7572 en 8572

Vanochtend kon u mij terugvinden in het laatste Desiromotorstel van trein 7572 / 6557 Geraardsbergen – Edingen – Halle – Brussel – Ottignies. Bij aankomst in Brussel-Zuid kan ik nog eens gek doen en overstappen op de IC9219 naar Amsterdam… zelfde perron… gevolgd door de overstap op de IC2006 in Brussel-Noord. We komen stipt op tijd aan in Antwerpen-Berchem, de IC9219 (via Brussels Airport) noteert +6. Zo hebben we nog tijd in overvloed om over te stappen op een PCC-tram van de verbinding Berchem – Melkmarkt. Alleen is de reclame de dag van vandaag helaas om misselijk van te worden als je naar buiten moet kijken. Hetzelfde treft ook de reizigers die in de speciale Desiro treinstellen zitten die voorzien van een reclame voor Kuifje in Trainworld. Ik hoop dat dit een eenmalige gebeurtenis is. Voor de reizigers die al te kampen hebben met de slechte indeling in deze treinstellen is het absoluut geen meerwaarde om nog eens misselijk te worden wanneer je naar buiten kijkt.

Vanavond gaat het met trein 2037 vanuit Antwerpen terug naar Brussel (slechts 5 M6-rijtuigen !) en de overstap in Brussel verloopt vlot terug naar Geraardsbergen met trein 8572 (uit Ottignies). Ik  zit opnieuw op mijn zelfde plaats van deze ochtend. De  Franstalige treinchef voert tussen Brussel-Centraal en Brussel-Zuid nog een laatste controle uit én in Brussel-Zuid wordt dan van treinbegeleider en van machinist gewisseld, wat meestal zeer snel en stipt gaat (idem in trein 7572 te Brussel-Zuid).

Met een vertraging van amper +3 komen we tegelijk binnen met een klassiek motorstel dat P8589 Ath – Lessines – Geraardsbergen verzekert. Een welgekomen afwisseling sinds de L-treinen naar Mons – Tournai – Moeskroen  bestaan uit Desiro’s.

De werken te Mechelen gaan vooruit… wat een immense werf en het kan niet op voor de Mechelaars, hun burgemeester is nu de beste burgervader ter wereld…  Op de achtergrond de Centrale Werkplaats van de NMBS !

 

Spoorwegnostalgie

Welkom op een reis over verroeste sporen! Op Spoorwegnostalgie.be vindt u beelden van spoorse zaken die u de indruk zullen geven dat u jaren terug gaat in de tijd. De nadruk ligt op de meest tot de verbeelding sprekende tractievorm: stoom! Toch is er ook voor diesel- en zelfs elektrische tractie een plaatsje gereserveerd zolang het “nostalgisch gehalte” hoog blijft. 

De inleiding op de startpagina van Spoorwegnostalgie.be is er eentje die haar naam volledig waar maakt ! Geniet van talrijke reportages uit binnen- en buitenland, tot authentieke stoomtractie uit China toe. De man die al dit werk realiseerde is de enthousiaste spoorwegliefhebber Dave Habraken.

Het is een site die uitnodigt om volledig op te gaan in de spoorwereld van weleer. Opmerkelijk zijn toch bijdragen die tot de verbeelding spreken zoals de reportage over de oeroude Saxby-posten als de primitieve S8A-toestellen en de “state of the art” Siemens-gestellen. Of wat te denken van de nostalgische stoomrit doorheen de Vlaamse Ardennen ? Er is zoveel om naar te kijken, maar één ding houdt Habraken steeds hoog in het vaandel : het authentieke beeld van de spoorweg.

In de rubriek Multimedia heeft hij als extraatje ook enkele video-opnames toegevoegd. Zeker de moeite waard om eens te bekijken en te beluisteren !

Het zou ons te ver leiden om alles reportages onder de loep te nemen, maar deze webstek is bovenal een baken in de anders flitsende wereld van foto’s. In elke reportage zit een ziel en een verhaal ! Een aanrader !

Door de strenge wetgeving is het momenteel onmogelijk dat er nog historisch materieel op het Infrabelnet bolt. Laat ons hopen dat er in 2017 opnieuw stoomtreinritten worden georganiseerd. Trainworld is een prima initiatief, maar een stoomtrein in beweging is pas echt een achtste wereldwonder. Hopelijk lukt het met stoomloc 29.013 in 2017 !

British Transport Films : Snow

Youtube is meer dan alleen tophits en grappige filmpjes. Ooit was ik van plan deze opname van British Transport Films aan te kopen in het 16 mm filmformaat (op spoelen dus aangezien ik over een grote projector beschikte).

Wegens de hoge kostprijs is het er nooit van gekomen, maar de kortilm Snow uit 1963 van Geoffrey Jones spreekt tot de verbeelding : een extreme winter in combinatie met stoomtreinen in de Schotse Highlands, goed voor vuurwerk. Geniet mee !

De muziek is alleszins gedurfd en de sneeuw is echt, wat anders dan het poedersuiker dat vandaag uit de lucht valt deze 11de februari !

NMBS informeert haar reizigers onvoldoende

Helaas kwam het gisteren weer tot een incident (storing seininrichting) in de buurt van Halle (op L94) met verstrekkende gevolgen gedurende uren en dat voor vele duizenden reizigers. Ik schat dat er 20 treinen (deels) werden afgeschaft. Treinen vanuit Denderleeuw via Edingen naar Brussel : trein 1566 +99, 1567 +66 en 1568 +35. Vanuit Brussel naar Edingen – Geraardsbergen – Denderleeuw : trein 1588 afgeschaft vanaf Halle, trein 1589 +30, trein 3387 +96 maar afgeschaft vanaf Edingen richting Geraardsbergen en trein 3388 +115 bij aankomst in Geraardsbergen. De grote verliezer was de reiziger, maar de grootste verliezer toch de volledig ontbrekende communicatie door de NMBS.

Het begon al niet zo goed bij vertrek in Antwerpen-Berchem door een storing aan de bovenleiding, gelukkig was dat euvel snel opgelost en kwam er redelijk wat informatie door voor de reiziger.

Anders was het gesteld bij aankomst in Brussel-Noord… de NMBS-app geeft foutieve informatie door. Wat is het probleem ? Wanneer een trein omwille van een incident niet meer voort kan rijden is er ook geen systeem om de vertraging automatisch aan te lengen. Het gevolg is dat precies alles vlotjes verloopt terwijl het treinverkeer compleet in de soep draait en het heel lang duurt vooraleer die info ook op de schermen in Brussel verschijnt en op mobiele toepassing.

Is het nu zo moeilijk om een trein die om de een of andere reden niet meer wordt gepunt in het volgende station gewoon automatisch vertraging bij te geven op basis van een niet-punting ?

Wat gebeurde er nu ? Pas om 18.30 uur verandert voor trein 1588 de vertraging van +14 naar +84… Mijn discussie met de NMBS draaide gisteravond alvast uit op niets…

Wie vanuit Brussel naar Geraardsbergen vertrekt is er dus aan voor de moeite en het ommetje via Denderleeuw is in de late spits ook een lachertje want die trein kan nooit op tijd vanuit Denderleeuw vertrekken en er zijn geen P-treinen meer vanaf half 7. Net zoals vorige week vraag ik de NMBS wat te doen aan die slechte applicatie. Reizigers verdienen beter. Bovendien schort er veel aan de informatievoorziening met betrekking tot het automatisch omroepsysteem EMMA. De NMBS bedient het systeem, maar het is eigendom van Infrabel. Ik heb bovendien de indruk dat ze bij de NMBS niet goed weten waarmee ze bezig zijn. Ik hoop dat binnenkort het kaderpersoneel van de spoorwegmaatschappij ook eens mag genieten van wat een gewone reiziger moet doorstaan. Daarom vraag ik niets liever dan dat Infrabel volledige controle overneemt over EMMA en de reiziger zelf informeert in plaats van de NMBS ! De NMBS kan het gewoonweg niet of misschien toch terug naar de tijd van toen ? Niet alles is vervangbaar door machines. Reizigers informeren is een kunst en ik heb de indruk dat dit met het EMMA systeem niet echt vlot gaat bij verstoringen.

Nergens werd ik op de hoogte gebracht dat er problemen waren. Als reiziger sta je daar dan en dan mag je nog 20 apps raadplegen, er is geen haan die er naar kraait laat staan ook enige moeite doet voor die reiziger.

En voor de tweede keer op twee weken tijd werd het dus een reisje Antwerpen – Mechelen – Brussel – Denderleeuw – Zottegem – Geraardsbergen… Pendelaars uit Viane-Moerbeke, Galmaarden en Herne hadden er duidelijk genoeg van en lieten zich met de auto ophalen in Zottegem… Gelijk hebben ze. De NMBS probeert zich populair te maken maar meer dan ooit gaat het stroever met de informatieverstrekking.

Het kan toch nog

“Soms vraagt een mens zich af hoe het in Godsnaam overleven”, mag dan al de intro zijn van het bekende liedje van Gorki (1992) maar het is ook van toepassing op de reiziger of pendelaar. Vermeng de titel van deze bijdrage met de titel van het liedje van Gorki en u krijgt perfect weergegeven hoe het vandaag ging : op het vlak van vertraging bleef alles uitzonderlijk binnen de perken, maar het publiek in de trein doet soms vragen stellen… Lekkende oortjes, mensen die veel te luid praten, reizigers die nagels knippen, muziek gewoon luidop afspelen of als een bezetene met de balpen knippen. We kregen het vandaag allemaal over ons heen, maar gelukkig zonder het vertragingssausje.

En wat met de vertragingstrein 2006 vraagt u zich af ? Wel, de trein van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal (vertrek te Brussel-Zuid om 07.48) reed voor de gelegenheid stipt op tijd al was het wel in een verminderde samenstelling, vier rijtuigen waren er niet bij net als gisteravond. Tussen bepaalde steden zal er gevloekt zijn, maar niet vanochtend richting Antwerpen-Centraal. Zelfs die 5 rijtuigen van het type M6 volstaan nog ruimschoots. In de omgekeerde richting is het in de spits natuurlijk andere koek.

In Antwerpen-Berchem zijn we nog op tijd om tram 11 te nemen richting Melkmarkt. Het dagelijkse ritje in de niet-gemoderniseerde PCC tram uit begin jaren 60 laat  de sfeer van toen gelukkig nog even herleven…

Voor de pendelaars of reizigers die in het verlengde weekeinde van 1 mei de trein nemen naar Brussel is er ook nieuws. Tijdens het verlengd weekend van 1 mei (29-30 april en 1 mei) zal het treinverkeer volledig onderbroken zijn tussen de stations Brussel-Noord en Brussel-Zuid omwille van infrastructuurwerken. Vanaf de “eerste trein” op zaterdag 29 april tot de “laatste trein” op maandag 1 mei zal het treinverkeer volledig onderbroken zijn tussen de stations Brussel-Noord en Brussel-Zuid. Het station Brussel-Centraal zal dus niet bediend worden. Een gebeurtenis die al meer dan 30 jaar niet heeft plaatsgevonden. De reden ? Een belangrijke en unieke vernieuwingswerf van de seininrichting : de technologie « all-relais » (elektromechanisch) wordt vervangen door een volledig computergestuurde technologie. Deze werf, die grotendeels is uitgevoerd zonder impact op het treinverkeer, zal zowel de veiligheid als de capaciteit van het gedeelte van de verbinding die zich tussen de uitgang van de tunnel en de ingang van het station Brussel-Zuid bevindt, versterken. De veiligheidstesten, die gedurende drie dagen ononderbroken worden uitgevoerd, moeten absoluut plaatsvinden zonder enige commerciële exploitatie van het treinverkeer.

Tot slot nog dit. Als reiziger kom je bij de NMBS op de laatste plaats als het op info aankomt. De app geeft bijvoorbeeld veel te traag real-time info door én bij problemen zie je in het station (en vooral op het perron) nauwelijks nog personeel wegens besparingen. Bij een gewijzigde dienstregeling (in december of tussentijds) wordt er nooit een overzicht gegeven van de zaken die wijzigen in bijvoorbeeld één handig PDF document. Neen, de NMBS laat het de reiziger zelf allemaal uitzoeken. Triestig.

Ergernissen

Gelukkig is mijn aandeel in de titel zeer beperkt, door mijn gunstige positie in het M6-rijtuig… Nochtans gaat het er deze morgen tussen Brussel-Noord en Antwerpen-Berchem er bij tijden verhit aan toe. Een situatieschets : trein 4506 eerste klasse, elke ochtend stapt in Brussel-Noord een verwoed puzzelaar op de trein richting Antwerpen-Centraal. Zijn twee wapens : een kruiswoordraadsel én helaas, het wapen dat iemand in beweging bracht deze morgen : een balpen. Een balpen waarvan het knipmechanisme iets te vlot en te luid werkt. Terwijl de puzzelaar zijn hoofd zit te breken lijken de hersengolven wel synchroon te worden overgebracht in het knippen met de balpen.

Zoals u weet (of nog niet weet) beste lezer, stap ik het liefste als laatste op de trein in het rijtuig en neem ik ook als laatste plaats. Een plaats zoeken doen we met een nauwkeurige precisie, net om zo een storende geluiden te ontwijken. Verdenk me van misofonie maar vanochtend ging dus Franssprekende heer eventjes door het lint na het zoveelste geknipper met de balpen. Ik hoorde nog net de woorden “respect” en “reizigers”, maar gelukkig bleef het daarbij, want het ene haantje deed niet onder voor het andere. Ik mag u er wel bij vertellen dat de hele bovendek van het rijtuig 61008 de eindmeet vlekkeloos zonder kleerscheuren haalde. Mocht u nog twijfelen, ik heb zelf een bestrijdingsmiddel mee in de rugzak : een draadloze hoofdtelefoon met functie die omgevingsgeluiden afzwakt. Een ware voltreffer in deze tijd ! Je moet zelfs geen muziek afspelen en de omgevingsgeluiden worden gedempt.

8922

Ik heb weer het gevoel vandaag dat ik de verkeerde cocktail aan treinen gekozen heb. Loopt het via Gent goed, dan zit ik op een trein naar Brussel en omgekeerd. Vanochtend vertrouw ik weer teveel op het liegebeest van dienst : de app van de NMBS en dat kan je als reiziger beter niet doen.

De 2006 Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal die ik normaal wil halen, bouwt alweer een grote vertraging op (op maandag misschien de dienstregeling aanpassen voor deze trein) en ik neem plaats op de 3107 met vertrek om 07.57 uur op spoor 19 in Brussel-Zuid. Ik verwacht dat trein 2006 tussen Mechelen en Antwerpen uiteindelijk de 3107 zal voorbijsteken of tenminste zal wachten op vertrek maar zoals gezegd de NMBS app reageert met vertraging en pas veel te laat (wanneer ik in Mechelen op perron 7 sta) loopt de vertraging van die 2006 op, zo veel zelfs dat de trein wordt afgeschaft vanaf Antwerpen-Berchem. Dat scheelt weer een slok in de vertragingsstatistieken van de NMBS.  

Ik had vanochtend ook de omroeping van mijn leven kunnen maken in rijtuig 61006, maar heb het toch maar niet gedaan.

In de avondspits maken we het omgekeerde mee. Als er nu één trein is die altijd stipt op tijd vertrekt in Denderleeuw naar Geraardsbergen (met enkel stop in Ninove) is het toch wel trein 8922… er mag geen kat opzitten, toch zal deze trein leeg vertrekken, al komen er nog 4 treinen uit Brussel aan en lopen de reizigers in recordtijd naar perron 8. Deurtje dicht en weg, liefst zonder reizigers.

Vandaag halen we zeer nipt deze trein, maar ik vermoed dat een paar mensen zijn achtergebleven in Denderleeuw. De normale L-trein volgt 5 minuten later, maar enkele minuten “speeltijd” (zeker bij aankomst van een drukke trein uit Brussel) moet toch kunnen voor deze semi-directe trein naar Geraardsbergen (vertrek om 17.51 uur). Niet dus. Informatie naar de klant was dus weerom nul in Denderleeuw, het station waar ik als treinreiziger zelf de meeste problemen ervaar (in verband met aansluitingen). Ik heb de indruk dat ze hier een premie opstrijken voor elke trein die op tijd weg is ongeacht of er nog honderd reizigers in aantocht zijn via de onderdoorgang of niet.

Perrontunnel in Gent Sint-Pieters

Al lang vraag ik me wat de correcte benaming van een tunnel onder de sporen in een station is. Spoortunnel is niet echt een goede oplossing, dus ga ik voor perrontunnel…

Met de modernisering van het station Gent Sint-Pieters wordt ook de perrontunnel aangepakt… gelukkig genieten we nu nog van de gebogen ondertunneling voor de meeste perrons !

Ook bij de aanleg van de perrontunnel was dit voor de makers van postkaarten een welgekomen afwisseling na het publiceren van stadsgezichten en monumenten. De postkaart links dateert uit de jaren na W.O. I.

De opbouw in 1913 lijkt op zijn zachtst gezegd niet simpel, de weergave meer dan 100 jaar later, toont nog de sterkte van het geheel ! Op de nieuwe foto onderaan rechts, ziet u ook een klein stukje nieuwe tegels liggen. Enkele jaren geleden zag ik hier eens een fameuze valpartij gebeuren. Ik moet u er waarschijnlijk niet bijvertellen dat het toen regenachtig was en het gangpad er glad bij lag. De foto op de kaart rechts is genomen in 1918. De verwoesting is duidelijk. Waar nu duizenden mensen per dag stappen lag er pakweg 100 jaar geleden nog een smalspoor tijdens de oorlog.

 

Zoektocht naar Eerken

Enkele dagen heb ik na een berichtje in verband met een storing aan een overweg toch even heel diep moeten nadenken. De storing deed zich voor in Eerken. Weet u zo waar dit ligt ? Ik in elk geval niet.

Het blijkt hier te gaan om Archennes in Waals-Brabant (een deelgemeente van Grez-Doiceau, Graven dus 🙂 )

Waarom het niet eenvoudig houden en de plaatselijke taal aanhouden ? Weg met de treinen die stoppen in Papegem, Jurbeke, Tronchiennes, Wezet , Coxyde of Ostende. De tijd dat ze in Genepiën of Gellingen konden stoppen, ligt ook al een hele tijd achter ons.

En wat te denken van de treinchefs die eigenhandig bepaalde stationsnamen op hun Frans uitspreken zonder officiële vertaling. De plaatsnaam Denderleeuw gaat dan een heel nieuw leven leiden : “Denderleu”, “Dendreleu”, “Denderlieu”… ik heb al van alles gehoord, behalve jammer genoeg “Dendre Lion” 🙂

 

Communicatie bij de NMBS

Vanavond dacht ik bij het vertrek in Antwerpen-Berchem met trein 2039 naar Brussel al te dromen van een zo goed als vlekkeloze reis, maar het is toch weer anders uitgedraaid. We zijn letterlijk en figuurlijk van een koude kermis thuisgekomen. In deze bijdrage draait het niet rond het defecte materieel, dat kan altijd, maar vooral rond hoe reizigers niet te informeren.

We zijn ter hoogte van Mechelen als er een defecte trein opduikt op lijn 94 tussen Halle en Edingen. Voor mij is dit in eerste instantie geen probleem aangezien ik vanuit Brussel via Denderleeuw spoor én de treinen Schaarbeek – Denderleeuw (via Geraardsbergen) een keertijd hebben in Denderleeuw van 52 minuten, maar u raadt het al… die tegentrein (1588) heeft een vertraging van 68 minuten bij aankomst.

Alleen… de NMBS zorgt er telkens opnieuw voor dat reizigers tot op het laatste moment niet weten dat die trein ook met vertraging zal vertrekken aangezien het opnieuw benutten van het materieel niet automatisch wordt ingevoerd in hun systeem. Dat maken we al jaren mee met de IC-treinen uit Charleroi die in Antwerpen aankomen en opnieuw moeten vertrekken naar Charleroi. Het gevolg is dat ik uiteindelijk even aarzel (volledig gebrek aan actuele informatie), maar vaststel dat de trein uit Denderleeuw naar Schaarbeek (die ik dan opnieuw kan nemen vanuit Brussel-Noord via Edingen naar Geraardsbergen) ook serieuze vertraging heeft. Ik kies ondertussen voor een trein richting Zottegem. Ondertussen wordt veel en veel te laat een megavertraging van +50 gemeld voor de trein vanuit de richting Halle die opnieuw naar Geraardsbergen zal vertrekken. En helaas verschijnt die vertraging ook veel te laat op de infoschermen in het station om voor de andere reizigers nog een alternatieve reisweg aan te vatten.

De storing “defecte trein” via de NMBS app is ondertussen al lang verdwenen terwijl de door het Twitterteam van de NMBS gesignaleerde “gevolgsvertragingen” eigenlijk zorgen voor een kettingreactie van afschaffingen en vertragingen die ondertussen veel zwaarder doorwegen dan ze daar op bureau ook maar kunnen vermoeden.

De NMBS heeft vanavond het opheffen van de storing veel te vroeg doen verdwijnen van alle schermen en de reizigers naar Geraardsbergen geen informatie aangereikt voor de trein te nemen tot Zottegem en daar op de L-trein Gent – Geraardsbergen te stappen.

Blijkbaar zijn er geen standaardprocedures om reizigers in de Brusselse stations via het automatische omroepsysteem te gidsen bij problemen. Hier ligt alweer een fameuze uitdaging voor de NMBS, want de klant is al lang geen koning meer ondanks het feit dat hij denkt dat naar zijn stem wordt geluisterd via bepaalde sociale media.

En hoe liep het af ? Eerst trein 2341 van Brussel-Noord naar Zottegem (ijskoud inclusief een onzichtbare treinchef of aankondiging) en nadien in Zottegem met een rist vaste treingebruikers die het klappen van de zweep wel kennen naar Geraardsbergen. Aankomst om 19.53 uur ! We konden immers niet het risico nemen om in Denderleeuw af te stappen want je weet na 70 minuten vertraging nooit of de trein nog opnieuw zal vertrekken… en die onzekerheid is net het grootste probleem dat de NMBS in stand blijft houden voor haar reizigers inclusief wat informatie verstrekken en vooral alternatieven aanbieden want geen up-to-date informatie aanbieden is eigenlijk foutieve gegevens verspreiden.