Fluittoon

Een neveneffect in de doorgaans stille motorstellen van het type Desiro is af en toe de fluittoon die opduikt. Gisteravond was het nog eens van dat in trein 1590 tussen Halle en Edingen. Welk fenomeen is dit eigenlijk ? Aangezien ik vaak aan het uiteinde zit (zowel voor- als achteraan) dacht ik even dat het uit de stuurpost kwam (ik zat helemaal voorin stel 08100). Maar ik heb het ook al opgemerkt aan de stuurpost die niet in dienst is. Of is het gewoon een windeffect ? Het storende geluid duurde ongeveer 4 minuten. Zolang verplicht ik u alvast niet om te luisteren… maar reacties zijn welkom !

Essen

Psychologen bestuderen maar al te graag het menselijke gedrag en dat kan perfect in de tunnel onder de sporen te Antwerpen-Berchem. Af en toe sta ik liever op zo’n plek, dan op het perron zelf in afwachting van de trein. Vroeger moesten we nog moeite doen om aan de hand van het treintype af te leiden of onze trein aankwam, maar nu is het kinderspel, want de trein wordt op het infoscherm aangekondigd. Dat geeft ons voldoende tijd om de mens en zijn gedragingen te observeren.

Interessant wordt het pas als zich een hele groep aandient, een groep waarvan je denkt dat ze niet gewoon zijn om de trein te nemen. Vanavond kwam dat studieobject al van op ruime afstand duidelijk in beeld. Van een select clubje zestigers en zeventigers (bijna allemaal mannen) maakte ik op dat ze als bestemming Essen hadden.

De oudste van de groep was nog kwiek en wou zelfs de IC in vertraging naar Roosendaal nemen, maar de rest van de groep hangouderen (inderdaad, ze posteerden zich knal in het midden van de gang) was nog niet goed bekomen van de gedachte dat ze in Nederland gingen zitten of eentje deed de anderen verschrikt opkijken en met de vinger wijzend naar de knalrode balk met witte letters “AFGESCHAFT” onder de trein van 18.17 uur naar Essen. De schrik zat er danig in, maar sloeg al vlug om in vreugde (een dans was net te veel gevraagd) toen de knalrode balk na enkele seconden weer verdween. Ik raad u het ook aan om eens vijf minuutjes plaats te nemen in de gang en hopen dat u ook kunt genieten van een fijn tafereeltje !

Op de sporen

Op de sporen is de titel van de webstek van een jeugdige treinliefhebber. Akkoord, de meeste mensen ouder dan 40 en met interesse in treinen vinden het nieuwste treinmaterieel maar niets, maar de jeugd ziet dat anders. Een flitsende Desiro of een motorstel van de reeks 86 na modernisering kan hen wel bekoren. En waarom ook niet ? Bij de invoering van de elektrische treinen en dieseltractie heeft zich destijds waarschijnlijk hetzelfde scenario afgespeeld !

Breng dus zeker eens een bezoekje aan deze jongeman : opdesporen !

Paasvakantie

Vakantie en dat hebben we ook gemerkt bij de NMBS… Trein 7572 Geraardsbergen – Brussel – Ottignies telt maar 2 motorstellen van het type Desiro en dat is in de vakantie gewoon te weinig. Vanaf Edingen is er een overbezetting tot in Brussel-Zuid. Er zijn tal van P-treinen afgeschaft, ook vanavond. Mijn plan was om trein 8922 te nemen vanavond maar het wordteen eenvoudig recept : opstappen in Antwerpen-Centraal (trein 4538 naar Charleroi-Sud) en overstappen in Brussel-Noord op trein 1589 naar Geraardsbergen – Denderleeuw.

De eerste etappe verloopt vlot, maar een horde té enthousiaste kinderen met oma en opa doen me uitwijken naar de benedenverdieping van het M6-rijtuig eerste klasse. Er is keuze tussen een boterham met salami en choco, het antwoord ken ik niet meer, maar het kabaal was enorm. In Brussel-Noord zie ik zowaar een jongeman op perron 11 op het spoor springen en zich terug naar boven hijsen. In de vakantie kan het precies allemaal.

De overstap op trein 1589 verloopt vlot (gelukkig wel drie treinstellen) maar tussen Halle en Edingen vergallen enkele jonge passanten de rustige treinrit. Eentje zit gebiologeerd naar het noodhamertje te kijken terwijl zijn kompaan mij in het oog zit te houden. Ik blijf beiden bekijken en zij besluiten uiteindelijk maar het hazenpad te kiezen naar de andere zijde van het motorstel en verdwijnen in Edingen van de trein.

En ondertussen wordt het een vaste waarde, maar mijn relatie met NMBS op Twitter loopt mank… Door aanhoudende problemen op L90 tussen Geraardsbergen en Lessines – Ath probeer ik op 31 maart wat info in te winnen, maar het antwoord is pure kolder. Ze vertikken het bovendien om hun fout in te zien. Een reminder vandaag leverde ook niets op. Typisch voor een dienst die zich niet hoeft te verantwoorden voor foute antwoorden. De marketingbrigade kan nog veel leren : eerst en vooral lijnkennis !

Herinneringen

Het zomeruur zorgt ervoor dat ik meer naar buiten kijk wanneer we terugkeren vanuit Antwerpen naar Geraardsbergen. Mijn gepland reisje met trein 4539 vanuit Antwerpen naar Brussel gaat niet door wegens een afgeschafte trein. Het wordt trein 3017 naar Gent Sint-Pieters die vanaf december zal doorrijden naar De Panne (vermoed ik). Dat zal in elk geval een grotere kans op vertraging geven.

We nemen plaats in een motorwagen van de reeks 41 naar Geraardsbergen. Vanop het perron zie ik nog een man met een aktentas van hard plastic wandelen (type zoals hier te zien). Een unicum, want de meeste reizigers hebben een rugzak of een tas van zacht kunststof met riem. En als je nog wat meer gaat letten op dingen die stilaan verloren gaan is het hek van de dam : in de IC naar Kortrijk zie ik de silhouetten van tal van mensen tokkelen op hun smartphone of tablet terwijl ik net de papieren krant zit te lezen. Buiten Metro wordt de papieren krant stilaan minder gelezen. Het digitale abonnement of de portie gratis nieuws zit duidelijk in de lift.

En de notoire pendelaar bestaat volgens mij ook niet meer… hij die koffie uit de thermos schenkt en ondertussen het kaartspel animeert : je ziet nu vooral veel jeugd slurpen aan smoothies of meeneemkoffie drinken en nadien de grote plastic bekers in de vuilnisbak dumpen. En de kaarten die zijn voorgoed opgeborgen, al was het maar omdat de collega’s misschien wel thuis werken, geen kaart meer kunnen spelen of gewoon geen plaats meer hebben aangezien de NMBS stilaan evolueert naar een metronetwerk (inclusief ego-zitjes).

We zien vanavond ook nog een man met een pijp in de mond. Ik kan niet zeggen dat ik in heel 2016 zo nog iemand gezien heb. En zo gaat het maar door. Zonder dat je het weet verdwijnen dingen die je misschien 10 tot 20 jaar geleden heel gewoon vond op de trein en dat gebeurt eigenlijk zonder dat je het zelf beseft. Ik vraag me af hoelang die oude rode brievenbus met posthoorn nog in het station blijft hangen… De tijden veranderen… maar soms duurt het toch nog even voor we dat zelf ook beseffen.

Thriller

Mocht het scenario van mijn avondetappe verfilmd worden, zou het nog spannend zijn ook ! We vertrekken om 16.31 uur in Antwerpen-Berchem, maar door afschaffing van trein 3137 naar Brussel-Zuid, stopt onze trein 2038 ook nog in Mortsel-Oude-God, Mechelen-Nekkerspoel en Vilvoorde… goed voor een vertraging van 11 minuten bij aankomst in Brussel-Noord. Mijn twee aansluitingen (eentje via Ternat) en de andere via L50C zijn in principe opgegeven, maar aangezien de trein naar Denderleeuw en Gent Sint-Pieters door vertraging pas om 17.12 uur vertrekt, haal ik deze laatste aansluiting via L50C toch nog..

Als reiziger moet je ook vaak rekening houden met werken en perron 12 in Brussel-Noord is een groot probleem om tijdig beneden te geraken als gevolg van die werken… Ik stap echter een rijtuig verder af, zodat we in vliegende vaart doorheen een bomvolle gang naar perron 4 kunnen sprinten. Uiteraard zijn de stoorzenders midden in de gang ook aanwezig : een koppel met grote fietsen die de doorstroming blokkeren. Onbegrijpelijk hoe mensen soms onwetend zijn.

Ternauwernood snel ik de perrontrappen op, zie gelukkig op het M6-rijtuig op perron 5 LEDE staan op het rijtuig, want er werd van spoor gewisseld met de trein naar Brugge… Een mens kan geen ogen genoeg hebben om met alles rekening te houden.

Tevreden kies ik een zitje voor twee in het eerste klasse rijtuig, maar dan merk ik de melding van een defecte trein tussen Brussel-Zuid en Gent Sint-Pieters en het uittellen van de minuten kan opnieuw beginnen… we slepen naar Denderleeuw, komen daar bijna gelijktijdig op het moment van vertrek van trein 8922 aan (17.51 uur) met +16. In Denderleeuw hebben ze gelukkig een helder moment om de aansluiting te verzekeren met deze trein… dit moet immers, want de wachttijd bedraagt maximaal 6 minuten. Helaas gebeurt dit niet altijd. Het kan toch niet dat de NMBS haar eigen spelregels niet volgt ?

Gelukkig stap ik in Denderleeuw af aan de trappen (daarmee moet je als reiziger dan ook nog eens rekening houden) zodat ik als eerste van deze overstappende reizigers in motorstel 735 kan opstappen. Een verhaal met een goed eind, maar wie niet goed te been is, geen online info heeft of niet goed weet een prima positie te kiezen bij het afstappen, mist met gemak een aantal treinen. De NMBS heeft nog verschrikkelijk veel werk om de reizigers (vooral zij die overstappen) te voorzien van informatie in de trein. In trein 2238 werd tussen Brussel en Denderleeuw geen informatie over de vertraging of aansluiting in Denderleeuw verstrekt. Een typische kwaal voor deze verbinding Tongeren – Gent Sint-Pieters !

P8922

Soms heb ik de indruk dat ik altijd in de buurt van storingen zit. Vandaag was het niet anders : deze ochtend trein P7513 defect te Ath, deze namiddag een storing aan de seininrichting te Schaarbeek en een defecte trein op L94 tussen Edingen en Halle. We sporen vanavond vanuit Antwerpen naar Brussel-Noord met trein 2038 (loc 1847 als trekpaard van dienst). Op perron 12 in Brussel-Noord is er een probleem met de verplaatsing van reizigers… de treinen stoppen niet dicht genoeg bij de zuidelijke ondertunneling (kant Brussel-Centraal) zodat op geringe perronbreedte een pak reizigers zich moeten verplaatsen. Ik verlies er gegarandeerd een minuut en wanneer je overstaptijd beperkt is, is dat een probleem. Bovendien is het onveilig. Horden mensen die door mekaar laveren.

We zijn nog op tijd voor trein 2238 naar Denderleeuw – Gent Sint-Pieters (M6-rijtuigen). Zoals zo vaak wordt in de spits de vertraging zonder al te veel problemen gegenereerd. We komen met +8 aan in Denderleeuw en dat is nog voldoende op tijd voor trein P8922 naar Geraardsbergen, een semi-directe trein die op tal van klanten kan rekenen (net als trein 8921). Alleen komt deze trein wat te laat als ledig materieel uit Geraardsbergen aan en dan pas zie je hoeveel mensen er op het perron staan te wachten. De twee klassieke motorstellen tellen toch 100 tot 150 reizigers voor Ninove en Geraardsbergen. Met een vertraging van 8 minuten komen we aan in Geraardsbergen (trein 8968 krijgt aan de Y Nederboelare voorrang). We noteren vandaag 20 minuten vertraging. Niet zoveel uiteindelijk, maar ik heb wel de indruk dat het minder goed loopt dan pakweg een jaar geleden.

NMBS klantendienst … een lijdensweg

Dat het bij de NMBS Klantendienst allesbehalve vlot draait kunnen we na het antwoord van vandaag wel bevestigen. Het gaat hier niet om de snelheid, want die is prima, maar om het antwoord. Blijkbaar stond de standaardbrief al grotendeels klaar. Op 06/03/17 stuurde ik volgende klacht naar de Ombudsman :

Gisteravond 4 maart 2017 werd om 20.55 uur een storing aan de seininrichting te Geraardsbergen gemeld. De storing was na goed drie kwartier opgelost. Eind goed al goed denkt u wellicht ? Niet voor de reiziger. Voor de zoveelste keer hapert ook het informatiesysteem via de website of de mobiele NMBS applicatie. Het gevolg is dat enkele treinen geen update meer krijgen of met andere woorden je kan niet zien of de trein al vertrokken is. En dat is niet de eerste keer want soms gebeurt het ook dat een trein wordt opgehouden en de app geen enkele update meer geeft

De NMBS moet dringend werk maken van een betere doorstroming van de realtime gegevens. Zoals u in bijlage ziet … om 21.47 uur is de trein naar Gent Sint-Pieters volgens de NMBS app nog altijd niet vertrokken terwijl deze trein uiteindelijk maar met een paar minuten vertraging reed (maar dat kreeg je als reiziger pas uren nadien te zien…). De klanten onderweg en thuis werden dus misleid.

Graag een oplossing voor problemen bij geblokkeerde treinen (de evenwichtstreinen die terug rijden krijgen nu geen vertraging mee !) én bij problemen met pakweg de seininrichting.

De vermelding dat de storing was opgelost te Geraardsbergen resulteerde niet in het afficheren van de realtime info… (trein 1891). De NMBS misleidt haar klanten voortdurend met foute realtime informatie (meestal niet aangepast). Wanneer wordt hier eindelijk eens wat aan gedaan ?

Een tweede punt : de NMBS twitter account @NMBS verzaakte het deze informatie mee te delen. De storing werd reeds om 20.55 uur bekend. Op mijn vraag waarom dit niet werd meegedeeld werd ik afgewimpeld met het antwoord dat ze alleen informatie verstrekken tijdens de openingsuren… Waarom wordt niet alle informatie door de NMBS doorgegeven aan de klanten ? (zie bijlage 2) Het was nog 35 minuten voor sluitingsuur. Waarom informeert @NMBS de klanten niet met het feit dat de realtime info voor treinen 1891 en 1571 voorlopig foutief zijn ?

En het antwoord is uiteraard volledig naast de kwestie… We hadden niets anders verwacht ! Ik moet toegeven dat de persoonlijke noot in standaardbrief mij toch getroffen heeft, want ik krijg de vertraging van 1 minuut door tot op de seconde. Na de feiten ageren is gemakkelijk, maar reizigers de juiste informatie op elk moment van de dag voorzien, oh nee, daar zwijgen we liever over !

Eerst en vooral : de trein was op tijd, meldt de klantendienst mij. Dat hadden ze dan in realtime mogen doen, want geen enkele klant was op de hoogte op het moment zelf !

Ik heb het vooral moeilijk met de drogreden dat ze niet kunnen weten wat de app getoond heeft want het is een momentopname. Die schermafdruk zat er bij, maar daar reppen ze bij de NMBS uiteraard niet over omdat ze echt wel weten dat hun app niet werkt bij problemen. De klant wordt dan met een kluitje in het riet gestuurd om de problemen te melden bij iphone@nmbs wat uiteraard niet zal lukken want het is nmbs.be. Alsof ze daar na al die jaren nog geen kennis hebben van die problemen… En in bijlage nog even de schermafdruk van trein in kwestie inclusief uur van schermopname… maar de NMBS heeft uiteraard altijd gelijk… zoveel is zeker ! Ik raad iedereen aan om bij de minste problemen met deze app en de informatievoorziening een klacht in te dienen.

Gelukkig was er nog het bericht in de krant dat de NMBS zeer snel reageert op berichten via de sociale media, maar in mijn geval wordt nooit op de vraag een expliciet antwoord gegeven. En de mantra van “we geven het door” is ook al een fameuze grap, want het probleem van het doorgeven van vertraging bij calamiteiten blijft maar voortduren. Merkwaardig toch dat de NMBS al jaren dit probleem aan de kant schuift ? En uiteraard weigert de klantendienst van de NMBS ook te antwoorden op het tweede deel van mijn vraag waarom de reizigers niet worden geïnformeerd via @nmbs omtrent het ontbreken van realtime info voor de respectievelijke treinen ! Het is hoogdringend tijd om de klanten te verzorgen als klanten.

Restauratie Antwerpen-Centraal

Een knappe film met interessante info over de laatste grote restauratiefase van het station Antwerpen-Centraal door Eurostation en de Tijdelijke Handelsvennootschap Van Laere – Verstraete & Van Hecke. De specifieke aanpak in onder andere de restauratie van natuursteen wordt knap uitgelegd door projectdirecteur Sander Peters. Blijf tot het laatste moment kijken, want de cijfers zijn indrukwekkend. Een bedrijfsfilm, maar eentje om te koesteren ! (link naar film in groot formaat)

NMBS app misleidt reizigers

Gisteravond 4 maart 2017 werd om 20.55 uur een storing aan de seininrichting te Geraardsbergen gemeld. De storing was na goed drie kwartier opgelost. Eind goed al goed denkt u wellicht ? Niet voor de reiziger. Voor de zoveelste keer hapert ook het informatiesysteem via de website of de applicatie. Het gevolg is dat enkele treinen geen update meer krijgen of met andere woorden je kan niet zien of de trein al vertrokken is. En dat is niet de eerste keer want soms gebeurt het ook dat een trein wordt opgehouden en de app flipt door dit oponthoud (lees : geen enkele update meer).

De NMBS moet dringend werk maken van een betere doorstroming van de realtime gegevens. Zoals u hieronder ziet … om 21.47 uur is de trein naar Gent Sint-Pieters volgens de NMBS app nog altijd niet vertrokken terwijl deze trein uiteindelijk maar met een paar minuten vertraging reed (maar dat kreeg je als reiziger pas uren nadien te zien…).

Graag een oplossing voor problemen bij geblokkeerde treinen (de evenwichtstreinen die terug rijden krijgen nu geen vertraging mee !) én bij problemen met pakweg de seininrichting. De vermelding dat de storing was opgelost te Geraardsbergen resulteerde niet in het afficheren van de realtime info… (trein 1891).