Eerste klasse

Vandaag sporen we met trein 1555 van 06.25 uur in Geraardsbergen naar Brussel-Zuid. Perfect op tijd komen we aan in Brussel en de overstap met trein 4506 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal verloopt ook heel vlot. Op ongeveer 1 uur en 35 minuten staan we vanuit Geraardsbergen in hartje Antwerpen.

Zoals u wellicht weet beste lezer, leg ik mijn reizen af in eerste klasse, niet in het minst om te ontsnappen aan de drukte in tweede klasse. Bij het instappen in Brussel-Zuid hoorde ik nog twee vriendinnen tegen elkaar zeggen dat eerste klasse niet meer van deze tijd is en een houder van een biljet tweede klasse (enkel Engelstalig, deed zelfs geen moeite om ook maar enige andere taal te spreken) kon het niet geloven dat hij fout zat. En toch pleit ik voor het behoud van deze luxe in de trein. Vooral wie ver reist zal dit zeker waarderen. Het is aan de NMBS om voldoende rijtuigen tweede klasse te voorzien en al die het wil een extraatje aan te bieden. U mag er zeker van zijn. Er wordt zeker en vast nog in eerste klasse gespoord en niet alleen door NMBS-personeel. Mij geeft het toch een hoge graad van voldoening in bepaalde treinen (vooral tussen Antwerpen en Brussel of Gent).

Ook vanavond verloopt alles vlot. Het ritje van Antwerpen naar Brussel gaat stipt op tijd en de overstap op trein 2239 naar Denderleeuw gaat zonder problemen. We hebben geluk. We zitten in het niet-gemoderniseerde treinstel 420 en dan nog onder een kapotte TL-lamp. Dat is pas genieten. De rust wordt alleen verstoord door een wat oudere man die telefoon krijgt en naar eigen zeggen zijn mails al een paar dagen niet gelezen heeft. Ik kan het hem niet nazeggen. We staan er soms niet bij stil hoe afhankelijk we zijn geworden van online informatie. Al bij al een rustige dag op het spoor, gelukkig maar !

Vlotjes

Het is niet elke dag kommer en kwel. Vandaag verloopt vrij vlot, alleen lijk ik wel op stap met het nieuwe systeem van de toekomst : de eenmansbediening, geen treinchef meer aan boord. Van Geraardsbergen naar Antwerpen en terug naar Brussel tot Denderleeuw. Geen treinbegeleider gezien. Enkel in de laatste trein van de dag, trein 1568 Denderleeuw – Geraardsbergen – Edingen – Halle – Brussel – Schaarbeek daagt er plotseling toch nog een lonely wolf als treinbegeleider op.

De treinchef van IC2239 Tongeren – Gent Sint-Pieters is wel alert voor de uitstappende reizigers te Liedekerke. Tot 4x toe wordt de hele litanie van het verbod tot afstappen in de vier laatste rijtuigen opgezegd. Gelijk heeft ze, want ik vermoed dat het daar geen gemakkelijke zaak is…

Trein 1568 is dus de laatste trein van de dag en die zit aardig vol is mijn indruk. De gewoontereizigers weten het al, enkel het eerste motorstel rijdt naar Geraardsbergen – Schaarbeek. Als een bezetene zie ik toch een aantal mensen op het toegangsknopje van het tweede stel drukken. Dat laten we echter achter in Denderleeuw.

En tot slot nog eens een goede raad voor de ontwikkelaars van de NMBS app. Laat jullie applicatie eens testen door mensen die er elke dag mee te maken hebben.

Dan zou je ongetwijfeld merken dat sommige aankondigingen voor een probleem in Luxemburg storend zijn als je op een trein van Brussel naar Denderleeuw zit. Enige logica ziet precies niet in dat systeem en er wordt door de jaren heen ook niets bijgeleerd. Dit is maar één kleine opmerking in een waslijst van wel 20 zaken die absoluut beter kunnen, maar we weten dat de NMBS liever geen goede raad ontvangt.

Communiceren met reizigers ? De NMBS leert het niet.

Over deze ochtend gaan we maar zwijgen. Een aansluiting die geen aansluiting is, missen we in Brussel-Zuid en om de tijd te doden rijden we maar door naar Brussel-Noord. Dat scheelt weerom een wachttijd op het perron aangezien we automatisch vertraging opbouwen in de NZV.

Vanavond nemen we trein 2038 in Antwerpen-Centraal. Na een spurtje in Brussel-Noord van perron 12 naar perron 9 halen we nog net trein 1938 richting Tournai. Het smalle perron 12 is helaas zo druk dat je al gemakkelijk 1 minuut verliest door een teveel aan reizigers die aan de deuren staan te wachten. Gelukkig betekent het halen van deze trein met M6-rijtuigen (bezetting 95 % in eerste klasse bij vertrek in Brussel-Zuid, minister Vandeput, de promotor van het afschaffen van eerste klasse voor bepaalde ambtenaren mag eens meereizen) een stressloze overstap op trein 8576 Edingen – Geraardsbergen.

Helaas tikken de minuten voorbij in Edingen en blijven de treinen uit de Brusselse NZV doorstromen op spoor 3. De treinbegeleidster heeft er precies geen kaas van gegeten en pas om 18.02 uur (normaal vertrek om 17.43 uur) als onze trein in beweging komt, wordt er omgeroepen dat er aansluiting moest verleend worden.

Blijkbaar is het niet mogelijk om de reizigers al was het maar met één zinnetje om 17.43 uur te informeren dat we dienen te wachten op treinen uit Brussel. Gek toch vind ik dat en bovenal een gemiste kans, want er is nu een omroepsysteem in de trein en toch wordt er geen gebruik van gemaakt om het basisbeginsel van informatie geven uit te voeren. Over de vertraging maken we geen opmerkingen (de officiële wachttijd voor deze trein bedraagt minder dan 14 minuten), maar desinformatie vind ik wel erg.

Bevrijding

Als het goed is mag het ook gezegd worden. Het gaat de laatste tijd weer wat beter met de stiptheid van trein 2006 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal. Is het een tijdelijk fenomeen of is er wat bijgestuurd ? Ik weet het niet.

Vanavond neem ik trein 4539 van Antwerpen-Centraal naar Charleroi-Sud tot in Brussel-Noord. Terug een normale samenstelling van het treinmaterieel (9 rijtuigen M6).  Voor Mechelen lopen we vertraging op door kruising met een Thalys. Het aandeel vertraging voor binnenlandse treinen moet enorm zijn als gevolg van de absolute voorrang van die Thalys treinen. De treinchef is echter van het plezante type met zijn originele boodschap…

Maar een ongeschreven pendelaarswet zegt dat vertraging leidt tot nog meer vertraging. En zo gaat het ook. Net voorbij Mechelen is het opnieuw wachten op passage van de IC van Brussel-Zuid naar Amsterdam. Net voor Vilvoorde gaat het aan 40 km/u, maar groen licht zorgt in extremis nog voor een mirakel voorbij Vilvoorde : we zien onze trein 1590 zich klaarmaken voor het vertrek in Schaarbeek én we zitten er nog net voor (aankomst in Brussel-Noord met +6).

Het zou niet de eerste keer zijn dat ik de aansluiting (neen, gewoon volgende trein, aansluiting bestaat niet voor de treinen die ik neem) in Brussel-Noord mis omdat ze de trein naar Geraardsbergen – Denderleeuw via spoor 10 de Noord-Zuidverbinding inloodsen. Gelukkig, deze keer geen onverwachte verrassing en we komen in Geraardsbergen aan met +5.

Gerenoveerde zuidgang Brussel-Noord

Bij vertrek in Geraardsbergen wil ik in de ochtend telkens wel trein P7966 Geraardsbergen – Gent Sint-Pieters opstappen, maar deze week is het er nog niet van gekomen. Elke keer kies ik voor de trein naar Brussel. We moeten immers 23 minuten wachten op een trein in Gent Sint-Pieters en een echt goede koffiezaak (de drie ketens in het station zijn misschien goed voor de inkomsten van de NMBS, maar het is niets voor mij) valt niet te vinden in het station. Het ritje naar Brussel is wel spannender, want de overstaptijd bedraagt amper enkele minuten sinds de NMBS trein 2006 een tijd geleden 2 minuten heeft vervroegd bij vertrek in Brussel-Zuid.

Vanavond kiezen we voor een ritje Antwerpen – Brussel – Denderleeuw – Geraardsbergen. De verbouwde zuidelijke onderdoorgang in Brussel-Noord mag er zijn, eindelijk toch wat kleur en wat mij vooral aanstaat is de LED-verlichting aangebracht in de trapleuning die richting trap straalt. Veel duidelijker ! Een renovatie waardoor ik aangenaam verrast ben. De eentonige gang is ook stijlvol ingericht.

De laatste rit vanuit Denderleeuw naar Geraardsbergen ging voor mij wel vlot deze keer, maar voor de reizigers richting Aalst was het wat anders want een storing aan de bovenleiding gaf veel problemen en vooral een pak vertraging. Gelukkig deze keer een onderchef op het perron en de informatie in Denderleeuw zelf liep redelijk vlot. Ik vraag me alleen af waarom de treinchef van trein 2239 Tongeren – Gent Sint-Pieters de reizigers vanaf Brussel-Zuid niet informeerde, aangezien ik zelf al op de hoogte was van de verstoring. Reizigers informeren is toch een absolute prioriteit ?

7572 en 8572

Vanochtend kon u mij terugvinden in het laatste Desiromotorstel van trein 7572 / 6557 Geraardsbergen – Edingen – Halle – Brussel – Ottignies. Bij aankomst in Brussel-Zuid kan ik nog eens gek doen en overstappen op de IC9219 naar Amsterdam… zelfde perron… gevolgd door de overstap op de IC2006 in Brussel-Noord. We komen stipt op tijd aan in Antwerpen-Berchem, de IC9219 (via Brussels Airport) noteert +6. Zo hebben we nog tijd in overvloed om over te stappen op een PCC-tram van de verbinding Berchem – Melkmarkt. Alleen is de reclame de dag van vandaag helaas om misselijk van te worden als je naar buiten moet kijken. Hetzelfde treft ook de reizigers die in de speciale Desiro treinstellen zitten die voorzien van een reclame voor Kuifje in Trainworld. Ik hoop dat dit een eenmalige gebeurtenis is. Voor de reizigers die al te kampen hebben met de slechte indeling in deze treinstellen is het absoluut geen meerwaarde om nog eens misselijk te worden wanneer je naar buiten kijkt.

Vanavond gaat het met trein 2037 vanuit Antwerpen terug naar Brussel (slechts 5 M6-rijtuigen !) en de overstap in Brussel verloopt vlot terug naar Geraardsbergen met trein 8572 (uit Ottignies). Ik  zit opnieuw op mijn zelfde plaats van deze ochtend. De  Franstalige treinchef voert tussen Brussel-Centraal en Brussel-Zuid nog een laatste controle uit én in Brussel-Zuid wordt dan van treinbegeleider en van machinist gewisseld, wat meestal zeer snel en stipt gaat (idem in trein 7572 te Brussel-Zuid).

Met een vertraging van amper +3 komen we tegelijk binnen met een klassiek motorstel dat P8589 Ath – Lessines – Geraardsbergen verzekert. Een welgekomen afwisseling sinds de L-treinen naar Mons – Tournai – Moeskroen  bestaan uit Desiro’s.

De werken te Mechelen gaan vooruit… wat een immense werf en het kan niet op voor de Mechelaars, hun burgemeester is nu de beste burgervader ter wereld…  Op de achtergrond de Centrale Werkplaats van de NMBS !

 

Het kan toch nog

“Soms vraagt een mens zich af hoe het in Godsnaam overleven”, mag dan al de intro zijn van het bekende liedje van Gorki (1992) maar het is ook van toepassing op de reiziger of pendelaar. Vermeng de titel van deze bijdrage met de titel van het liedje van Gorki en u krijgt perfect weergegeven hoe het vandaag ging : op het vlak van vertraging bleef alles uitzonderlijk binnen de perken, maar het publiek in de trein doet soms vragen stellen… Lekkende oortjes, mensen die veel te luid praten, reizigers die nagels knippen, muziek gewoon luidop afspelen of als een bezetene met de balpen knippen. We kregen het vandaag allemaal over ons heen, maar gelukkig zonder het vertragingssausje.

En wat met de vertragingstrein 2006 vraagt u zich af ? Wel, de trein van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal (vertrek te Brussel-Zuid om 07.48) reed voor de gelegenheid stipt op tijd al was het wel in een verminderde samenstelling, vier rijtuigen waren er niet bij net als gisteravond. Tussen bepaalde steden zal er gevloekt zijn, maar niet vanochtend richting Antwerpen-Centraal. Zelfs die 5 rijtuigen van het type M6 volstaan nog ruimschoots. In de omgekeerde richting is het in de spits natuurlijk andere koek.

In Antwerpen-Berchem zijn we nog op tijd om tram 11 te nemen richting Melkmarkt. Het dagelijkse ritje in de niet-gemoderniseerde PCC tram uit begin jaren 60 laat  de sfeer van toen gelukkig nog even herleven…

Voor de pendelaars of reizigers die in het verlengde weekeinde van 1 mei de trein nemen naar Brussel is er ook nieuws. Tijdens het verlengd weekend van 1 mei (29-30 april en 1 mei) zal het treinverkeer volledig onderbroken zijn tussen de stations Brussel-Noord en Brussel-Zuid omwille van infrastructuurwerken. Vanaf de “eerste trein” op zaterdag 29 april tot de “laatste trein” op maandag 1 mei zal het treinverkeer volledig onderbroken zijn tussen de stations Brussel-Noord en Brussel-Zuid. Het station Brussel-Centraal zal dus niet bediend worden. Een gebeurtenis die al meer dan 30 jaar niet heeft plaatsgevonden. De reden ? Een belangrijke en unieke vernieuwingswerf van de seininrichting : de technologie « all-relais » (elektromechanisch) wordt vervangen door een volledig computergestuurde technologie. Deze werf, die grotendeels is uitgevoerd zonder impact op het treinverkeer, zal zowel de veiligheid als de capaciteit van het gedeelte van de verbinding die zich tussen de uitgang van de tunnel en de ingang van het station Brussel-Zuid bevindt, versterken. De veiligheidstesten, die gedurende drie dagen ononderbroken worden uitgevoerd, moeten absoluut plaatsvinden zonder enige commerciële exploitatie van het treinverkeer.

Tot slot nog dit. Als reiziger kom je bij de NMBS op de laatste plaats als het op info aankomt. De app geeft bijvoorbeeld veel te traag real-time info door én bij problemen zie je in het station (en vooral op het perron) nauwelijks nog personeel wegens besparingen. Bij een gewijzigde dienstregeling (in december of tussentijds) wordt er nooit een overzicht gegeven van de zaken die wijzigen in bijvoorbeeld één handig PDF document. Neen, de NMBS laat het de reiziger zelf allemaal uitzoeken. Triestig.

Ergernissen

Gelukkig is mijn aandeel in de titel zeer beperkt, door mijn gunstige positie in het M6-rijtuig… Nochtans gaat het er deze morgen tussen Brussel-Noord en Antwerpen-Berchem er bij tijden verhit aan toe. Een situatieschets : trein 4506 eerste klasse, elke ochtend stapt in Brussel-Noord een verwoed puzzelaar op de trein richting Antwerpen-Centraal. Zijn twee wapens : een kruiswoordraadsel én helaas, het wapen dat iemand in beweging bracht deze morgen : een balpen. Een balpen waarvan het knipmechanisme iets te vlot en te luid werkt. Terwijl de puzzelaar zijn hoofd zit te breken lijken de hersengolven wel synchroon te worden overgebracht in het knippen met de balpen.

Zoals u weet (of nog niet weet) beste lezer, stap ik het liefste als laatste op de trein in het rijtuig en neem ik ook als laatste plaats. Een plaats zoeken doen we met een nauwkeurige precisie, net om zo een storende geluiden te ontwijken. Verdenk me van misofonie maar vanochtend ging dus Franssprekende heer eventjes door het lint na het zoveelste geknipper met de balpen. Ik hoorde nog net de woorden “respect” en “reizigers”, maar gelukkig bleef het daarbij, want het ene haantje deed niet onder voor het andere. Ik mag u er wel bij vertellen dat de hele bovendek van het rijtuig 61008 de eindmeet vlekkeloos zonder kleerscheuren haalde. Mocht u nog twijfelen, ik heb zelf een bestrijdingsmiddel mee in de rugzak : een draadloze hoofdtelefoon met functie die omgevingsgeluiden afzwakt. Een ware voltreffer in deze tijd ! Je moet zelfs geen muziek afspelen en de omgevingsgeluiden worden gedempt.

8922

Ik heb weer het gevoel vandaag dat ik de verkeerde cocktail aan treinen gekozen heb. Loopt het via Gent goed, dan zit ik op een trein naar Brussel en omgekeerd. Vanochtend vertrouw ik weer teveel op het liegebeest van dienst : de app van de NMBS en dat kan je als reiziger beter niet doen.

De 2006 Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal die ik normaal wil halen, bouwt alweer een grote vertraging op (op maandag misschien de dienstregeling aanpassen voor deze trein) en ik neem plaats op de 3107 met vertrek om 07.57 uur op spoor 19 in Brussel-Zuid. Ik verwacht dat trein 2006 tussen Mechelen en Antwerpen uiteindelijk de 3107 zal voorbijsteken of tenminste zal wachten op vertrek maar zoals gezegd de NMBS app reageert met vertraging en pas veel te laat (wanneer ik in Mechelen op perron 7 sta) loopt de vertraging van die 2006 op, zo veel zelfs dat de trein wordt afgeschaft vanaf Antwerpen-Berchem. Dat scheelt weer een slok in de vertragingsstatistieken van de NMBS.  

Ik had vanochtend ook de omroeping van mijn leven kunnen maken in rijtuig 61006, maar heb het toch maar niet gedaan.

In de avondspits maken we het omgekeerde mee. Als er nu één trein is die altijd stipt op tijd vertrekt in Denderleeuw naar Geraardsbergen (met enkel stop in Ninove) is het toch wel trein 8922… er mag geen kat opzitten, toch zal deze trein leeg vertrekken, al komen er nog 4 treinen uit Brussel aan en lopen de reizigers in recordtijd naar perron 8. Deurtje dicht en weg, liefst zonder reizigers.

Vandaag halen we zeer nipt deze trein, maar ik vermoed dat een paar mensen zijn achtergebleven in Denderleeuw. De normale L-trein volgt 5 minuten later, maar enkele minuten “speeltijd” (zeker bij aankomst van een drukke trein uit Brussel) moet toch kunnen voor deze semi-directe trein naar Geraardsbergen (vertrek om 17.51 uur). Niet dus. Informatie naar de klant was dus weerom nul in Denderleeuw, het station waar ik als treinreiziger zelf de meeste problemen ervaar (in verband met aansluitingen). Ik heb de indruk dat ze hier een premie opstrijken voor elke trein die op tijd weg is ongeacht of er nog honderd reizigers in aantocht zijn via de onderdoorgang of niet.

Communicatie bij de NMBS

Vanavond dacht ik bij het vertrek in Antwerpen-Berchem met trein 2039 naar Brussel al te dromen van een zo goed als vlekkeloze reis, maar het is toch weer anders uitgedraaid. We zijn letterlijk en figuurlijk van een koude kermis thuisgekomen. In deze bijdrage draait het niet rond het defecte materieel, dat kan altijd, maar vooral rond hoe reizigers niet te informeren.

We zijn ter hoogte van Mechelen als er een defecte trein opduikt op lijn 94 tussen Halle en Edingen. Voor mij is dit in eerste instantie geen probleem aangezien ik vanuit Brussel via Denderleeuw spoor én de treinen Schaarbeek – Denderleeuw (via Geraardsbergen) een keertijd hebben in Denderleeuw van 52 minuten, maar u raadt het al… die tegentrein (1588) heeft een vertraging van 68 minuten bij aankomst.

Alleen… de NMBS zorgt er telkens opnieuw voor dat reizigers tot op het laatste moment niet weten dat die trein ook met vertraging zal vertrekken aangezien het opnieuw benutten van het materieel niet automatisch wordt ingevoerd in hun systeem. Dat maken we al jaren mee met de IC-treinen uit Charleroi die in Antwerpen aankomen en opnieuw moeten vertrekken naar Charleroi. Het gevolg is dat ik uiteindelijk even aarzel (volledig gebrek aan actuele informatie), maar vaststel dat de trein uit Denderleeuw naar Schaarbeek (die ik dan opnieuw kan nemen vanuit Brussel-Noord via Edingen naar Geraardsbergen) ook serieuze vertraging heeft. Ik kies ondertussen voor een trein richting Zottegem. Ondertussen wordt veel en veel te laat een megavertraging van +50 gemeld voor de trein vanuit de richting Halle die opnieuw naar Geraardsbergen zal vertrekken. En helaas verschijnt die vertraging ook veel te laat op de infoschermen in het station om voor de andere reizigers nog een alternatieve reisweg aan te vatten.

De storing “defecte trein” via de NMBS app is ondertussen al lang verdwenen terwijl de door het Twitterteam van de NMBS gesignaleerde “gevolgsvertragingen” eigenlijk zorgen voor een kettingreactie van afschaffingen en vertragingen die ondertussen veel zwaarder doorwegen dan ze daar op bureau ook maar kunnen vermoeden.

De NMBS heeft vanavond het opheffen van de storing veel te vroeg doen verdwijnen van alle schermen en de reizigers naar Geraardsbergen geen informatie aangereikt voor de trein te nemen tot Zottegem en daar op de L-trein Gent – Geraardsbergen te stappen.

Blijkbaar zijn er geen standaardprocedures om reizigers in de Brusselse stations via het automatische omroepsysteem te gidsen bij problemen. Hier ligt alweer een fameuze uitdaging voor de NMBS, want de klant is al lang geen koning meer ondanks het feit dat hij denkt dat naar zijn stem wordt geluisterd via bepaalde sociale media.

En hoe liep het af ? Eerst trein 2341 van Brussel-Noord naar Zottegem (ijskoud inclusief een onzichtbare treinchef of aankondiging) en nadien in Zottegem met een rist vaste treingebruikers die het klappen van de zweep wel kennen naar Geraardsbergen. Aankomst om 19.53 uur ! We konden immers niet het risico nemen om in Denderleeuw af te stappen want je weet na 70 minuten vertraging nooit of de trein nog opnieuw zal vertrekken… en die onzekerheid is net het grootste probleem dat de NMBS in stand blijft houden voor haar reizigers inclusief wat informatie verstrekken en vooral alternatieven aanbieden want geen up-to-date informatie aanbieden is eigenlijk foutieve gegevens verspreiden.