gang naar perron 4 kunnen sprinten. Uiteraard zijn de stoorzenders midden in de gang ook aanwezig : een koppel met grote fietsen die de doorstroming blokkeren. Onbegrijpelijk hoe mensen soms onwetend zijn.

Ternauwernood snel ik de perrontrappen op, zie gelukkig op het M6-rijtuig op perron 5 LEDE staan op het rijtuig, want er werd van spoor gewisseld met de trein naar Brugge… Een mens kan geen ogen genoeg hebben om met alles rekening te houden.

Tevreden kies ik een zitje voor twee in het eerste klasse rijtuig, maar dan merk ik de melding van een defecte trein tussen Brussel-Zuid en Gent Sint-Pieters en het uittellen van de minuten kan opnieuw beginnen… we slepen naar Denderleeuw, komen daar bijna gelijktijdig op het moment van vertrek van trein 8922 aan (17.51 uur) met +16. In Denderleeuw hebben ze gelukkig een helder moment om de aansluiting te verzekeren met deze trein… dit moet immers, want de wachttijd bedraagt maximaal 6 minuten. Helaas gebeurt dit niet altijd. Het kan toch niet dat de NMBS haar eigen spelregels niet volgt ?

Gelukkig stap ik in Denderleeuw af aan de trappen (daarmee moet je als reiziger dan ook nog eens rekening houden) zodat ik als eerste van deze overstappende reizigers in motorstel 735 kan opstappen. Een verhaal met een goed eind, maar wie niet goed te been is, geen online info heeft of niet goed weet een prima positie te kiezen bij het afstappen, mist met gemak een aantal treinen. De NMBS heeft nog verschrikkelijk veel werk om de reizigers (vooral zij die overstappen) te voorzien van informatie in de trein. In trein 2238 werd tussen Brussel en Denderleeuw geen informatie over de vertraging of aansluiting in Denderleeuw verstrekt. Een typische kwaal voor deze verbinding Tongeren – Gent Sint-Pieters !