Ergernissen

Gelukkig is mijn aandeel in de titel zeer beperkt, door mijn gunstige positie in het M6-rijtuig… Nochtans gaat het er deze morgen tussen Brussel-Noord en Antwerpen-Berchem er bij tijden verhit aan toe. Een situatieschets : trein 4506 eerste klasse, elke ochtend stapt in Brussel-Noord een verwoed puzzelaar op de trein richting Antwerpen-Centraal. Zijn twee wapens : een kruiswoordraadsel én helaas, het wapen dat iemand in beweging bracht deze morgen : een balpen. Een balpen waarvan het knipmechanisme iets te vlot en te luid werkt. Terwijl de puzzelaar zijn hoofd zit te breken lijken de hersengolven wel synchroon te worden overgebracht in het knippen met de balpen.

Zoals u weet (of nog niet weet) beste lezer, stap ik het liefste als laatste op de trein in het rijtuig en neem ik ook als laatste plaats. Een plaats zoeken doen we met een nauwkeurige precisie, net om zo een storende geluiden te ontwijken. Verdenk me van misofonie maar vanochtend ging dus Franssprekende heer eventjes door het lint na het zoveelste geknipper met de balpen. Ik hoorde nog net de woorden “respect” en “reizigers”, maar gelukkig bleef het daarbij, want het ene haantje deed niet onder voor het andere. Ik mag u er wel bij vertellen dat de hele bovendek van het rijtuig 61008 de eindmeet vlekkeloos zonder kleerscheuren haalde. Mocht u nog twijfelen, ik heb zelf een bestrijdingsmiddel mee in de rugzak : een draadloze hoofdtelefoon met functie die omgevingsgeluiden afzwakt. Een ware voltreffer in deze tijd ! Je moet zelfs geen muziek afspelen en de omgevingsgeluiden worden gedempt.

8922

Ik heb weer het gevoel vandaag dat ik de verkeerde cocktail aan treinen gekozen heb. Loopt het via Gent goed, dan zit ik op een trein naar Brussel en omgekeerd. Vanochtend vertrouw ik weer teveel op het liegebeest van dienst : de app van de NMBS en dat kan je als reiziger beter niet doen.

De 2006 Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal die ik normaal wil halen, bouwt alweer een grote vertraging op (op maandag misschien de dienstregeling aanpassen voor deze trein) en ik neem plaats op de 3107 met vertrek om 07.57 uur op spoor 19 in Brussel-Zuid. Ik verwacht dat trein 2006 tussen Mechelen en Antwerpen uiteindelijk de 3107 zal voorbijsteken of tenminste zal wachten op vertrek maar zoals gezegd de NMBS app reageert met vertraging en pas veel te laat (wanneer ik in Mechelen op perron 7 sta) loopt de vertraging van die 2006 op, zo veel zelfs dat de trein wordt afgeschaft vanaf Antwerpen-Berchem. Dat scheelt weer een slok in de vertragingsstatistieken van de NMBS.  

Ik had vanochtend ook de omroeping van mijn leven kunnen maken in rijtuig 61006, maar heb het toch maar niet gedaan.

In de avondspits maken we het omgekeerde mee. Als er nu één trein is die altijd stipt op tijd vertrekt in Denderleeuw naar Geraardsbergen (met enkel stop in Ninove) is het toch wel trein 8922… er mag geen kat opzitten, toch zal deze trein leeg vertrekken, al komen er nog 4 treinen uit Brussel aan en lopen de reizigers in recordtijd naar perron 8. Deurtje dicht en weg, liefst zonder reizigers.

Vandaag halen we zeer nipt deze trein, maar ik vermoed dat een paar mensen zijn achtergebleven in Denderleeuw. De normale L-trein volgt 5 minuten later, maar enkele minuten “speeltijd” (zeker bij aankomst van een drukke trein uit Brussel) moet toch kunnen voor deze semi-directe trein naar Geraardsbergen (vertrek om 17.51 uur). Niet dus. Informatie naar de klant was dus weerom nul in Denderleeuw, het station waar ik als treinreiziger zelf de meeste problemen ervaar (in verband met aansluitingen). Ik heb de indruk dat ze hier een premie opstrijken voor elke trein die op tijd weg is ongeacht of er nog honderd reizigers in aantocht zijn via de onderdoorgang of niet.

Perrontunnel in Gent Sint-Pieters

Al lang vraag ik me wat de correcte benaming van een tunnel onder de sporen in een station is. Spoortunnel is niet echt een goede oplossing, dus ga ik voor perrontunnel…

Met de modernisering van het station Gent Sint-Pieters wordt ook de perrontunnel aangepakt… gelukkig genieten we nu nog van de gebogen ondertunneling voor de meeste perrons !

Ook bij de aanleg van de perrontunnel was dit voor de makers van postkaarten een welgekomen afwisseling na het publiceren van stadsgezichten en monumenten. De postkaart links dateert uit de jaren na W.O. I.

De opbouw in 1913 lijkt op zijn zachtst gezegd niet simpel, de weergave meer dan 100 jaar later, toont nog de sterkte van het geheel ! Op de nieuwe foto onderaan rechts, ziet u ook een klein stukje nieuwe tegels liggen. Enkele jaren geleden zag ik hier eens een fameuze valpartij gebeuren. Ik moet u er waarschijnlijk niet bijvertellen dat het toen regenachtig was en het gangpad er glad bij lag. De foto op de kaart rechts is genomen in 1918. De verwoesting is duidelijk. Waar nu duizenden mensen per dag stappen lag er pakweg 100 jaar geleden nog een smalspoor tijdens de oorlog.

 

Zoektocht naar Eerken

Enkele dagen heb ik na een berichtje in verband met een storing aan een overweg toch even heel diep moeten nadenken. De storing deed zich voor in Eerken. Weet u zo waar dit ligt ? Ik in elk geval niet.

Het blijkt hier te gaan om Archennes in Waals-Brabant (een deelgemeente van Grez-Doiceau, Graven dus 🙂 )

Waarom het niet eenvoudig houden en de plaatselijke taal aanhouden ? Weg met de treinen die stoppen in Papegem, Jurbeke, Tronchiennes, Wezet , Coxyde of Ostende. De tijd dat ze in Genepiën of Gellingen konden stoppen, ligt ook al een hele tijd achter ons.

En wat te denken van de treinchefs die eigenhandig bepaalde stationsnamen op hun Frans uitspreken zonder officiële vertaling. De plaatsnaam Denderleeuw gaat dan een heel nieuw leven leiden : “Denderleu”, “Dendreleu”, “Denderlieu”… ik heb al van alles gehoord, behalve jammer genoeg “Dendre Lion” 🙂

 

Communicatie bij de NMBS

Vanavond dacht ik bij het vertrek in Antwerpen-Berchem met trein 2039 naar Brussel al te dromen van een zo goed als vlekkeloze reis, maar het is toch weer anders uitgedraaid. We zijn letterlijk en figuurlijk van een koude kermis thuisgekomen. In deze bijdrage draait het niet rond het defecte materieel, dat kan altijd, maar vooral rond hoe reizigers niet te informeren.

We zijn ter hoogte van Mechelen als er een defecte trein opduikt op lijn 94 tussen Halle en Edingen. Voor mij is dit in eerste instantie geen probleem aangezien ik vanuit Brussel via Denderleeuw spoor én de treinen Schaarbeek – Denderleeuw (via Geraardsbergen) een keertijd hebben in Denderleeuw van 52 minuten, maar u raadt het al… die tegentrein (1588) heeft een vertraging van 68 minuten bij aankomst.

Alleen… de NMBS zorgt er telkens opnieuw voor dat reizigers tot op het laatste moment niet weten dat die trein ook met vertraging zal vertrekken aangezien het opnieuw benutten van het materieel niet automatisch wordt ingevoerd in hun systeem. Dat maken we al jaren mee met de IC-treinen uit Charleroi die in Antwerpen aankomen en opnieuw moeten vertrekken naar Charleroi. Het gevolg is dat ik uiteindelijk even aarzel (volledig gebrek aan actuele informatie), maar vaststel dat de trein uit Denderleeuw naar Schaarbeek (die ik dan opnieuw kan nemen vanuit Brussel-Noord via Edingen naar Geraardsbergen) ook serieuze vertraging heeft. Ik kies ondertussen voor een trein richting Zottegem. Ondertussen wordt veel en veel te laat een megavertraging van +50 gemeld voor de trein vanuit de richting Halle die opnieuw naar Geraardsbergen zal vertrekken. En helaas verschijnt die vertraging ook veel te laat op de infoschermen in het station om voor de andere reizigers nog een alternatieve reisweg aan te vatten.

De storing “defecte trein” via de NMBS app is ondertussen al lang verdwenen terwijl de door het Twitterteam van de NMBS gesignaleerde “gevolgsvertragingen” eigenlijk zorgen voor een kettingreactie van afschaffingen en vertragingen die ondertussen veel zwaarder doorwegen dan ze daar op bureau ook maar kunnen vermoeden.

De NMBS heeft vanavond het opheffen van de storing veel te vroeg doen verdwijnen van alle schermen en de reizigers naar Geraardsbergen geen informatie aangereikt voor de trein te nemen tot Zottegem en daar op de L-trein Gent – Geraardsbergen te stappen.

Blijkbaar zijn er geen standaardprocedures om reizigers in de Brusselse stations via het automatische omroepsysteem te gidsen bij problemen. Hier ligt alweer een fameuze uitdaging voor de NMBS, want de klant is al lang geen koning meer ondanks het feit dat hij denkt dat naar zijn stem wordt geluisterd via bepaalde sociale media.

En hoe liep het af ? Eerst trein 2341 van Brussel-Noord naar Zottegem (ijskoud inclusief een onzichtbare treinchef of aankondiging) en nadien in Zottegem met een rist vaste treingebruikers die het klappen van de zweep wel kennen naar Geraardsbergen. Aankomst om 19.53 uur ! We konden immers niet het risico nemen om in Denderleeuw af te stappen want je weet na 70 minuten vertraging nooit of de trein nog opnieuw zal vertrekken… en die onzekerheid is net het grootste probleem dat de NMBS in stand blijft houden voor haar reizigers inclusief wat informatie verstrekken en vooral alternatieven aanbieden want geen up-to-date informatie aanbieden is eigenlijk foutieve gegevens verspreiden.

Algemene vervoersvoorwaarden NMBS aangepast…

De marketingbrigade van de NMBS kan weer juichen. De tijd van Franz Kafka ligt al lang achter ons maar het lijkt wel alsof de verborgen regels en het machtig overheidsapparaat eigenhandig door de NMBS marketingjongens wordt aangepakt. Het klinkt in ieder geval hip : beter gestructureerde informatie of nog cooler is het om te zeggen dan we van 246 blz. vervelende regels naar een vereenvoudigd en geüniformiseerd  document van amper 15 blz. gegaan zijn.

Mooie en vlotte praat, maar zal het echt zo vlot lopen als er zich discussies afspelen ? Tot op heden kon je perfect opzoeken als reiziger wat je rechten en plichten waren. Ik moet u eerlijk bekennen dat ik vaak met de zoekfunctie zaken opzocht waarvan ik niet zeker was.

Na het gejuich en de felicitaties in de pers (alle kranten nemen het persbericht over zonder nadenken) volgt waarschijnlijk toch een ontnuchtering. Ik vermoed dat er binnenkort weer een aantal extra bijlages bijkomen omdat de vervoersvoorwaarden te simpel worden voorgesteld.

Op pagina 7 lees ik “§1. NMBS moet elke reiziger en zijn bagage vervoeren voor zover het vervoer mogelijk is met treinen die in de dienstregeling van het Spoorboekje zijn aangegeven en voor zover dit vervoer niet door overmacht wordt belemmerd. “. Tja, het Spoorboekje moet je dan zelf wel afdrukken, want de NMBS verzaakt aan haar plicht om de reiziger in dit geval ook via papier te informeren. Wat is de volgende stap ? Het afschaffen van de gele affiches in de stations ? De app wordt misschien de nieuwe mantra, maar die app werkt soms niet (dat merk je zeker bij zwaar verstoord treinverkeer als de NMBS-servers het niet meer aankunnen) én geeft soms gewoon te laat de juiste info weer. Hier is nog veel werk aan de winkel.

Aangezien het de laatste tijd weer bol loopt van de vertraging had ik verwacht dat de NMBS haar trouwe reizigers vooral een administratieve vereenvoudiging zou aanbieden op het vlak van treinvertragingen en vooral de terugbetaling. Maar ik lees : “voor minstens 20 vertragingen van 15 minuten (of meer) in een periode van 6 maanden, vergoedt NMBS 25 % per vertraging; • voor minstens 10 vertragingen van 30 minuten (of meer) in een periode van 6 maanden, vergoedt NMBS 50 % per vertraging;”. De klant die vertraging noteert, moet boekhouder blijven spelen. Velen verzaken aan deze paperassen. Raar toch dat de NMBS er niet is voor de trouwe klant en dat hier geen vereenvoudiging mogelijk is.

En ik vermoed dat een abonnee tweede klasse die zich in eerste klasse gaat nestelen gewoon “terechtgewezen” kan worden, want ik zie nergens een onregelmatigheid “Medium” of “High” hiervoor.  Dat zet de poort open naar meer misbruik. Komt de treinchef langs, dan zet je je gewoon weer op je plaats. Anders, heb je het mooi voor elkaar gebracht met een formule waar je niet voor betaalde. Ergens heb ik de indruk dat de NMBS met deze nieuwe regel de eerste klasse langzaam maar zeker wil afschaffen.

Proficiat aan de marketingboys van de NMBS voor de vlotte praatjes in de pers. Ondertussen kan ik sinds 31/12/16 geen parkeerticket meer kopen voor de NMBS parking te  Geraardsbergen. Het is nu ook duidelijk dat de nieuwe NMBS-bijbel één van de redenen was waarom de NMBS mij nooit informeerde over de afschaffing hiervan. De NMBS verzaakte om alle abonnees van de parking ook maar één woord uitleg te verschaffen. Typisch !

Op de trein in Geraardsbergen (1961)

Al geruime tijd geleden, maar de foto van Jacques Bazin met stoomlocomotief 64.077 met M3-rijtuigen (vermoedelijk een trein uit de richting van Ath) en R-rijtuigen op spoor 1 (in dienst sinds 1955 tot 1981) doen tot de verbeelding spreken. De reeks 64 (bouwjaar 1906) werd vanaf de jaren 20 van de vorige eeuw ingezet in België als herstelbetaling voor W.O. I.  De hoge perrons zijn in elk geval al zeer lange tijd aanwezig in het station van Geraardsbergen !

Op 17 mei 1940 werd het oude Cluysenaarstation verwoest door een brand. Het “nieuwe” station van Geraardsbergen werd ontworpen in de periode 1944-1946. Het werd destijds omschreven als een ultra-modern station. Eigenlijk was het al klaar in 1944, maar pas in september 1946 werd het ingehuldigd in aanwezigheid van minister Rougvaux.

Links van dit laag gebouw een soort van tijdelijk stationsgebouw dat tot minstens 1987 aanwezig bleef in het stationsbeeld.

Tot slot nog een foto van een loc van de reeks 64 uit het heden. Loc 64.169 sleept K-rijtuigen, tijdens een TSP-rit op 27 maart 2010 vanuit de Gentse haven naar Lessines. De foto werd genomen net voor het station van Lierde. Op 5 april 2007 arriveerde deze Duitse P8 vanuit Roemenië in België. TSP werd in 2001 eigenaar van deze machine die identiek was aan de stoomlocs die in België spoorden.

One man car

In de Waalse pers die mijns inziens vaker focust op onderwerpen in verband met het openbaar vervoer (de sluiting van het loket te Tubize is een goed voorbeeld) is het topic rond de “one man car” een gevoelig onderwerp. Kort gezegd komt het hierop neer dat de treinchef overbodig wordt en de treinbestuurder de handelingen van de treinchef zal overnemen zoals zelf de deuren sluiten. Er zijn bij de NMBS natuurlijk tal van werkgroepen nodig die over dit onderwerp vergaderen… het typische waterhoofd of de omgekeerde piramide wordt hiermee uiteraard in stand gehouden.

De gemeenteraad van Philippeville heeft alvast unaniem een motie gestemd tegen de ingebruikname van het systeem op L132 van Charleroi-Sud naar Couvin. In de Vlaamse pers is het precies windstil over dit onderwerp al moet ik bekennen dat de Vlaamse pers helaas niet meer nadenkt. Ze nemen een persbericht het liefst integraal over. Triestige zaak.

Op de gemeenteraad van Philippeville waren niet alleen treinbegeleiders maar ook reizigers aanwezig om aan de gemeenteraad uit te leggen dat dit geen stap in de goede richting is. De NMBS zou dit systeem in eerste instantie willen uittesten op landelijke lijnen tegen 2019 of 2020. De volgende stap is ongetwijfeld het afschaffen van de treinbestuurder en wie weet is er tegen dan nog ergens een loket open ?

P8001

Alweer een treinnummer die veel mensen niet zullen vergeten. Door een defect strandt P-trein 8001 van Schaarbeek naar Oostende ter hoogte van Sint-Katharina-Lombeek (loc van de reeks 27 + M4m). De trein bereikt met +100 Oostende, maar de treinen die na deze trein op het spoor stonden, halen met gemak 100 minuten, ik tel er alvast vijf waarvan eentje met name de P8954 Schaarbeek – Zottegem met maar liefst +112 bij aankomst te Zottegem. Ik hoop dat er door de personeelsleden van de NMBS een erehaag werd gevormd  voor de reizigers aan de trappen naar de tunnel onder de sporen…

Een chaotische avondspits dus. Ik kies voor trein 2067 via Jette en slaag er nipt in om de file van treinen die opnieuw in beweging komen te omzeilen.

We spurten naar perron 9 en vinden nog een plaatsje in trein 1568 Denderleeuw – Geraardsbergen – Brussel – Schaarbeek, maar bij vertrek is het treinstel overbezet zoals ik het nog nooit gezien heb. Gelukkig blijft iedereen er heel rustig bij. Ik zie vooral gezichten die ik normaal soms 2 uur eerder zie en die pendelaars denken dat ze kunnen gebruik maken van de P-treinen om .13 (17.13 en 18.13) naar Geraardsbergen, nog niet goed beseffende dat we ondertussen al voorbij 19 uur zijn. Eind goed al goed, we komen aan in Geraardsbergen met +24.

Hét pijnpunt (net zoals 16 jaar geleden toen ik voor het eerst een bijdrage schreef) is nog steeds communicatie. In enkele van de getroffen treinen werd nauwelijks wat informatie omgeroepen.

 

Door het oog van de naald

Helaas heb ik al te vaak het gevoel dat ik in het epicentrum van de actie zit. Vanavond staan er drie storingen op het menu en met twee ervan heb ik te maken. Normaal zou ik in de avondspits trein 2066 nemen tussen Brussel-Noord en Denderleeuw (via Jette), maar gelukkig kan ik nog trein 1938 naar Tournai nemen. Helaas druk bezet door afschaffing van de P-trein 8514 die ervoor zit. Te Silly staat echter P-trein 8513 defect, maar dat heeft gelukkig geen invloed op onze trein tot Edingen. De vlotte overstap op de P8576 Edingen – Geraardsbergen komt niet in het gedrang.

Trein 2066 (Brussel-Zuid naar Aalst) is een ander paar mouwen : agressie op de treinbegeleider te Bockstael wat zorgt voor +44… Door het oog van de naald gekropen dus want anders had ik op zijn minst 2 treinen gemist. Hopelijk gaat het goed met de aangevallen treinchef en wordt er uiteindelijk door de politieke macht werk gemaakt van echte strafmaatregelen tegen die vrijbuiters.Er is al jaren sprake van strengere straffen maar volgens mij is dit nog altijd maar “op papier” het geval.

Vanochtend heb ik de eer en het genoegen te zetelen in motorwagen 4101 (eerste treinstel van P7966 Geraardsbergen – Gent Sint-Pieters). Op de kast kon ik de revisiedatum aflezen van 08/04/16 ! Binnenin lijkt het nog fletser dan ooit tevoren : de verlichting is nog wat sterieler en sterker, de witte vuilbakjes zijn eindelijk verdwenen (gelukkig maar), het rooster van de airco is ook aangepast, de zetels zijn netjes én de vloerbedekking is ook donkerder. Voor de rest blijft de motorwagen van de reeks 41 (of althans het lastenboek destijds) een blunder van formaat en een uitzonderlijke slechte beslissing van de toenmalige NMBS-top. Er werd (zoals ook voor andere treinstellen) niet gevraagd naar wat de klant wil en ook de mening van de gewoontereiziger werd nooit gevraagd. Ik kan me moeilijk inbeelden dat de klant op weg naar het werk of terug naar huis vraagt om een ijskoude witte verlichting.

Duidelijk is dat dit materieel geen lang leven beschoren zal zijn als hun voorgangers : de diesels van de reeks 51 en 62 en de M2-rijtuigen. We hebben nog minstens één geluk : dat ze er niet uitzien als een Desiro in dieselversie… al hebben we die ooit gefotografeerd op L122 vorig jaar en het was geen Photoshop 🙂 Toch een uitzonderlijk konvooi van Geraardsbergen naar Merelbeke via de landelijke lijn 122 !