Eerste klasse

Vandaag sporen we met trein 1555 van 06.25 uur in Geraardsbergen naar Brussel-Zuid. Perfect op tijd komen we aan in Brussel en de overstap met trein 4506 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal verloopt ook heel vlot. Op ongeveer 1 uur en 35 minuten staan we vanuit Geraardsbergen in hartje Antwerpen.

Zoals u wellicht weet beste lezer, leg ik mijn reizen af in eerste klasse, niet in het minst om te ontsnappen aan de drukte in tweede klasse. Bij het instappen in Brussel-Zuid hoorde ik nog twee vriendinnen tegen elkaar zeggen dat eerste klasse niet meer van deze tijd is en een houder van een biljet tweede klasse (enkel Engelstalig, deed zelfs geen moeite om ook maar enige andere taal te spreken) kon het niet geloven dat hij fout zat. En toch pleit ik voor het behoud van deze luxe in de trein. Vooral wie ver reist zal dit zeker waarderen. Het is aan de NMBS om voldoende rijtuigen tweede klasse te voorzien en al die het wil een extraatje aan te bieden. U mag er zeker van zijn. Er wordt zeker en vast nog in eerste klasse gespoord en niet alleen door NMBS-personeel. Mij geeft het toch een hoge graad van voldoening in bepaalde treinen (vooral tussen Antwerpen en Brussel of Gent).

Ook vanavond verloopt alles vlot. Het ritje van Antwerpen naar Brussel gaat stipt op tijd en de overstap op trein 2239 naar Denderleeuw gaat zonder problemen. We hebben geluk. We zitten in het niet-gemoderniseerde treinstel 420 en dan nog onder een kapotte TL-lamp. Dat is pas genieten. De rust wordt alleen verstoord door een wat oudere man die telefoon krijgt en naar eigen zeggen zijn mails al een paar dagen niet gelezen heeft. Ik kan het hem niet nazeggen. We staan er soms niet bij stil hoe afhankelijk we zijn geworden van online informatie. Al bij al een rustige dag op het spoor, gelukkig maar !

Vlotjes

Het is niet elke dag kommer en kwel. Vandaag verloopt vrij vlot, alleen lijk ik wel op stap met het nieuwe systeem van de toekomst : de eenmansbediening, geen treinchef meer aan boord. Van Geraardsbergen naar Antwerpen en terug naar Brussel tot Denderleeuw. Geen treinbegeleider gezien. Enkel in de laatste trein van de dag, trein 1568 Denderleeuw – Geraardsbergen – Edingen – Halle – Brussel – Schaarbeek daagt er plotseling toch nog een lonely wolf als treinbegeleider op.

De treinchef van IC2239 Tongeren – Gent Sint-Pieters is wel alert voor de uitstappende reizigers te Liedekerke. Tot 4x toe wordt de hele litanie van het verbod tot afstappen in de vier laatste rijtuigen opgezegd. Gelijk heeft ze, want ik vermoed dat het daar geen gemakkelijke zaak is…

Trein 1568 is dus de laatste trein van de dag en die zit aardig vol is mijn indruk. De gewoontereizigers weten het al, enkel het eerste motorstel rijdt naar Geraardsbergen – Schaarbeek. Als een bezetene zie ik toch een aantal mensen op het toegangsknopje van het tweede stel drukken. Dat laten we echter achter in Denderleeuw.

En tot slot nog eens een goede raad voor de ontwikkelaars van de NMBS app. Laat jullie applicatie eens testen door mensen die er elke dag mee te maken hebben.

Dan zou je ongetwijfeld merken dat sommige aankondigingen voor een probleem in Luxemburg storend zijn als je op een trein van Brussel naar Denderleeuw zit. Enige logica ziet precies niet in dat systeem en er wordt door de jaren heen ook niets bijgeleerd. Dit is maar één kleine opmerking in een waslijst van wel 20 zaken die absoluut beter kunnen, maar we weten dat de NMBS liever geen goede raad ontvangt.

Communiceren met reizigers ? De NMBS leert het niet.

Over deze ochtend gaan we maar zwijgen. Een aansluiting die geen aansluiting is, missen we in Brussel-Zuid en om de tijd te doden rijden we maar door naar Brussel-Noord. Dat scheelt weerom een wachttijd op het perron aangezien we automatisch vertraging opbouwen in de NZV.

Vanavond nemen we trein 2038 in Antwerpen-Centraal. Na een spurtje in Brussel-Noord van perron 12 naar perron 9 halen we nog net trein 1938 richting Tournai. Het smalle perron 12 is helaas zo druk dat je al gemakkelijk 1 minuut verliest door een teveel aan reizigers die aan de deuren staan te wachten. Gelukkig betekent het halen van deze trein met M6-rijtuigen (bezetting 95 % in eerste klasse bij vertrek in Brussel-Zuid, minister Vandeput, de promotor van het afschaffen van eerste klasse voor bepaalde ambtenaren mag eens meereizen) een stressloze overstap op trein 8576 Edingen – Geraardsbergen.

Helaas tikken de minuten voorbij in Edingen en blijven de treinen uit de Brusselse NZV doorstromen op spoor 3. De treinbegeleidster heeft er precies geen kaas van gegeten en pas om 18.02 uur (normaal vertrek om 17.43 uur) als onze trein in beweging komt, wordt er omgeroepen dat er aansluiting moest verleend worden.

Blijkbaar is het niet mogelijk om de reizigers al was het maar met één zinnetje om 17.43 uur te informeren dat we dienen te wachten op treinen uit Brussel. Gek toch vind ik dat en bovenal een gemiste kans, want er is nu een omroepsysteem in de trein en toch wordt er geen gebruik van gemaakt om het basisbeginsel van informatie geven uit te voeren. Over de vertraging maken we geen opmerkingen (de officiële wachttijd voor deze trein bedraagt minder dan 14 minuten), maar desinformatie vind ik wel erg.

Geen treinverkeer met carnaval Aalst / Ronde van Vlaanderen

Een verwittigd man is er twee waard. De aanhangers uit de regio Geraardsbergen en Ninove die naar Carnaval Aalst willen afzakken boeken best een ander vervoermiddel dan de trein, want in het weekeinde van 25 en 26 februari 2017 is er geen treinverkeer tussen Geraardsbergen en Denderleeuw. De NMBS legt evenwel een vervangende busdienst in. Uiteraard kan de echte carnavalsvierder ook de eerste trein op maandag (dinsdag of woensdag) terugnemen… Dat geldt ook voor de reizigers die naar Krakelingen te Geraardsbergen komen kijken !

Ook in het weekeinde van 1 en 2 april is er geen treinverkeer wegens werken (onder andere vervangen van de oude dwarsliggers). Dat betekent dat de wielerliefhebbers voor de Ronde van Vlaanderen vanuit de richting van Denderleeuw best alternatieven zoeken als ze in Geraardsbergen of omgeving de Ronde willen zien. Een busreis doorheen de Denderstreek is uiteraard ook mogelijk met de NMBS dat weekeinde.

En nog eens terug naar 9 februari 2009, toen de oude klassieke motorstellen van dienst waren tussen Aalst en Geraardsbergen tijdens het weekeinde van carnaval Aalst.

Tekort aan Nederlandstalige machinisten

De NMBS gaat in december 2017 een nieuwe uitbreiding van het aanbod invoeren. Dat was al langer bekend. Concreet beoogt het nieuwe vervoersplan voor december 2017 de verhoging van het aanbod (stijging van het aantal treinkilometers met 3,9 miljoen) wat neerkomt op een toename met 5,1 procent ten opzichte van het huidige vervoersplan.

Meer treinen betekent ook meer machinisten en laat dat net nu het probleem zijn. De eerste 9 maanden van 2016 verlieten 218 treinbestuurders de NMBS en werden er 207 nieuwe machinisten aangeworven volgens cijfers van de federale minister van Mobiliteit Bellot. Vooral de indiensttreding van Nederlandstalige machinisten blijkt een probleem te zijn. Bovendien lijkt de NMBS er niet in te slagen alle machinisten aan boord te houden.

In de lijst van knelpuntberoepen van de VDAB voor 2016 staat het nog niet als statistisch zwaar knelpuntberoep, maar dat zou wel eens snel kunnen veranderen.

Overigens blijkt maar 10 % van de deelnemers aan de infosessies te slagen in de moeilijke selectieprocedure.

En tot slot nog dit : Politici verliezen hun zetels…  met dank aan De Beiaard (nieuwssite uit de Vlaamse Ardennen).

Bevrijding

Als het goed is mag het ook gezegd worden. Het gaat de laatste tijd weer wat beter met de stiptheid van trein 2006 van Charleroi-Sud naar Antwerpen-Centraal. Is het een tijdelijk fenomeen of is er wat bijgestuurd ? Ik weet het niet.

Vanavond neem ik trein 4539 van Antwerpen-Centraal naar Charleroi-Sud tot in Brussel-Noord. Terug een normale samenstelling van het treinmaterieel (9 rijtuigen M6).  Voor Mechelen lopen we vertraging op door kruising met een Thalys. Het aandeel vertraging voor binnenlandse treinen moet enorm zijn als gevolg van de absolute voorrang van die Thalys treinen. De treinchef is echter van het plezante type met zijn originele boodschap…

Maar een ongeschreven pendelaarswet zegt dat vertraging leidt tot nog meer vertraging. En zo gaat het ook. Net voorbij Mechelen is het opnieuw wachten op passage van de IC van Brussel-Zuid naar Amsterdam. Net voor Vilvoorde gaat het aan 40 km/u, maar groen licht zorgt in extremis nog voor een mirakel voorbij Vilvoorde : we zien onze trein 1590 zich klaarmaken voor het vertrek in Schaarbeek én we zitten er nog net voor (aankomst in Brussel-Noord met +6).

Het zou niet de eerste keer zijn dat ik de aansluiting (neen, gewoon volgende trein, aansluiting bestaat niet voor de treinen die ik neem) in Brussel-Noord mis omdat ze de trein naar Geraardsbergen – Denderleeuw via spoor 10 de Noord-Zuidverbinding inloodsen. Gelukkig, deze keer geen onverwachte verrassing en we komen in Geraardsbergen aan met +5.

Problemen materieel Antwerpen-Centraal – Charleroi-Sud

Er is al een tijdje onbeschikbaarheid van IC treinmaterieel op de verbinding tussen Antwerpen-Centraal en Charleroi-Sud. Indien je pech hebt, neem je in de spits plaats in een trein met 4 of 5 dubbeldeksrijtuigen van het type M6 en dat is een probleem. Wat er precies aan de hand is, weten we niet, maar een pasklare oplossing ligt precies niet echt klaar. Laat ons hopen dat er niet meer M6-stammen uitvallen.

Vanavond stappen we op in Antwerpen-Centraal (trein 4539) en we hebben geluk : het is een trein met een loc van de reeks 27 op kop en 5 rijtuigen van het type M6 (normaal 9). De trein is in elk geval gedurende de hele reis bijzonder goed gevuld op het randje af van overbezetting vanaf Brussel-Centraal richting Charleroi-Sud. De treinchef excuseert zich bij het vertrek al voor de beperkte samenstelling.

Jammer genoeg is het zo goed als onmogelijk om in B-land op de hoogte te blijven van actuele samenstellingen en spotmeldingen van reizigers en geïnteresseerden. Er is toch één lichtpuntje : BeluxTrains !

In Nederland is er Somda : Somda staat voor Spots en OMlopen DAtabase. Een spot is de vastlegging van treinmaterieel op een bepaald tijdstip op een bepaalde plek. De meeste spots bestaan slechts uit een materieelnummer, een treinnummer, een locatie en eventueel een positie. Een omloop is de vastlegging van de verschillende diensten die treinmaterieel volgt. Somda kan spots opslaan en aan de hand hiervan worden omlopen berekend. Het grote voordeel van Somda is dat spots online ingevoerd kunnen worden, het programma is voor vele gebruikers bereikbaar en door iedereen te raadplegen en voor iedereen gratis!

Een informaticastudent met kennis van zaken zou hier in België er een handig project van kunnen maken met de nadruk op actuele informatie ! Het komt niet alleen de liefhebber ten goede maar ook de reiziger of pendelaar, want iedereen heeft zijn eigen voorkeur van reizen per trein.

Gerenoveerde zuidgang Brussel-Noord

Bij vertrek in Geraardsbergen wil ik in de ochtend telkens wel trein P7966 Geraardsbergen – Gent Sint-Pieters opstappen, maar deze week is het er nog niet van gekomen. Elke keer kies ik voor de trein naar Brussel. We moeten immers 23 minuten wachten op een trein in Gent Sint-Pieters en een echt goede koffiezaak (de drie ketens in het station zijn misschien goed voor de inkomsten van de NMBS, maar het is niets voor mij) valt niet te vinden in het station. Het ritje naar Brussel is wel spannender, want de overstaptijd bedraagt amper enkele minuten sinds de NMBS trein 2006 een tijd geleden 2 minuten heeft vervroegd bij vertrek in Brussel-Zuid.

Vanavond kiezen we voor een ritje Antwerpen – Brussel – Denderleeuw – Geraardsbergen. De verbouwde zuidelijke onderdoorgang in Brussel-Noord mag er zijn, eindelijk toch wat kleur en wat mij vooral aanstaat is de LED-verlichting aangebracht in de trapleuning die richting trap straalt. Veel duidelijker ! Een renovatie waardoor ik aangenaam verrast ben. De eentonige gang is ook stijlvol ingericht.

De laatste rit vanuit Denderleeuw naar Geraardsbergen ging voor mij wel vlot deze keer, maar voor de reizigers richting Aalst was het wat anders want een storing aan de bovenleiding gaf veel problemen en vooral een pak vertraging. Gelukkig deze keer een onderchef op het perron en de informatie in Denderleeuw zelf liep redelijk vlot. Ik vraag me alleen af waarom de treinchef van trein 2239 Tongeren – Gent Sint-Pieters de reizigers vanaf Brussel-Zuid niet informeerde, aangezien ik zelf al op de hoogte was van de verstoring. Reizigers informeren is toch een absolute prioriteit ?

7572 en 8572

Vanochtend kon u mij terugvinden in het laatste Desiromotorstel van trein 7572 / 6557 Geraardsbergen – Edingen – Halle – Brussel – Ottignies. Bij aankomst in Brussel-Zuid kan ik nog eens gek doen en overstappen op de IC9219 naar Amsterdam… zelfde perron… gevolgd door de overstap op de IC2006 in Brussel-Noord. We komen stipt op tijd aan in Antwerpen-Berchem, de IC9219 (via Brussels Airport) noteert +6. Zo hebben we nog tijd in overvloed om over te stappen op een PCC-tram van de verbinding Berchem – Melkmarkt. Alleen is de reclame de dag van vandaag helaas om misselijk van te worden als je naar buiten moet kijken. Hetzelfde treft ook de reizigers die in de speciale Desiro treinstellen zitten die voorzien van een reclame voor Kuifje in Trainworld. Ik hoop dat dit een eenmalige gebeurtenis is. Voor de reizigers die al te kampen hebben met de slechte indeling in deze treinstellen is het absoluut geen meerwaarde om nog eens misselijk te worden wanneer je naar buiten kijkt.

Vanavond gaat het met trein 2037 vanuit Antwerpen terug naar Brussel (slechts 5 M6-rijtuigen !) en de overstap in Brussel verloopt vlot terug naar Geraardsbergen met trein 8572 (uit Ottignies). Ik  zit opnieuw op mijn zelfde plaats van deze ochtend. De  Franstalige treinchef voert tussen Brussel-Centraal en Brussel-Zuid nog een laatste controle uit én in Brussel-Zuid wordt dan van treinbegeleider en van machinist gewisseld, wat meestal zeer snel en stipt gaat (idem in trein 7572 te Brussel-Zuid).

Met een vertraging van amper +3 komen we tegelijk binnen met een klassiek motorstel dat P8589 Ath – Lessines – Geraardsbergen verzekert. Een welgekomen afwisseling sinds de L-treinen naar Mons – Tournai – Moeskroen  bestaan uit Desiro’s.

De werken te Mechelen gaan vooruit… wat een immense werf en het kan niet op voor de Mechelaars, hun burgemeester is nu de beste burgervader ter wereld…  Op de achtergrond de Centrale Werkplaats van de NMBS !

 

Spoorwegnostalgie

Welkom op een reis over verroeste sporen! Op Spoorwegnostalgie.be vindt u beelden van spoorse zaken die u de indruk zullen geven dat u jaren terug gaat in de tijd. De nadruk ligt op de meest tot de verbeelding sprekende tractievorm: stoom! Toch is er ook voor diesel- en zelfs elektrische tractie een plaatsje gereserveerd zolang het “nostalgisch gehalte” hoog blijft. 

De inleiding op de startpagina van Spoorwegnostalgie.be is er eentje die haar naam volledig waar maakt ! Geniet van talrijke reportages uit binnen- en buitenland, tot authentieke stoomtractie uit China toe. De man die al dit werk realiseerde is de enthousiaste spoorwegliefhebber Dave Habraken.

Het is een site die uitnodigt om volledig op te gaan in de spoorwereld van weleer. Opmerkelijk zijn toch bijdragen die tot de verbeelding spreken zoals de reportage over de oeroude Saxby-posten als de primitieve S8A-toestellen en de “state of the art” Siemens-gestellen. Of wat te denken van de nostalgische stoomrit doorheen de Vlaamse Ardennen ? Er is zoveel om naar te kijken, maar één ding houdt Habraken steeds hoog in het vaandel : het authentieke beeld van de spoorweg.

In de rubriek Multimedia heeft hij als extraatje ook enkele video-opnames toegevoegd. Zeker de moeite waard om eens te bekijken en te beluisteren !

Het zou ons te ver leiden om alles reportages onder de loep te nemen, maar deze webstek is bovenal een baken in de anders flitsende wereld van foto’s. In elke reportage zit een ziel en een verhaal ! Een aanrader !

Door de strenge wetgeving is het momenteel onmogelijk dat er nog historisch materieel op het Infrabelnet bolt. Laat ons hopen dat er in 2017 opnieuw stoomtreinritten worden georganiseerd. Trainworld is een prima initiatief, maar een stoomtrein in beweging is pas echt een achtste wereldwonder. Hopelijk lukt het met stoomloc 29.013 in 2017 !