Licht

Even denk ik vanmorgen bij het wachten op trein 2006 in Brussel-Zuid (tevergeefs wachten uiteindelijk, want de trein had +34) dat IC3107 naar Antwerpen-Centraal van 7.57 uur aankomt op spoor 18 i.p.v. 19, maar tot mijn verbazing zie ik in het pikdonker enkele computerschermen oplichten en hoor ik de irritante tussendeuren dichtslaan. Er zit dus al volk op en nog geen beetje ook. Onderweg is blijkbaar de verlichting van het volledige treinstel 7802 Quiévrain – Schaarbeek uitgevallen en is de lange sleep rijtuigen allesbehalve synoniem voor licht in de ochtendlijke duisternis.

Die gezelligheid hebben we ooit ook nog meegemaakt in de trein naar Antwerpen en enkele maanden geleden ook in een Desiro die net buiten Zandbergen de geest gaf, maar door een volledige reset (enkele minuten in volledige duisternis) opnieuw tot leven werd gewekt. We werden zelfs aangemaand om rustig te blijven zitten alsof we van plan waren aan een dropping deel te nemen.

Ook vanavond kregen we nog wat goede raad mee in trein 2039 van Antwerpen-C. naar Charleroi-Sud. Gelieve te blijven zitten en vooral niet uit stappen wanneer we in Sint-Katelijne-Waver aan het perron stoppen. Er is een probleem met de deuren aldus de Franstalige treinchef in zijn beste Nederlands. Gelukkig is het euvel snel opgelost en haal ik nog net de trein naar Denderleeuw al is het wel heel druk in de avondspits met amper één Desiro… overbezetting vanaf Brussel-Zuid tot Denderleeuw in trein 2289.

Koffie

Meestal spoor ik vanuit Geraardsbergen via Edingen en Brussel naar Antwerpen. Een lang traject met veel potentiële hindernissen, maar een goede voorbereiding maakt veel goed. We starten met het controleren van de storingen om zo nodig de reisweg aan te passen via Denderleeuw of via Gent Sint-Pieters.

Eenmaal onderweg richting Edingen controleren we even of er treinen in vertraging zijn uit de richting van Ath. Meestal valt het hier nog mee (behalve dan trein P7513 die al eens serieuze vertraging oploopt). Is er niks aan de hand, is het hopen dat het in Halle niet fout loopt, want onze trein P7572 Geraardsbergen – Brussel-Zuid mag je gerust helemaal onderaan de prioriteitenladder plaatsen. Het statuut van P-trein doet daar geen goed aan natuurlijk alhoewel die een bezettingsgraad van rond de 90 % kent (drie Desiro’s ). De hiërarchie van P, L/S, IR en IC-trein wordt perfect gerespecteerd…

Soms hebben we in Halle pech en dé trein die ons dan stokken in de wielen steekt is toch wel IC1706 Quiévrain – Liège-Guillemins. Eenmaal we samen Halle uitrijden, weet ik bij voorbaat al dat het nipt wordt om in Brussel-Zuid trein 2006 te nemen. Maar gelukkig zorgt de NMBS zelf voor de oplossing aangezien trein 2006 Charleroi-Sud – Antwerpen-Centraal zo vaak vertraging heeft dat het toch nog lukt om die te nemen. Er is ook nog een alternatief met IC3107 Brussel-Zuid naar Antwerpen-Centraal die 9 minuten achter de IC2006 zit. Alleen weet je nooit welke trein het eerst in Antwerpen geraakt… de laatste tijd blijft die IC3107 aan de kant te staan te Mechelen of gaat het via L27 tot Kontich om ons daar voorrang te verlenen. Toch stilaan een patroon alhoewel het “nowcasting” blijft.

Vanochtend verloopt de reis via Gent Sint-Pieters. Soms plan ik pas de laatste seconde mijn reisweg: trein 7572 Geraardsbergen – Brussel – Ottignies vertrekt vanaf spoor 5 en trein 7966 vanaf spoor 4. Het perron dat mij naar Brussel of Gent brengt… De drie motorwagens van de reeks 41 richting Gent Sint-Pieters zitten dan ook goed gevuld vanochtend. De temperatuur voelt eindelijk zoals winter aan en dan is het tijd voor een lekkere kop koffie in mijn overstapstation Gent Sint-Pieters al is het sinds de transformatie van de Tempus Fugit in een veel te grote apotheek zoeken naar een kleinschalige zaak die niets te maken heeft met Moby Dick of de Griekse vertaling voor steen…

Ooit proefden we de meeneemkoffie van de zaak die misschien wel refereert naar de naam van een beroemde Duitse geleerde en geniale vernieuwer van de moderne natuurkunde, maar helaas… de koffie was gebuisd. Na het verdwijnen van het schuim was het bekertje nog niet voor de helft gevuld… gefopt dus, gelukkig maar één keer, maar toch 2,5 euro armer. Daarvoor kan je toch al wat serieus bieden aan de reiziger, maar laat het nu net de gehaaste klant zijn die hier aan zijn trekken wil komen of bedrogen wil worden. Daarom dat de zaak van de natuurkundige twee filialen heeft : eentje in de perrontunnel en één in de centrale hal.

En enkele maanden geleden stelde ik de vraag aan de medewerkster van een yoghurt- of melkbar of er ook koffie mogelijk was… antwoord : dat mag niet van de NMBS ! Het “triopolie” wordt mooi in stand gehouden !

Uiteindelijk ging het vandaag naar de Koning Albertlaan 74, niet zover van het stationsgebouw om daar een lekkere koffie aan 2 euro te drinken in de onafhankelijke en kleine broodjeszaak Bon Appétit. Na een koffiepauze lijkt een treinreis net wat minder lang te duren…

Ninove by Night

Het moet niet altijd Brussels by Night zijn. Gisterochtend was één van de hoofdpunten in het radionieuws toch wel een serieuze vechtpartij aan de fietsenstalling in het station van Ninove. Het hoe en waarom ga ik u onthouden, alleen komen er plotseling meer camerabewaking in de stationsbuurt én staat iedereen op zijn achterste poten.

Helaas is de verloedering van de stationsbuurt een tragedie die zich op vele plaatsen voltrekt : stationsgebouwen verliezen hun functie door het invoeren van automaten terwijl ongure types worden aangetrokken door de relatieve rust en het gebrek aan licht.

Wie de dag vandaag afstapt te Ninove (zeker na zonsondergang), maakt er zich zo snel mogelijk uit de voeten aangezien het stationsgebouw op slot is (de loketfunctie werd afgebouwd) en vooral de omgeving rond het stationsgebouw en het perron niet uitnodigen om er lang te blijven. Het is er pikdonker. En net op die plaatsen zal het crapuul zich met veel plezier ophouden.

IC2006

De titel van deze bijdrage zal u wellicht nog regelmatig zien voorbij komen de volgende dagen en weken… IC2006 alias de trein van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal aankomst om 7.46 uur in Brussel-Zuid en vertrek om 7.48 uur. Dit moet zowat de trein met de meest chronische vertraging zijn in NMBS-land. Elke dag is het prijs. Ook vandaag, maar het bleef gelukkig beperkt tot 20 minuten bij aankomst in Antwerpen-Berchem. De NMBS app vertoont overigens vaker fouten maar meer daarover later.

Vanavond had het toilet in het A-rijtuig van trein 2038 Antwerpen-Centraal naar Charleroi-Sud dan weer kuren… na het drukken op de spoelknop was het toilet net iets te enthousiast en braakte het een geut spoelwater over mijn schoenen… de volgende bezoeker heb ik persoonlijk gewaarschuwd en die koos uiteraard een ander toilet want had het afvalwater in gedachten.

Vandaag ook de introductie van het nieuwe controlesysteem van de treinbegeleiders… de treinchef kwam langs, monsterde mijn Mobib-kaart langs beide kanten en gaf het terug. Er is zelfs geen apparaat meer nodig ! Blijkbaar zijn enkele treinbegeleiders “inwendig” uitgerust met dit nieuwe systeem… Het doet me denken aan die treinchef enkele maanden geleden die eigenhandig het “biep biep” geluid maakte…

Waar de trein niet bleef stilstaan

We starten met een eerste nieuwe bijdrage in deze blog over mijn reizen tussen Geraardsbergen en Antwerpen. Al begin 21ste eeuw publiceerde ik op vrij amateuristische basis dagelijks berichten en de titel van de bijdrage op 28/11/01 wordt hierbij opnieuw herhaald….

We laten u nog even meegenieten van het verslag destijds…

Over het weer valt bitter weinig te vertellen, maar ja… over onze Spoorwegen des te meer. Men zou op den duur denken dat ik tegen de Spoorwegen ben, maar elke dag kom ik wel één of andere stoot tegen die ik u zeker niet wil onthouden. Vanmorgen nam ik plaats in het motorstel met nummer 598. Voor spoorwegliefhebbers gaat er een lichtje branden… want dit is een ex-Sabena treinstel dat in lang vervlogen tijden richting Zaventem spoorde. De trein heeft minder zitplaatsen en meer ruimte voor bagage, maar dat is in het post-Sabenatijdperk geen lachertje. Terwijl vriendelijke affiches met vergeelde stewardessen ons toelachen om toch maar Sabena te nemen, staan in Galmaarden de mensen al recht, want deze trein heeft een pak minder zitplaatsen… en dat op een drukke pendellijn zoals Geraardsbergen-Brussel-Leuven. Overdag zonnig en zeer plezant weer, maar  in de avondspits was het alweer tijd voor een nieuwe aflevering van de soapserie “De NMBS, uit het leven gegrepen…”. Het scenario van “mijn” P-trein van 17.04 in Gent-Sint-Pieters naar Geraardsbergen (een semi-direct zeggen de mensen nog steeds) met stilstanden in Zottegem en Lierde liep vandaag iets anders dan gepland zoals het in het spoorboekje staat… Na weeral 5 minuten vertraging in Zottegem spoort de trein lekker door naar Geraardsbergen zonder in Lierde te stoppen. De tientallen pendelaars stonden er bij en keken er naar, samen met de treinbegeleider die ook de kluts kwijt was…

Een telefonische verbinding tussen treinbegeleider en bestuurder van de dieseltrein blijkt nog steeds utopisch te zijn. Voor de Lierdese pendelaars geen nood, ze spoorden gratis naar Geraardsbergen en terug naar Lierde… Valt er dus niets zinnig over het weer te zeggen, dan zorgt de Spoorwegen voor wat animo.

Opmerkelijk toch hoe groggy de mensen er bijlopen na afloop van hun dagtaak… geen man of vrouw die een kwaad woord kon uitbrengen. Terug naar het weer : Eddy De Mey maakte vandaag al een persoonlijke voorspelling voor Sinterklaas : droog, zacht … kortom anti-winters… Tot binnenkort voor een nieuw verslag.

Hopelijk tot binnenkort en volg zeker deze opdetrein.be !