Treinaankondiger te Denderleeuw weigert opnieuw dienst….

De aankondigers op het perron te Denderleeuw werken naar ik vermoed naar behoren, behalve als het gaat om trein 1568 Denderleeuw – Geraardsbergen – Schaarbeek. Ook vanavond werd de trein van 18.56 uur niet aangekondigd… de foto toont de situatie exact 3 minuten voor vertrek. Dit maal geen info meer in plaats van “Niet instappen”. Gelukkig deze keer wel een attente treinbegeleidster OP het perron, maar ik vraag mij af wat het nut is van zo’n aankondiger als die niet wordt gebruikt ? En waarom is er geen onderchef op het perron aanwezig om dit probleem aan te kaarten ?

Waarom kunnen de reizigers niet naar behoren worden geïnformeerd ? De NMBS maakt er een prioriteit van om haar reizigers via diverse kanalen te informeren, maar op de een of andere manier loopt het in Denderleeuw al eens fout. Waarom is me echt niet duidelijk, aangezien de trein er meer dan 50 minuten stilstaat. Het geeft in elk geval maar een belabberd beeld van hoe de NMBS met haar reizigers omspringt.

Niet instappen… te Denderleeuw

Vaak spoor ik als reiziger vanuit Antwerpen terug via Denderleeuw naar Geraardsbergen.

Het valt me op dat het in dit station regelmatig misloopt met de aankondigers op het perron. Ook vanavond liep het fout. Pas 2 minuten voor vertrek van trein 1568 Denderleeuw – Geraardsbergen – Edingen – Schaarbeek wordt de melding “Niet instappen” vervangen door de reisbestemming.

Waarom toch altijd weer in Denderleeuw ? De treinchef kon helaas de reizigers ook geen info verschaffen, aangezien hij pas in laatste instantie op het perron kwam Op het perron was geen personeel te bespeuren. Vele reizigers zag ik twijfelen.

Als de NMBS wat wil doen aan goede communicatie start dat OP het perron met degelijke en correcte informatie. Ook de reizigers op de lijn tussen Denderleeuw en Ninove- Geraardsbergen hebben hierop recht !

Have a Break

We sporen vanochtend met trein 1555 (Geraardsbergen 06.25) naar Brussel-Zuid om daar over te stappen op trein 4506 maar het loopt toch anders dan voorzien. Trein 4506 is volledig afgeschaft tussen Charleroi-Sud en Antwerpen-Centraal. We kiezen dan maar voor trein 3307, bestaande uit drie Desiro’s naar Essen. Traditioneel zetten we ons dan helemaal voorin zodat we weinig last hebben van opstappende reizigers onderweg (enkel te Vilvoorde is dat wel het geval).

De reis verloopt redelijk vlot, maar de eerste afgeschafte trein is alweer een feit. En we zijn nog maar één ochtend ver. Via Denderleeuw ging het nog een pak slechter door een brand te Anderlecht en zwaar verstoord treinverkeer.

Vanavond gaat de terugrit via Brussel en Denderleeuw. Gelukkig nemen we in Brussel-Noord trein 2239 met een niet-gemoderniseerde Break 338  in de samenstelling. U kent wellicht nog de reclame “Have a Break. Have a KitKat”, maar wij houden het bij het eerste deel : “Have a Break”, in dit geval motorstel 338 waarin we zowaar bijna in slaap vallen tussen Brussel en Liedekerke. Laat nu net dat zijn waar de NMBS nooit in slaagt. Het definiëren van het ideale reizigersmaterieel. In een Desiro kan je de slaap niet vatten en het zogenaamde reizigerspanel van de NMBS dat mee adviseert over de aanschaf van nieuw materieel is volgens mij een utopie. Dat bestaat gewoonweg niet. Welke reiziger zou nu een Desiro willen zien als modern en comfortabel materieel ?

NMBS bouwt openingsuren loketten verder af vanaf 2 oktober 2017

Vanaf 2 oktober 2017 wordt een nieuwe sluitingsgolf van openingsuren van loketten ingezet… Het is natuurlijk de schuld van de automaten… over sociale controle wordt met geen woord gerept.

Stilaan vervaren onze stations in schuilplaatsen voor mensen met minder goede bedoelingen. En een camera vervangt nooit de aanwezigheid van een fysiek persoon. Ik mag van geluk spreken dat ik op 20 jaar Geraardsbergen – Antwerpen nog nooit in een incident betrokken raakte. Wat is de volgende stap ? Het afsluiten van kleine en middelgrote stationsgebouwen ?

En zo gaat de afbouw van het spoorwegnet verder ondanks de steeds terugkerende promo’s dat de trein nemen toch zo’n verademing is… dat is het deels wel, maar de NMBS maakt helaas geen werk meer van de goede ontvangst van de reizigers in kleine en middelgrote stations.

In volgende stations worden de loketten tijdens het weekend gesloten: Eeklo, Harelbeke, Lede, Liedekerke, Menen, Ninove, Rochefort-Jemelle, Ronse, Spa, Waver en Wezet.
Tijdens de week in de namiddag worden de loketten gesloten in Aalter, Binche, Eeklo, Geel, Genk, Heist-op-den-Berg, Ieper, Izegem, Marloie, Ronse, Tubeke en Welkenraedt.
Tijdens het weekend in de namiddag worden de loketten gesloten in Ciney, Dinant, Geraardsbergen, Libramont, Mol, Oudenaarde, Turnhout, Waregem en Zottegem.
Zowel tijdens de week als tijdens het weekend in de namiddag worden de loketten gesloten in Luttre en Knokke (enkel tijdens laagseizoen).
In Landen waren de loketten open op maandagnamiddag, dat zal nu nog enkel tijdens de ochtend het geval zijn.

Onkruid vergaat niet (ook niet bij de NMBS)

Terwijl woordvoerders Bart Crols & Dimitri Temmerman in de media proberen hun hachje te redden over de vakantieregeling voor de treinen (1 september en het blijft bij de NMBS gewoon vakantie) zullen ze binnenkort ook uitleg mogen geven over een ander probleem.

Sinds het verbod op het sproeien met onkruidverdelgingsmiddelen heeft de NMBS een torenhoog probleem : onkruid. Diverse pendelaars signaleren ons problemen in verband met de staat van de perrons : hier een foto van de situatie te Mechelen, maar ook te Lessines staat het onkruid in volle bloei, onder andere op spoor 1. In Geraardsbergen is het zover gekomen dat men enige tijd geleden de perrons gewoon heeft gemaaid… Wat is de volgende stap ? Een bioperron ?

Binnenkort zullen de perrons dus weer gemaaid worden, maar de wortel van het probleem wordt helaas niet uitgeroeid. Lees ook de reactie van Vic !

Uiteraard zal de NMBS wel verzachtende omstandigheden inroepen… we kennen de manier van werken al langer… we sporen al 20 jaar van Geraardsbergen naar Antwerpen en we kunnen helaas al boekdelen schrijven over hoe de NMBS tracht om de reiziger te misleiden, niet in het minst met de lange wachttijden in het station net voor het eindstation zodat de vertraging “deskundig” wordt weggewerkt en de managers hun premie behalen !

Heen en weer

Vandaag staat een ritje met trein 1555 (3 desiro’s) en 4506  (M6-rijtuigen) op het programma. Het ritje op beide treinen verloopt rustig, alleen is het eerste ritje van 43 minuten naar Brussel-Zuid oncomfortabel in zo’n Desiro-stel. De tweede rit van 46 minuten is dan weer comfortabel in een M6-rijtuig eerste klasse. Helaas moet de treinchef waarschuwen voor actieve zakkenrollers. Deze beide treinen tussen Geraardsbergen en Antwerpen zijn vaak zeer stipt. Het geeft me net genoeg speling in Brussel-Zuid (12 minuten) om vlot aansluiting te hebben met de IC naar Antwerpen-C.

Ook vanavond loopt het zeer vlot. Alleen moet je als opmerkzame reiziger wel de voorafgaande treinen steeds controleren : zo is dat bij mij trein 2015 (A. te Antwerpen-C om 17.35 uur) die als 4539 terug naar Charleroi-Sud vertrekt én ook trein 1566 (Aalst – Geraardsbergen – Schaarbeek) is er zo eentje (deze middag op L90 10 minuten vertraging), want die vertrekt na aankomst in Schaarbeek direct terug naar Geraardsbergen en Denderleeuw. De treinbestuurder deed zijn uiterste best want op een goede 6 tot 7 minuten van stuurpost veranderen en de noodzakelijke formaliteiten vervullen is snel. We arriveren stipt op tijd in Geraardsbergen.

Vanavond kreeg ik dus niet het heen-en-weer… (link) maar heen en weer naar Antwerpen verliep vlot !

Fluittoon

Een neveneffect in de doorgaans stille motorstellen van het type Desiro is af en toe de fluittoon die opduikt. Gisteravond was het nog eens van dat in trein 1590 tussen Halle en Edingen. Welk fenomeen is dit eigenlijk ? Aangezien ik vaak aan het uiteinde zit (zowel voor- als achteraan) dacht ik even dat het uit de stuurpost kwam (ik zat helemaal voorin stel 08100). Maar ik heb het ook al opgemerkt aan de stuurpost die niet in dienst is. Of is het gewoon een windeffect ? Het storende geluid duurde ongeveer 4 minuten. Zolang verplicht ik u alvast niet om te luisteren… maar reacties zijn welkom !

Essen

Psychologen bestuderen maar al te graag het menselijke gedrag en dat kan perfect in de tunnel onder de sporen te Antwerpen-Berchem. Af en toe sta ik liever op zo’n plek, dan op het perron zelf in afwachting van de trein. Vroeger moesten we nog moeite doen om aan de hand van het treintype af te leiden of onze trein aankwam, maar nu is het kinderspel, want de trein wordt op het infoscherm aangekondigd. Dat geeft ons voldoende tijd om de mens en zijn gedragingen te observeren.

Interessant wordt het pas als zich een hele groep aandient, een groep waarvan je denkt dat ze niet gewoon zijn om de trein te nemen. Vanavond kwam dat studieobject al van op ruime afstand duidelijk in beeld. Van een select clubje zestigers en zeventigers (bijna allemaal mannen) maakte ik op dat ze als bestemming Essen hadden.

De oudste van de groep was nog kwiek en wou zelfs de IC in vertraging naar Roosendaal nemen, maar de rest van de groep hangouderen (inderdaad, ze posteerden zich knal in het midden van de gang) was nog niet goed bekomen van de gedachte dat ze in Nederland gingen zitten of eentje deed de anderen verschrikt opkijken en met de vinger wijzend naar de knalrode balk met witte letters “AFGESCHAFT” onder de trein van 18.17 uur naar Essen. De schrik zat er danig in, maar sloeg al vlug om in vreugde (een dans was net te veel gevraagd) toen de knalrode balk na enkele seconden weer verdween. Ik raad u het ook aan om eens vijf minuutjes plaats te nemen in de gang en hopen dat u ook kunt genieten van een fijn tafereeltje !

Op de sporen

Op de sporen is de titel van de webstek van een jeugdige treinliefhebber. Akkoord, de meeste mensen ouder dan 40 en met interesse in treinen vinden het nieuwste treinmaterieel maar niets, maar de jeugd ziet dat anders. Een flitsende Desiro of een motorstel van de reeks 86 na modernisering kan hen wel bekoren. En waarom ook niet ? Bij de invoering van de elektrische treinen en dieseltractie heeft zich destijds waarschijnlijk hetzelfde scenario afgespeeld !

Breng dus zeker eens een bezoekje aan deze jongeman : opdesporen !

Paasvakantie

Vakantie en dat hebben we ook gemerkt bij de NMBS… Trein 7572 Geraardsbergen – Brussel – Ottignies telt maar 2 motorstellen van het type Desiro en dat is in de vakantie gewoon te weinig. Vanaf Edingen is er een overbezetting tot in Brussel-Zuid. Er zijn tal van P-treinen afgeschaft, ook vanavond. Mijn plan was om trein 8922 te nemen vanavond maar het wordteen eenvoudig recept : opstappen in Antwerpen-Centraal (trein 4538 naar Charleroi-Sud) en overstappen in Brussel-Noord op trein 1589 naar Geraardsbergen – Denderleeuw.

De eerste etappe verloopt vlot, maar een horde té enthousiaste kinderen met oma en opa doen me uitwijken naar de benedenverdieping van het M6-rijtuig eerste klasse. Er is keuze tussen een boterham met salami en choco, het antwoord ken ik niet meer, maar het kabaal was enorm. In Brussel-Noord zie ik zowaar een jongeman op perron 11 op het spoor springen en zich terug naar boven hijsen. In de vakantie kan het precies allemaal.

De overstap op trein 1589 verloopt vlot (gelukkig wel drie treinstellen) maar tussen Halle en Edingen vergallen enkele jonge passanten de rustige treinrit. Eentje zit gebiologeerd naar het noodhamertje te kijken terwijl zijn kompaan mij in het oog zit te houden. Ik blijf beiden bekijken en zij besluiten uiteindelijk maar het hazenpad te kiezen naar de andere zijde van het motorstel en verdwijnen in Edingen van de trein.

En ondertussen wordt het een vaste waarde, maar mijn relatie met NMBS op Twitter loopt mank… Door aanhoudende problemen op L90 tussen Geraardsbergen en Lessines – Ath probeer ik op 31 maart wat info in te winnen, maar het antwoord is pure kolder. Ze vertikken het bovendien om hun fout in te zien. Een reminder vandaag leverde ook niets op. Typisch voor een dienst die zich niet hoeft te verantwoorden voor foute antwoorden. De marketingbrigade kan nog veel leren : eerst en vooral lijnkennis !